只要抽個血,晶片檢測可協助診斷病人是否處於阿茲海默症早期

只要抽個血,晶片檢測可協助診斷病人是否處於阿茲海默症早期
Photo Credit: Corbis/達志影像
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至目前為止,阿茲海默症沒有有效的預防及治療方法。然而若能夠在症狀出現前,提早診斷病人疾病的發展,不只有機會讓醫生盡早開始控制疾病進程,更能讓科學家對於疾病是如何發生具備更清楚的概念。

新德里電視台(NDTV)美國之音(Voice of America)報導,《Alzheimer’s & Dementia》發表美國羅文大學(Rowan University)的最新研究,指出一項新的血液檢驗,能夠準確偵測病人是否處於阿茲海默症早期(Alzheimer's disease early-stage)。

至目前為止,阿茲海默症沒有有效的治療方法,也沒有疫苗可幫助預防疾病的發生。研究團隊的一員,Robert Nagele博士表示,「目前學界普遍相信,早在病人開始出現臨床症狀之前,阿茲海默症可能已經影響病人腦部至少十年的時間。」若能夠在症狀出現前,提早診斷病人疾病的發展,不只有機會讓醫生盡早開始控制疾病進程,更能讓科學家對於疾病是如何發生具備更清楚的概念。

這項晶片檢驗被設計用來偵測阿茲海默症疾病發展過程中,名叫輕度知能障礙(Mild Cognitive Impairment , MCI)的早期階段。然而除了阿茲海默症,其他像是多發性硬化症、帕金森氏症、血管疾病、創傷性腦損傷、憂鬱症等因素,也可能造成病人出現輕度知能障礙。而對於醫生來說,要能提供適當的醫療及照護,分辨病人出現輕度知能障礙的原因為何相當重要。

研究中,受試者的血液檢體經過「人類蛋白質微陣列」(human protein microarrays)分析,偵測血液中和疾病有關的自體抗體(autoantibodies)。作者表示,這項血液檢驗可成功將處於阿茲海默症早期階段的病人,和其他類似病例區分開來,且準確率將近100%。

研究的第一作者,Cassandra DeMarshall博士表示,「我們的研究成果顯示,利用存於血液裡少量的自體抗體,來準確診斷出處於阿茲海默症早期的病患並不是不可能。」這項發現最終可能帶來簡單、便宜,且相較起來侵入性較低的阿茲海默症診斷方法。

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