如何為全球醫療和教育基金籌資?先從軍費和避稅天堂挖錢

如何為全球醫療和教育基金籌資?先從軍費和避稅天堂挖錢
Photo Credit: Reuters/達志影像

我們想讓你知道的是

從巨額浪費的美國軍事開支中劃撥一小部分、或者對避稅天堂存款小額徵稅——再或者採取類似的方法讓超級富豪拿出錢來——都可以迅速並顯著地改善貧困兒童的生存機會。

文:Jeffrey D. Sachs(哥倫比亞大學可持續發展教授、衛生政策與管理教授、地球研究 所主任。可持續發展方案網路主任)

2015年,幾乎全部來自發展中國家的約590萬5歲以下兒童,死於可以輕鬆預防或治療的原因。同時近期估計數據顯示,高達2億兒童和青少年因貧困而未讀過小學或中學,包括1.1億僅僅讀過初中。無論是哪種情況,如此大規模的苦難都可以因適度全球資助而終結。

貧困國家兒童常死於不安全分娩、疫苗可預防疾病、低成本治療可以奏效的瘧疾等感染性疾病、還有營養不良;這些導致兒童死亡的原因在富裕國家幾乎已經被徹底消滅掉。在一個恪守道德標準的世界,我們會為結束這樣的死亡貢獻我們最大的力量

事實上,世界各國付出了三心二意的努力。多虧通過全球抗擊愛滋病、結核和瘧疾基金等新成立機構劃撥的額外全球疾病控制經費,幼兒的死亡人數已經比1990年記錄的1270萬下降了略微超過半數。

2000年我首次建議成立上述基金的時候,懷疑者表示追加投資也無法挽救生命。但全球基金用事實證明了懷疑論者的錯誤:追加投資防止了成百上千萬人死於結核、瘧疾和愛滋病。這些錢花得非常值得。

兒童死亡人數降到590萬而不是接近0,是因為世界只提供了必要資金的大約一半。雖然多數國家可以靠本國預算滿足其健康需求,但最貧困國家卻做不到。他們每年需要約500億美元的全球援助才能彌補資金缺口。目前的全球醫療援助每年約250億美元儘管以上數據僅僅是個大概,我們仍要每年追加250億美元來協助防止每年高達600萬人死亡。很難想像資金還有比這更有意義的去處。

類似的計算幫助我們估算出讓所有兒童至少完成高中學業所需的全球投資額。聯合國教科文組織最近計算出支付教室、老師及用品等普及中學教育所需增量經費的全球教育「資金缺口」約為390億美元。因為目前的全球教育經費只有約每年100到150億美元,因此和醫療一樣,這裡再次出現了約250億美元的資金缺口。而且,和醫療一樣,這些增量全球資金可以有效地通過新成立的全球教育基金劃撥。

因此,每年額外追加500億美元左右,就可以協助確保世界各地的兒童享受到基本的醫療和教育。世界各國政府已經在全新可持續發展目標中設定了這兩項目標——全民醫療全民素質教育

每年追加500億美元的資金來源並不難找到。一種方案是以我所在的國家美國為目標,美國目前只拿出國民總收入的約0.17%用於發展援助,僅僅相當於國際通行的將國民總收入的0.7%用於發展援助標準的四分之一左右。

瑞典、丹麥、挪威、荷蘭、盧森堡和英國都拿出了國民總收入的0.7%以上;美國可以而且完全應當做到。如果美國履行義務,其國民總收入額外增加的0.53%每年會增加約900億美元的全球投入。

美國目前將國民生產總值的5%,約合每年9000億美元,用於軍事相關開支(五角大樓、中情局、退伍軍人及其他費用)。美國可以而且應當將其中的至少900億美元轉用於發展援助。這樣從戰爭到發展的重心轉移將大大增強美國和全球的安全形勢;美國最近發動的北非和中東戰爭已經耗資數萬億美元,但卻削弱而非增強了國家安全形勢。

第二種方案是向全球富豪徵稅,這些人往往將財產隱藏在加勒比海和其他地方的避稅天堂。很多避稅天堂都是英國的海外領土。其中多數與華爾街和倫敦關係密切。美國和英國政府保護避稅天堂主要因為,將財產隱匿在那裡的富人同時為競選活動提供資金或僱用政客家屬。

應當呼籲避稅天堂對其存款實施小額徵稅,那裡的存款總額至少達21兆美元以上富國可以通過威脅切斷不守規矩的避稅天堂接入全球金融市場通道來落實上述稅收。當然,避稅天堂也應在確保透明度的同時打擊逃漏稅及企業秘密。即便對21兆億美元的存款每年徵稅0.25%也可以每年籌資約500億美元。

這兩種方案都具有可行性且執行相對簡單。它們將支撐新的全球可持續發展目標。在日前舉行的阿斯塔納經濟論壇(Astana Economic Forum 2016)上,哈薩克總統納扎爾巴耶​​夫(Nursultan Nazarbayev)明智地呼籲通過某種方式對海外存款徵稅,從而為全球醫療和教育籌資。其他國家領導人應當支持他的行動號召。

我們的世界極其富裕,可以通過全球醫療和教育基金輕鬆實現讓地球上的所有孩子健康地開始生活。從巨額浪費的美國軍事開支中劃撥一小部分、或者對避稅天堂存款小額徵稅——再或者採取類似的方法讓超級富豪拿出錢來——都可以迅速並顯著地改善貧困兒童的生存機會,並使世界更公平、更安全和更高效。繼續拖延找不到任何藉口。

Copyright: Project Syndicate 2015 - 為全民衛生及教育籌資

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