WWDC還會有亮點嗎?蘋果想靠「護城河」再起的三條路

WWDC還會有亮點嗎?蘋果想靠「護城河」再起的三條路
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我們想讓你知道的是

WWDC亮點不多的困境,或許是大環境造成的,然對比Google I/O的精彩紛呈,也不得不趁此來拷問蘋果的前途和命運,今年的WWDC,是依然了無新意,還是再造輝煌的最先一根支柱?本文以「護城河」為線索,探討蘋果東山再起的三途徑。

文:Surfine(中國非著名自媒體人,專注於科技評論)

一年一度的蘋果全球開發者大會,即將於美國時間6月13日展開,隨著邀請函的發出,全民猜謎也隨之開始,而且往往八九不離十。依我看,按照庫克「船長」的一貫作風,不外乎是先吹噓一番業績,然後祭出「全新」MacBook Pro,接著推出OS X 10.12,再來幾款Apple Watch的新錶帶,以及不痛不癢的watchOS 3.0,最後推出tvOS 10和iOS 10。如果真是如此,那實在是令人興奮不起來。「微」創新不少、令人驚艷的創新則欠奉。

回望往昔,是什麼讓蘋果開啓了屬於自己的黃金十年?是銳意進取的創業精神,是朝氣蓬勃的WWDC 2006。雖說在賈伯斯離世後,蘋果曾有陣子令人擔心—iPhone 5了無新意、新版地圖飽受惡評,競爭對手又虎視眈眈,三星欲在高端市場坐上頭把交椅,令人不禁為蘋果未來而擔憂。庫克採取一系列改革措施,如開闢新品類、力推扁平風,企業形象煥然一新,頹勢好轉、甚至中興—iPhone 5s 叫好又叫座,iPhone 6 / iPhone 6+又順勢滿足了大螢幕需求,打破首周銷量記錄,整體業績也登上一個又一個高峯,讓做空者大跌眼鏡。

可天下沒有不散之宴席,愈多消息表明:浮華即將破滅,蘋果難免落下神壇。先是市值被Google母公司Alphabet反超,其次是十年不遇的營收、利潤雙下滑,再次是中國廠商在中低端的狙擊。研究支出方面,常年不如另外三大科技巨頭—微軟、Google和亞馬遜。總的來看,境況真的不容樂觀。

WWDC亮點不多的困境,或許是大環境造成的,然對比Google I/O的精彩紛呈,也不得不趁此來拷問蘋果的前途和命運,今年的WWDC,是依然了無新意,還是再造輝煌的最先一根支柱?本文以「護城河」為線索,探討蘋果再起的三途徑。

一、開發新興市場 拓寬護城河

今年春季發佈會,iPhone SE的橫空出世,著實讓不少友商嚇一跳。有些品牌好不容易讓售價上探到15000台幣左右,卻因蘋果的突襲而前功盡棄。歷史上,iPod mini、Mac mini、iPad mini的發佈,均在一定時期撐住蘋果場面(抑制了市場市佔率的下滑),為產品陣容的轉型升級爭取時間。甚至於可以這麼說,入門等級產品的推出,標誌著該產品線走向衰落。iPhone 5c雖稱不上廉價版,卻也是探風向的試水之作。

中國市場雖未飽和,但也趨緩。單一市場的成長,撐不起這家巨頭的業績。尤其是在中國「權威人士」定調中國經濟運行是L型之後,蘋果的下一步走向,不免讓人心生好奇。都知道iPhone SE在中國表現不如預期,在全球也沒有掀起波瀾。那麼這款小螢幕旗艦失敗了嗎?還不好說,但其戰略目的——為新興市場提供一款高性價比的智能手機,貌似是做到了。與中國同為開發中國家的印度,人口數居世界第二,若未來十年經濟起飛,日益增長的城市中產階級的消費潛力將爆發。

而在歐美等成熟市場,蘋果也沒有坐以待斃。去年實施的「iPhone 升級計劃」,允許顧客透過低價月供,以換得年年換新機的待遇,並與電信商脫鈎,無需合約。當時沒多少人看好,AppleCare的捆綁無形擡高了月費。數月以後,合作商Citizen公佈的數據令人驚呆,通過該計劃售出的iPhone 6s數相當於Apple Store的五成,且這還是在美國市場限定的情況下。後來,升級計劃迅速推至西歐。理論上,此舉可以縮短產品更新週期至12個月。提高利潤率的同時,也使得蘋果賴以為傲的iOS生態圈更加穩固。

