想申請上頂尖商學院你需要的不是找出「正確答案」,而是講出自己的故事

想申請上頂尖商學院你需要的不是找出「正確答案」,而是講出自己的故事
Photo Credit:Marc Nozell@Flickr CC BY 2.0
我們想讓你知道的是

寫普通或者特別的essay,不是重點,重點是過程。很多人的獨特性,是慢慢展現的,但是我必須說,我沒有一個學生找不到屬於自己的故事,訣竅就在於,你一定要很會問自己「為什麼」

唸給你聽
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歡迎來到週一的「申請陪伴」專欄,我每個週一都會陪著目標想在今年申請MBA的你,想想現在要調整的心態、要做research的地方、要執行的細節、要準備的文件;希望在這專欄裡的每篇文章,都能讓你更清楚申請過程中會遇到、需注意的事項,幫助你順利進入理想的商學院。

如果要說一件寫essay裡最重要的事情,那就是找出自己的獨特性,我知道你想翻白眼,因為說很簡單,到底怎麼找獨特性 (uniqueness)呢?你會想「我就是一般大學畢業,進入大家都會進入的科技公司,做大家都差不多的專案經理或者行銷、工程師,我算是有領導過一些專案,算是一個不錯的團隊中的一員,但是這不是大家都一樣嗎?」如果說不出一個找獨特性的方法,我這個顧問也白當了,當然,如果給我更多時間,和大家一個一個聊,我更能找到那個你故事裡的「亮點」,但還是有一些方法,我是可以分享的。

不「找答案」,而是講出自己的故事

亞洲學生很愛找答案,對於申請MBA也不例外,反正就是考高GMAT/TOEFL,反正就是上網找個故事靈感,反正就是「寫幾篇Adcom會喜歡的故事」,反正就是怎樣怎樣。我知道你很習慣考卷一來,就找答案,看題目不是想為什麼,而是想「老師想要我回答什麼」,但是相信我,MBA的申請,完全不是這麼回事。一直揣測Adcom想看什麼的申請者,你必須立馬打消這個念頭,至少申請頂尖商學院,你必須這麼做。

很多時候,Adcom不見得和你講的是實話(例如我曾經聽過一個top 15 MBA Adcom告訴申請者650的GMAT分數,也很鼓勵你申請),但當學校明文告訴你 “tell your stories; not what you think we want to see.” 他們是認真的。

如何找到獨特性,其實就從講自己的故事開始,你可能和很多申請者讀同一所大學,在同一個產業工作,甚至在同一個部門,就算是在同一個主管之下,你們都應該有不同的故事。除非公司那麼閒,叫你們兩個做一模一樣的事情,就算這樣,我相信你們方法不同、優缺點不同,過程不同,事情的結果也會不同。你負責一個專案,需要和不同部門的主管溝通,大家各持己見,或者互相擺爛時,你找什麼資源、如何說服各部門主管、用什麼方法完成專案,這些都是可以讓Adcom更了解你的故事。就算每個人都負責跨部門專案,解決溝通問題,也不可能經歷一模一樣的挑戰,用一模一樣的方法解決,寫你的故事,你已經跨出「找獨特性」的第一步。

獨特性不等於「特別」

上面這個例子不算特別,being special不是最重要的。當然,你的背景有很特殊的地方,你可以著墨,但最後學校還是看你做過的事情,影響層面多大,來想像你是不是學校想找的人。有學生說他很想進管顧業,但是「在essay寫畢業後想進管顧業,是不是很普通啊?」我可以告訴你,寫說想當電影導演,絕對沒有人和你寫一樣的目標,你要寫嗎?你真的想當嗎?你過去有什麼經驗證明你讀了MBA可以當導演?

寫普通或者特別的essay,不是重點,重點是過程。為什麼你想進管顧業?你畢業10年、20年後想做什麼?那你過去做過什麼,幫助你達成那個目標?你覺得寫創業很特別,但也有很多申請者寫創業,同理,重點是你想創什麼業,創業是為了達成什麼上班沒辦法達成的目的?essay有沒有很「特別」,真的不是重點。

所以到底怎麼找自己的獨特性?

我有個學生,一開始討論領導力故事的時候,他說不知道要寫什麼,他說自己不是好的“leader”,說他很喜歡當別人的左右手,覺得自己不擅長帶頭向前衝,但只要有人在前面喊,他很擅長幫那個人想人員怎麼調配、專案怎麼執行、如何讓每個人發揮自己的專長,他問我這樣會不會不適合念 MBA?我問他世界上的領導者,難道都只有一個個性?其實不是每個人都是帶頭衝的那個人,而好的執行者,其實也是一種領導能力的展現,你只要能帶給團隊價值,你就可以是未來領導者。

當然,MBA也可以訓練你「帶頭衝」所需要的決心、個人魅力,學校也欣賞知道自己缺點的申請者,我鼓勵這個學生,告訴他瞭解自己也是一個優點,因為了解自己才會知道如何進步。

或許這是為什麼我有一些學生,一兩年前就開始和我合作,但今年明年才要申請,這中間工作上有不同專案可以選擇時,我們會討論適合他的專案,或者可以自我挑戰的專案,甚至可以討論,老闆交代這些事情,你或許額外可以爭取什麼機會。

很多人的獨特性,是慢慢展現的,但是我必須說,我沒有一個學生找不到屬於自己的故事,訣竅就在於,你一定要很會問自己「為什麼」,當初為什麼選擇這份工作?為什麼遇到困難選擇這麼解決?為什麼想要申請 MBA?學校為什麼要讓你坐在課堂上分享經驗?

老話一句,動手寫吧!

如果你在網路上找以前成功申請上哈佛或華頓的essay,你或許會看到「克服癌症的芭蕾舞家」、「曾經沒進國家隊的奧運金牌」、「在非洲社會企業的創業家」,然後你會很想死。但是我請你先不要這麼傷心難過,除非你才大學剛畢業,你當然可以去做很特別的事(但注意還是要有成就、影響力),但我可以和你保證,我協助過全世界上百位學生申請頂尖商學院,從來沒有學生有以上這種特殊背景。

你有你的獨特性,那是一個 Adcom 看完你所有申請文件,可以拼湊的你是誰的特點,面試官和你聊一小時後,會記得妳是如何的人,那個「如何」,就是你拼老命也要在申請過程中找出的「亮點」,我很多學生已經在寫Stanford、Columbia、Ross 的essay了,現在就開始,從找出你的獨特性,開始動手寫 essay 吧。

我會每週一告訴你怎麼準備申請MBA,see you next Monday!

責任編輯:楊士範
核稿編輯:楊之瑜