利用衛星數據,科學家找出以往沒發現的二氧化硫排放點

利用衛星數據,科學家找出以往沒發現的二氧化硫排放點
Photo Credit: PATRICK PLEUL / EPA / 達志影像

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有科學家利用衛星提供的數據,再對比現有的資料庫,發現39個以往未有匯報的二氧代硫排放點。他們相信在其他大氣污染物的數據上,亦有類似情況出現。

二氧化硫(SO2)的氣味具強烈刺激性,會造成健康問題之餘,也會導致酸雨,是一種大氣主要污染物。火山爆發是自然界中二氧化硫釋出大氣的主因,人類燃燒煤和石油亦排放了大量二氧化硫。

由於了解到二氧化硫對環境的破壞,各國政府均著手規管其排放。全球的二氧化硫排放量在1970年代達至最高峰,其後下跌至2000年左右回升,2006年再度下跌。

在最近一項研究中,有科學家利用2007至2009年美國太空總署衛星提供的數據,研究全球的二氧化硫排放,再跟三個記錄排放地點的大型清單對比。

他們發現了481個地點的排放量顯著,當中75個是火山。餘下的406個地點中,340個在2008有顯著排放,其中的301個在上述其中一個清單有記錄。換言之,他們發現了39個未曾報告的二氧化硫排放源。

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Image Credit: McLinden et al. 2016

研究人員把這39個地點稱為「遺漏」的排放源,有14個位於中東,當中12個跟石油或天然氣有關。他們製作的二氧化硫地圖顯示,不少排放熱點對應波斯灣附近的幾個大型煉油廠。

再跟另一組衛星數據及排放清單對比,研究人員發現這些地點也是少量遺漏的二氧化氮(另一種污染物)排放源。

根據論文計算,在2008年這39個遺漏的排放源,總共釋出了高達1400萬公噸的二氧化硫,約佔人類排放的12%。假如結合火山的排放,總共算少了的二氧化硫最高多達兩成。

研究人員表示,忽略了這些排放,會令到其他研究在計算相關的死亡率及環境影響時,所得的結果有所偏差。他們相信在其他大氣污染物的數據上,亦有類似情況出現。因此他們建議善用衛星數據,填補目前資料庫的缺口。