「非洲的北韓」厄利垂亞火併衣索比亞 爆發16年來最嚴重邊界衝突

「非洲的北韓」厄利垂亞火併衣索比亞 爆發16年來最嚴重邊界衝突
Photo Credit:Reuters/達志影像

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厄利垂亞與衣索比亞雙方爭戰已久,自厄利垂亞在1993年衣索比亞獨立後,雙方關係持續惡化,曾於1998年到2000年發生戰爭,12日的邊界衝突是上次戰爭以來最嚴重的一次。

非洲東北部國家厄利垂亞(Eritrea)13日指控鄰國衣索比亞(Ethiopia)對其的邊界發動攻擊,衣索比亞官員表示,雙方都有可觀的死傷,但厄立垂亞那邊更為慘重。這兩個國家在1998—2000年的邊界戰爭後,就持續處於緊張的僵局狀態。

中廣報導,厄利垂亞資訊部在一份聲明中表示,衣索比亞12日「對厄利垂亞的左羅納中央方面前線(Tsorona Central Front)發動攻擊」。

新頭殼報導,衣索匹亞政府發言人芮達(Getachew Reda)表示,雙方都有可觀的死傷,但厄立垂亞那邊更為慘重。芮達表示,過去幾年來雙方曾經數度交火,這次最嚴重,所幸戰鬥已經在13日告一段落。

兩國當局都將責任歸咎給對方。厄立垂亞指控衣索匹亞部隊發動攻擊,衣索匹亞則說對方先動手所以不得不還擊。

根據維基百科,厄利垂亞於1950年加入衣索匹亞聯邦;1962年,衣索匹亞皇帝塞拉西一世(Haile Selassie I)解散厄邦議會,正式併吞該邦,獨派人士遂組成「厄利垂亞解放陣線」(the Eritrean Liberation Front),與衣索匹亞展開長達30年的武裝對抗。

與此同時,衣索比亞也在1974年9月12日展開內戰,由門格斯圖(Mengistu Haile Mariam)領導的勢力發動軍事政變,推翻了衣索比亞皇帝海爾塞拉西(Haile Selassie I)。內戰持續到1991年,提格雷人民解放陣線(TPLF)領導的衣索比亞人民革命民主陣線推翻了政權建立起過渡政府。

在內戰中,提格雷人民解放陣線與厄利垂亞人民解放陣線是盟友。1991年,在聯合國安排下,厄利垂亞人民解放陣線建立起過渡自治政府,2年後全民公決從衣索比亞獨立並加入聯合國。

1991年,雙方成立一個委員會以解決過渡期的任何爭議問題,但關係仍日益惡化。

內戰期間,雙方同意按照當時的行政區界劃界;但厄利垂亞獨立後,雙方都不同意照此劃界。1997年11月28日,厄利垂亞發行新貨幣奈克法,衣索比亞因此對厄利垂亞實施經濟抵制,兩國關係急劇惡化,隨後在1998—2000年間發生邊界戰爭。

長久以來的緊張關係,使兩國都將自己國內的問題歸咎給對方的陰謀。2012年,衣索匹亞曾以厄利垂亞力挺恐怖份子在衣國作亂為由,進攻厄國的軍事基地。今年2月,衣索匹亞也說,反政府運動的背後有厄立垂亞撐腰。

厄利垂亞的反對派網站報導,兩國都在邊界增兵。厄國異議人士呼籲兩國冷靜,切不可再度釀成戰禍。

厄利垂亞是什麼樣的國家?

基督教今日報報導,位在非洲之角、夾在蘇丹和葉門中間的厄利垂亞,其政府實施高壓統治,在厄國100個家庭中,平均不到2個家庭有電腦,甚至只有不到1%的人有網路。國際媒體以「非洲的北韓」來稱呼該國,其人民與外界隔絕,新聞自由度與國人使用手機的比例甚至比北韓低;也少有與外界溝通的管道。

厄利垂亞主要問題在於專制政權的領導人,自國家獨立以來,當政的一直都是總統伊薩亞斯(Isaias Afewerki),從未換過。伊薩亞斯實施和北韓統治者類似的方法,以剷除所有危及自身勢力的厄利垂亞政權或人民。

厄利垂亞附近幾乎都是2011年阿拉伯之春中革命最劇的國家,但也因為厄利垂亞沒有網路、無法與外界串連,彷彿隱身在這場推翻專制政權的革命戰爭中。

「政府屠殺平民,逮捕、折磨他們,幾乎違反了每項基本人權。能逃的人早都成百上千的跑到歐洲和其他地方了!」一位厄利垂亞的人權律師表示,「在厄利垂亞,最主要就是宗教和政治迫害。如果人民的宗教不在國家規定的合法宗教內(天主教、東正教、伊斯蘭教和「特定的」新教教會),就會是政府追捕和迫害的目標。」

厄利垂亞的難民危機早已不是秘密,「當地的經濟情況糟透了,人民也毫無人權可言。走在街上到處可見不公平的事,整個時局動盪不安。」聯合國難民署(UNHCR)統計,超過40萬難民試著離開厄利垂亞。

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