動漫、電玩皆常見,到底什麼是「阿修羅」?

動漫、電玩皆常見,到底什麼是「阿修羅」?
Photo Credit: Toshihiro Gamo CC BY 2.0
我們想讓你知道的是

最初,阿修羅是集神靈和惡魔於一身的角色,是好戰的魔神。後來,阿修羅演變成邪惡的象徵,是與天神們不斷爭戰的種族。印度婆羅門教神話中,很多英雄故事都是圍繞著雙方的爭鬥;而這也進而影響了佛教的宇宙觀。

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相信對動漫和電玩有興趣的人,都會在不同的作品裡聽過「阿修羅(Asura)」這三個字吧?出現過「阿修羅」的動漫或電玩作品,大多是一些擁有強大力量卻又帶點邪惡的角色,抑或是一些有極大代價的必殺技名稱對吧?那麼這個聽起來很帥氣的名字「阿修羅」,其實是些什麼東西呢?讓我們從神話說起。

我要說的神話,不是希臘神話,不是北歐神話,沒有宙斯、雅典娜,也沒有奧丁、托爾。「阿修羅」其實是源於印度婆羅門教的《吠陀》(Veda),這書記載了很多神話故事。在神話中,阿修羅是一種很特別的存在。怎麼特別呢?

在最初,阿修羅是集神靈和惡魔於一身的角色,是好戰的魔神。到了後來,阿修羅便演變成邪惡的象徵,是惡魔的代表,也不再是單一的存在,而是一個群體。相傳男性阿修羅的樣貌奇醜無比,女性阿修羅卻是嬌艷如花。阿修羅是與天神們不斷爭戰的種族,神話中很多英雄故事都是圍繞著雙方的爭鬥。

其實,印度婆羅門教的最高神祇是梵天,天神們和阿修羅都是梵天所生。其中,「檀那婆」和「達伊提耶」是阿修羅的主要角色,他們都是天神們的兄弟。本來阿修羅和天神都和睦相處,是什麼事使他們大打出手,打了個無止境呢?

原來,雖然天神是神,壽命也比人類長得多,但也不是長生不老。為了永保青春,天神就跟阿修羅商量,一起攪動乳海,以獲取可使長生不老的甘露,並在成功後一起享用。他們合作攪動乳海,快要成功之際,大量毒物從海面上出現,威脅整個宇宙。天神之一的「濕婆(Shiva)」(對,另一個常在電玩出現的名字,尤其是Final Fantasy太空戰士)及時吞下毒物,才避免了一場浩劫。

甘露出現了,阿修羅急不及待,你爭我奪地蜂擁而上。天神之一的「毗濕奴(Vishnu)」化為美女,分散了阿修羅的注意。阿修羅把手中盛載著甘露的碗交給了這個美女,然後美女跟碗中甘露都一起消失了。阿修羅定過神來,才發現中了計,但為時已晚,天神們早就逃之夭夭,享用著甘露了。從此,天神和阿修羅為了長生不老的甘露,展開了不斷的爭鬥。

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Photo Credit: Ramanarayanadatta astri 公有領域
毗濕奴像

在天神與阿修羅的爭鬥中,阿修羅不斷誕生著史詩式的英雄。這點跟北歐神話很相似,神的力量反而比他們的敵人要弱。每次天神們都是借助一些詭計或三大主神的力量才能戰勝阿修羅。

其實,受婆羅門教影響,阿修羅還出現在佛教當中。在佛教裡,阿修羅是「天龍八部」之一,與天神「帝釋天(即吠陀中的因陀羅)」接受佛祖的統領。不過,阿修羅在佛教是個惡神,他認為佛祖偏心天神,遂聯合其他惡神與天神對抗。佛祖為了解決他們之間的爭鬥,使天神有美食、沒有美女,阿修羅有美女而沒有美食,但這卻使他們的矛盾更深。有一次,天神和阿修羅又打了起來,這回阿修羅被打得落花流水,逃往蓮藕中,後來成了佛教中蓮藕有阿修羅之說。

在你欣賞過的動漫或電玩作品中,取了阿修羅作為名字的角色、能力和系統,是否也有一點神話中阿修羅的味道呢?

本文獲即食歷史授權刊登,原文發表於此

責任編輯:闕士淵
核稿編輯:楊之瑜

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