【影片】不到凌晨睡不著?晚睡晚起也許不是你的錯,而是基因在搞鬼!

【影片】不到凌晨睡不著?晚睡晚起也許不是你的錯,而是基因在搞鬼!
Photo Credit : Vox 影片截圖

我們想讓你知道的是

為什麼別人總能5點起床,你卻連鬧鐘都叫不醒?又或者,明明已經早早就寢,卻翻來覆去,不到凌晨3、4點就睡不著?其實,熬夜、晚起並不一定是壞習慣,而是基因在發號施令!

編按:

早睡早起就是積極向上的成功者,晚睡晚起就是毫無自制力的懶惰蟲?其實科學家逐漸發現,每個人都有天生的睡眠週期,有的人是「晨型人」,有的人是「夜型人」,不一定能說改就改。透過Vox的影片來了解,愛熬夜並不是一種壞習慣,可能是「基因」讓我們身不由己!

每個人的生理時鐘規律都和他人不同,比較學術的名詞叫「時型」(Chronotype),白話文就是:如果可以想睡就睡,有些人會晚上9點上床、一大早5點醒來,但有些人卻會大半夜才睡,中午才起床。

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但大部分人是哪一種呢?學者特別研究一般人在假日時的作息規律,因為不用上班、上課,可以想睡就睡,最能表現身體反應。下面這張圖,統計了受試者睡眠時間的「中間點」(例:11點睡覺、7點起床,中間點就是凌晨3點),結果發現發現大部分人都落在凌晨4、5點間,只有少數的人會特別早或特別晚。換句話說,朝九晚五的主流作息規律,大部分人都能接受。問題是,只要「時型」比大多數人晚一個鐘頭的人,就得被迫痛苦提早起床,彷彿跟他人「有時差」。

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掌握人體生理時鐘的大腦部位是視交叉上核(SCN),到了該睡覺的時候,SCN會傳遞訊息給腦中的松果體,松果體就會奉命製造褪黑激素 ( melatonin ),讓人昏昏欲睡。所以有規律生理時鐘的人,總是會在特定時間「愛睏」。除此之外,睡眠時間一到,身體也會出現一些自然變化,例如消化速度變慢、體溫逐漸下降等等。

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科學家發現,組成SCN中的神經元中,有一種生物鐘基因,會確保生理時鐘以24小時一循環的規律運作。分析習慣早起的一家人,成員在這個基因上都出現類似的突變,因此總能比一般人早起。

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所以「晨型人」或「夜型人」,都得看SCN?沒那麼簡單!科學家做了實驗,將擁有「早起」基因突變的小白鼠的SCN取出,換成一般SCN,看看這樣老鼠會不會因此開始「賴床」,沒想到這些老鼠「不改本色」,仍然早睡早起!背後的祕密到底是什麼?

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原因在於,除了SDN之外,我們的器官、細胞也有各自的生理時鐘規律,會記得何時要上工、何時能休息,因此即使SDN被換掉,身體也不會允許你晚睡。

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反過來說,這也解釋了為什麼有些人總是晚睡。除了腦子裡的生物鐘基因在搞鬼,器官也會讓你不得不「維持清醒」,不到一定時間就不讓你睡,你根本拿它們沒轍!

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因此,晚睡可能不是壞習慣,而是基因和身體逼你就範。如果硬要天生夜貓子早睡早起,反而違反自然!

實習編輯:蕭永群
核稿編輯:李漢威


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