為甚麼《維基百科》致力消除性別差距,但女性編輯比例不增反減?

為甚麼《維基百科》致力消除性別差距,但女性編輯比例不增反減?
Image Credit: Giulia Forsythe, CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

人人都說「社群就是力量」,而社群的構成,就決定了它的力量。以群眾知識作基軸的《維基百科》,其編輯社群卻存在一個8年以來都無法解決的問題。這個問題,也反映了網絡世界的失衡。

文:Jessie Ching

「驚自己唔夠料」、「驚錯」、「驚改動其他人作品」,這些都是女性在《維基百科》上進行編輯工作的心聲。

縱然調查反映女性在能力及知識上與男性並駕齊驅,女性對於在《維基百科》上工作時卻始終無力盡心。作為網絡世界的知識彙集,兩性參與失衡,直接影響《維基百科》的全面度與代表性。

然而,即使維基基金會(Wikimedia Foundation)用盡方法,都無法增加女性對編輯工作的投入,參與度甚至還不升反跌。2008年,《維基百科》的全球編輯團隊中,有不足13%為女性。當時《維基百科》立志於2015年將女性編輯比例提升至25%,但2015年女性編輯比例反跌至9%。

Stony Brook University商學院教授Julia Bear及Carnegie Mellon University卡塔爾分校教授Benjamin Collier合作進行研究,從維基基金會及UNU-MERIT研究員向維基編輯收集的17萬份自願參與問卷調查中,擷取1,589位來自美國、偶爾參與編輯工作者的資料,當中17.5%為女性。

這近千六位參與者對編輯活動積極性較低,亦無意更加投入這工作。研究按年齡、教育程度,婚姻及家庭狀況等參數,將資料分類,以分析結果。

性別性格見分野 待遇取態有差別

素有研究指出,女性對於發表意見及觀點時較易感不自在,面對爭執——例如因修改他人作品而引起爭論——時亦然,負面評價對女性自尊心的影響亦較男性大。她們在面對爭執時,較易感到情緒疲勞、焦慮,心血管活動增加以及產生不良免疫反應。

另一性格分野是女性普遍較追求「完美」,更不願意在認為自己未及完美的情況下踏出第一步,開始撰寫或編輯內容。然而,一般的性別性格分野並不能全然解釋女性的參與度較低的現象,對女性的取態及對待亦是因素之一。

Bear及Collier的研究指出,「當女性表達憤怒時,她們較男性更易受指責;當她們捍衛自己的觀點,她們面對更多反擊;而當她們犯錯時,她們會受到更嚴厲的批判。」

《維基百科》的編輯群體內,常出現火花四濺的編輯戰,對爭執天生較敏感的女性,自然不樂意留在這種充滿敵意環境中。而網路上無日無之的滋擾與挑釁,例如無關宏旨的歧視留言,以及向女用家發出威嚇、暴力的私人信息,都使女性卻步,不願貢獻專業知識與觀點。

在某些更為男性主導的圈子,例如電子遊戲圈中,有活躍女性受集體欺凌,甚至收到死亡恐嚇。

隱匿性別 求安寧認同

維基網絡上,尤其在科技範疇中,不少女性參與者寧可不表明女身,除了避免成為滋擾對象,更避免自己的努力成果因性別而被輕視。狀況類似回到18世紀,女性作家要使用男性筆名才能出書的年代。

這種性別分野與不平等,在高學歷、網絡技巧較高的群組中較明顯,在低學歷群組中則不然。現時,《維基百科》的編輯工作仍由高學歷男性主導。

《維基百科》的內容反映出現時的失衡。以人物傳記為例,與《大英百科全書網上版》相比,雖然《維基百科》在人物數量佔優,但男性人物明顯較多,大英百科全書涵蓋的人物類型比較全面。另有研究指,在講述女性科學家及小說家時,《維基百科》內容顯得偏頗。

針對這個問題,有組織嘗試舉辦「編輯馬拉松」(edit-a-thon),專門撰寫女性條目,以增加女性比例。例如英國的皇家學會就曾舉辦活動,邀請義工編寫女性科學家的條目。今年3月紐約現代藝術博物館也有類似活動,希望增加《維基百科》中女性藝術家的比例。

改流程 阻滋擾 增正面回應

為改變這種失衡,《維基百科》基金會自2008年起已訂立「將女性編輯者比率提高至25%」的目標,並落實各種計劃。如成立性別差距工作小組向貢獻者表達謝意,又利用可親身出席的茶會建立更緊密的人際關係。基金會亦有改善編輯流程,消除網上滋擾,更資助16個項目,以期增加女性參與。

維基媒體社群參與部門的Maggie Dennis向《哈佛商業評論》表示︰「改善性別平等是複雜的議題,不能一踘即就,也沒有單一解決辦法。」她指出,需要從政策、文化、指引及其他方面著手,令《維基百科》的編輯空間變得更加安全而友善。

作為全球瀏覽量第7大的網站,以及最具規模的知識平台,除了男女比例不均,《維基百科》亦面對參與者種族及國家不夠多元化的問題,它所面對的困難同時反映現時數碼生態失衡之處。

核稿編輯︰鄭家榆