澳洲報告︰受水位上升影響 首次有哺乳類動物因氣候變化絕種

澳洲報告︰受水位上升影響 首次有哺乳類動物因氣候變化絕種
Photo Credit: David Carter
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近日澳洲一份報告確認,居於大堡礁的珊瑚裸尾鼠絕種,並認為是人為造成的氣候變化引起水位上升所致。

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人類造成的氣候變化問題嚴重,早已有科學家警告,環境劇變加上人類的影響,會造成第六次物種大滅絕。近日澳洲昆士蘭大學的一份報告確認,居於大堡礁的珊瑚裸尾鼠(Bramble Cay melomys)絕種,並認為其絕種是人為氣候變化所導致。

珊瑚裸尾鼠是一種囓齒動物,也是澳洲最孤立的哺乳類動物,僅有少量居於荊棘岩礁——大堡礁及澳洲最北部之處。牠們於1845年首先被歐洲人發現,當時在島上的數量不少。在1978年,科學家估計仍有數百隻住在荊棘岩礁。

急於尋鼠

報告引述10年內到過荊棘岩礁的漁民,指最後一次有人見到珊瑚裸尾鼠的時間大約在2009年末。在2011年12月及2014年3月進行的兩次調查中,均沒有珊瑚裸尾鼠的記錄,加上這物種的所在地及本來數量已非常少,科學家在2014年下半年急於尋找牠們。

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Photo Credit: David Carter
1979至1980年期間的荊棘岩礁東面。

2014年8月至9月,昆士蘭政府環境及文物保護部派出團隊到荊棘岩礁,期望能找到珊瑚裸尾鼠。團隊當時已獲得批准,可以捕捉當地的珊瑚裸尾鼠作人工繁殖,以保存這個物種。報告其中兩名作者,來自環境及文物保護部的Ian Gynther及來自昆士蘭大學的Natalie Waller均有參與搜尋。

他們在荊棘岩礁的植被中設置多個陷阱及相機,以記錄珊瑚裸尾鼠的蹤跡甚至捕獲牠們。與此同時,團隊亦記錄荊棘岩礁的環境,量度植被面積等數據,以收集影響瑚裸尾鼠的證據。

水位上升致絕種 氣候變化是主因

結果他們無法找到任何一隻珊瑚裸尾鼠,而那是牠們唯一已知的棲息地,因此有理由相信牠們已經滅絕。報告表示,幾乎可以肯定牠們絕種的關鍵因素,是過去十年來海洋水位上升,使其棲息地顯著減少,甚至直接令個別珊瑚裸尾鼠死亡。

報告又指,根據現存資訊,過去十年海平面上升、造成極高水位的天氣更常出現以及在附近海域的風暴引起巨浪。種種跡象顯示,人為造成的氣候變化是珊瑚裸尾鼠消失的根本原因。

Bramble_Cay_2014
Photo Credit: Ian Gynther, EHP
2014年的荊棘岩礁東面。

昆士蘭政府介紹珊瑚裸尾鼠的網頁上指出,由於牠們已確認絕種,沒有任何行動能使其數量復原。不過其他地方也需要進行調查,報告指出巴布亞新幾內亞可能存在珊瑚裸尾鼠或其近親——但至今該處未在太多關於哺乳類動物的搜查。

研究人員在報告中指出,今次很可能是首次記錄有哺乳類動物純粹(或主要)因人為氣候變化而絕種。

僅是冰山一角

過去一世紀,全球海平面的升幅是過去6000年來最高,過去20年的上升速度更越發加劇。尤有甚者,荊棘岩礁所在的托雷斯海峽海平面上升速度比全球平均要高出接近一倍,當中大部份是人為氣候變化所致。

澳洲迪肯大學的生態學家John White認為,是次絕種僅是冰山一角︰「我絕對不會懷疑,物種將因為氣候變化增加的生存壓力而滅絕,而限制在細小的低窪島嶼,或需要特定環境才能生存的物種,很可能最早消失。」

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