10萬年來第一次 科學家警告「北極冰層恐消失」

10萬年來第一次 科學家警告「北極冰層恐消失」
Photo Credit: Reuters/達志影像

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上一次發生北極無冰的時期是10萬~12萬年前。極地地區急速暖化,據信與多個極端氣候事件有關,例如「炸彈氣旋」,英國洪水氾濫,與美國出現非季節性的龍捲風。

中央社報導,據美國「國家冰雪資料中心」(National Snow & Ice Data Center)的衛星資料顯示,今年6月1日北極海冰面積僅略超過1,110萬平方公里,但過去30年的平均值則是近1,270萬平方公里。當中差距逾150萬平方公里,相當於45個台灣或6個英國的面積。在英國劍橋大學負責研究極地海洋物理的教授瓦德漢(Peter Wadhams)表示,最新數據相當大程度地印證了他4年前所做的一項爭議性預測。

接下來的3個月,由於北半球正處於夏季,瓦德漢說:「我的預測仍是北極冰層會完全消失,今年9月冰層面積會小於100萬平方公里」、「就算冰層沒完全消失,也極有可能創下一個新低的紀錄年,我堅信將會少於(目前新低紀錄)340萬平方公里。」他說:「有合理的機會讓今年冰層面積僅剩100萬平方公里,不是今年就是明年」。

大紀元報導,海冰在每年9月中旬夏季結束的時候處於最低點,一般海冰會降到630萬平方公里。然後隨著冬季到來,開始增多。無冰的概念是指北極附近海冰少於100萬平方公里,也可以說北極中心地帶和北極點將沒有冰蓋層。大部份北極剩餘的冰塊將被困在加拿大北部沿岸島嶼之間。無冰季節會從為時1個月開始持續拉長,幾年後成為4個月無冰,如果發生,靠浮冰獵食海豹的北極熊首當其衝,整個生態系統都將受到衝擊。

上一次發生北極無冰的時期是10萬~12萬年前。極地地區急速暖化,據信與多個極端氣候事件有關,例如「炸彈氣旋」,英國洪水氾濫,與美國出現非季節性的龍捲風。俄羅斯北部沿海的海冰曾經起到隔離帶的作用,以保證海冰下的水溫較低,但這些海冰已經消失多年,導致海水升溫。

希望之聲報導,科學家也發現,原本凍在海床的溫室氣體甲烷,開始以驚人的速度變成氣泡浮上海面。瓦德漢斯和其他科學家在《自然》(Nature)雜誌上發表的一份研究報導顯示,這些現象將在5年內使全球氣溫上升攝氏0.6度,造成極端天氣狀況如洪水、暴風雪、龍捲風等。瓦德漢斯表示,這將是非常嚴重和可怕的現象。海冰的減少也將導致地表變暗,吸收更多的太陽能量。

氣候學家葛萊克(Peter Gleick)博士說他「不知道」瓦德漢的預測是否正確。不過他表示,瓦德漢警告極地溫度上升是正確的,還說「即便身處於充滿不安新聞的世界,氣候快速變化絕對更令人充滿不安」。

ETtoday報導,在美國羅格斯大學(Rutgers University)研究北半球北極天候影響的教授佛朗西斯(Jennifer Francis),則對瓦德漢的預測持保留,並說今年北極完全無冰是「極不可能」發生的事。不過她表示,北極無冰不會發生在今年,但有可能在2030年和2050年之間發生。不過,佛朗西斯也認為,北極冰層今年9月很可能創下新低紀錄。

蘋果報導,美國航太總署(NASA)支持的美國和加拿大的研究人員利用超級電腦模擬分析全球暖化對北極冰層的影響,認為暖化的原因歸咎於大氣碳含量上升,導致的直接後果就是地球兩極巨型的冰塊加速融化,很可能導致部分物種瀕臨絕種。研究人員評估碳擴散對全球氣候的影響,冰層的消失在今後的20年左右將保持恒速,但到了2024年,融化的速度將突然加快,他們推斷北極冰層將在2040年夏季來臨時不復存在,僅在格陵蘭島和加拿大北部海岸附近有少量永久冰層得以倖免。

該推論也獲得英國進行南極勘測的負責人拉普雷(Chris Rapley)教授的證實,不過他稱NASA資助的研究小組的預測可能過於樂觀。最近一項研究表明,碳含量的擴散在2000年上升的速度快了一倍多,有可能進一步加快冰塊融化。或許不用等到2040年夏天,北極的冰層就會消失。