二、進軍朝陽產業 深挖護城河

時下是「注意力經濟」的年代,誰贏得了曝光,就贏得了話語權,也利於在寒冬中生存更久。中國的樂視如此,美國的Google更如此。「沒有乾貨不可怕,沒有賣點最可怕,一定要酷」,戴上一頂「互聯網+」的光環,推出一款沒有人知道靠不靠譜的「智能單車」,彷彿就是業界贏家。

如此浮躁的環境,也怪不得「蘋果衰落」成了城中熱話。在高大上的互聯網圈,不貶低一下蘋果、唱衰一下微軟、拔高一下Google就跟不上潮流。會講故事、推銷形象的,彷彿才是聰明人。無人駕駛、3D列印、VR等,不是說難成大器,只是還遠離現實。

人們常說,「工業 4.0」和共享經濟,是打破世界經濟僵局的不二法寶。那麼其代表是誰?當然是Uber。這是一場沒有硝煙的消費革命,通過對使用權和所有權的分離,達到有限資源的最大化利用。對於蘋果而言,也意味著更新換代的速度成倍提高,當然是好事。

鑒於Google貴為Uber的最大投資者、中國區iTunes Store因外資身分被勒令關閉,出於搶佔戰略空地和站隊示忠的考慮,以及恢復iTunes Store的運營、改善與政府的關係等因素,庫克第八次訪華,與大陸領導人會面,並作出了投資滴滴出行十億美金的決定。

賈伯斯對Google的「無恥抄襲」十分憤怒,不惜發動「核戰」。然庫克明白,蘋果對智慧手機的探索,已悄然改變了這個世界還有友商。與其打專利戰浪費資源,還不如撤銷一些專利訴訟,達成和解,以騰出更寶貴的資源,到開發新產品、進軍新領域、尋找下一個風口上。


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進一步探究,就會發現上述新國科會的策略方針並非憑空發想,而是源自對產業發展的細微觀察與豐富的知識、經驗的珍貴結晶。早在吳政忠任職行政院科技顧問組副執行秘書時,就已觀察到「當科技更接近生活,產品價值就會大幅度的翻倍成長」的現象,再回顧臺灣善於代工製造零件的發展歷史,才萌生「將臺灣強而有力的製造技術與創新想法整合」的初步想法。

但是「整合」一詞的背後,需要的是基礎研究、應用研究,產業實務之間的環環相扣,過程不只涉及公私跨部門、跨領域的協調,也是一個漫長轉換的過程,並非一蹴可及。最後,在數年醞釀及無數人的共同努力下,儘管過程困難重重,以「部會合作」思考為核心的組織架構「新國科會」終於順利誕生,讓整體國家的科技發展得以提升至行政院層級的高度,向下整合上中游的基礎研究、下游的應用研究及產業實務的連接,創造更多的商機與價值。

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新國科會的挑戰與期許,後疫情時代的科技人文關懷

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隨著人工智慧、太空等科技發展,生活中科技將無所不在,因此未來傳統產業必然將被完全翻轉,此時人文社會科學就扮演嫁接技術與生活文化的重要橋樑,彰顯科學研究成果對人類福祉的巨大貢獻。但這一切的前提是科技與社會必須主動伸手,彼此接觸、相互了解,攜手促進社會總體的福祉發展。新國科會成立之日,同時也是「國科會職場互助教保服務中心[註]」揭牌日,便能看見國科會對人文的用心,除了前述四大重點外,對於女性人才的培育、原住民教育的深耕、環境永續,都將是國科會的重點目標,如何透過科技連結社會的需求,正是新國科會追求的核心,因此新國科會不只是部會整合、資源分配與未來展望而已,更是將科技應用在民間的推動者,同時成為科技與人文交流的平台,最大化科技對總體社會福祉的貢獻。

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[註]:國科會職場互助教保服務中心於110年8月開辦,位於科技大樓1樓,是臺灣公共托育協會承接的第一間職場教保中心。以平價、優質、非營利、社區化之方向營運,希望透過政府與公益法人團體協力的方式,結合民間團體資源,提供孩子優質的教保品質,減輕社區家庭照顧負擔,提升教保人員工作環境與權益。資料來源:財團法人彭婉如文教基金會


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