美國醫學協會關注槍械暴力 將遊說國會撤20年前研究限制

美國醫學協會關注槍械暴力 將遊說國會撤20年前研究限制
Photo Credit: Håkan Dahlström, CC BY 2.0

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1996年,美國國會於撥款予疾控中心時加入條款,限制「不得用作倡議或宣傳槍械管制」,使公帑資助的槍械暴力研究大幅減少。美國醫學協會宣佈,將會遊說國會推翻此一決定。

美國醫學協會(AMA)在星期二宣佈,將會採納新政策,把美國的槍械暴力稱為「公共健康危機」,須從公共健康角度全面回應及解決。此外,在該會代表的年度大會上,AMA通過決議,將積極遊說國會,推翻20年來限制美國疾病控制及預防中心(CDC)研究槍械暴力的法例。

AMA主席Steven Stack醫生表示,當每年有大約3萬人死於槍下,美國正面對槍械暴力的公共健康危機。但為甚麼會有法例禁止CDC進行相關研究呢?就得從20年前說起。

國會通過限制槍械研究

1996年初,美國全國步槍協會(NRA)及其反槍械管制的盟友把目光放在CDC——因為當時後者資助的多項研究,正提供越來越多證據,表明擁有槍械對大眾健康的影響。

支持擁槍權利者認為,CDC利用這些研究來推動槍械管制。由共和黨控制的國會在1996年嘗試透過削減4,600萬美元的撥款,直接關閉CDC轄下的國家創傷預防中心,但並不成功。

此時共和黨時任國會議員廸基(Jay Dickey)提出修正案,只從CDC的撥款中削減260萬美元——正是用作研究槍械暴力所須的金額。最終國會於撥款時加入條款,明言「任何撥予CDC用作創傷預防及控制的款項,不得用作倡議或宣傳槍械管制」。其後禁令延伸至美國國立衛生研究院(NIH)。

寒蟬效應

事實上,當時已有規則禁止CDC把撥款用作遊說支持或反對立法上,因此這項條款似乎是多此一舉。然而即使上述條款的字眼並不明確,CDC方面將之理解成「禁止一切有關槍械暴力研究」,只收集槍械造成的死亡數字,研究人員甚至難以取得更詳細的數據去研究。

結果,自1996年後,CDC再沒有資助關於槍械暴力的研究。這亦帶來更多寒蟬效應——沒有其他人願意資助有關研究,更少年輕研究人員打算進入此領域。而CDC在預防槍械暴力方面的資金,亦從1996年的260萬美元大幅降至2013年的10萬美元,超過96%之多。

美國司法部轄下的國家法律研究院,在1993至1999年期間曾資助32項相關研究,但2009至2013年間的資助研究數字則是——零。

波士頓兒童醫院的醫生及研究員Eric Fleegler表示,他能夠以手指數出全國中專門研究槍械暴力的人︰「我能夠說出美國境內6名槍械暴力研究人員的名字,但如果你問我關於癌症或其他議題的話,我需要數百隻手指。」

奧巴馬下行政命令 未能改變狀況

2012年12月,在Sandy Hook小學槍擊案發生後不久,美國總統奧巴馬發出行政命令,要求CDC研究槍械暴力的成因及預防措施——變相撤銷了原先的禁令。

然而CDC為何仍未有任何研究?去年初《華盛頓郵報》的報導中,引述CDC發言人的回應︰「我們完全可以從青年暴力、家庭暴力、性暴力及自殺方面,進行槍械相關的研究,但我們的資源有限。」

奧巴馬在行政命令中呼籲國會撥款1000萬美元予CDC進行研究,參眾兩院均有議員曾提出撥款議案,但兩次都被當時受共和黨控制的眾議院否決。缺乏額外資金下,CDC及相關機構難以增加相關研究。

廸基感到後悔

2012年,廸基在《華盛頓郵報》上撰文,呼籲支持槍械暴力的研究。這篇與人合寫的文章以「我們不會知道槍械暴力的成因,直到我們尋找它」為題,明確指出,在1986至1996年期間,CDC資助了不少高質、經同行審查的研究,尋找槍械暴力的成因。其中一項研究發現,居住在有槍的家中,面對謀殺及自殺的風險分別增加2.7及4.8倍。

文章更指出,NRA希望壓制這些結果的傳播,並嘗試阻止政府撥款。而廸基當時在國會為NRA提出修正案,令CDC大幅減少有關研究。

當年認為取得勝利的廸基,去年受訪時表示感到後悔。他認為該條款被過度詮釋,當他看到在高速公路安全上的發展——例如加建安全屏障,就不禁想如果槍械亦有類似研究,會是甚麼光景。

他指出︰「如果我們有繼續研究,也許能發現解決槍械暴力的方法,同時無須限制《第二修正案》(支持擁槍權利者引用的憲法基礎)。」

沒有研究就無法解決問題

去年12月,由醫生及醫學生組成的「醫生為美國」(Doctors for America)發表一項超過2000名醫生參與的聯署,要求國會正式撤回當年廸基的修正案。今次AMA——全美最大的醫生組織——的決定,再度壯大了這個隊伍。

AMA在聲明中指出,該會意識到不受限的槍械(尤其是手槍)擁有及使用,對大眾的健康而言是個嚴重威脅,因為武器是有意或無意中造成傷亡的主要原因。AMA表示,該會支持立法在美國境內購買槍械時加入等待期,亦支持對所有手槍買家進行背景審查。

槍械管制是美國政治中最具爭議的議題之一,同時槍擊更是在美國奪去眾多生命的主要原因。沒有充分研究,當局就無法了解問題所在,難以尋求共識去制訂政策、解決問題。AMA明確要求撤銷對CDC及其他公帑資助機構的研究禁令,也許只是第一步,卻是開啟以後道路的重要一步。

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