演化開了個玩笑?鯨豚家族怎麼出了個「海象咖」

演化開了個玩笑?鯨豚家族怎麼出了個「海象咖」
雄鯨(前)與雌鯨(後)|Photo Credit: Nobu Tamura @ Flickr CC By 3.0

我們想讓你知道的是

海象鯨科中獨特的演化歷史,不論是有偽裝成海象的長牙,或是失去了齒鯨類中代表性的回聲定位的過程,我們目前所知的還是很有限。

以所有現生的齒鯨來看,並不是所有的齒鯨類都被證實他們都可以進行回聲定位,但是他們的頭上都有相似的結構:額隆(melon),也因此基本上所有的齒鯨都是被認為有回聲定位的能力。所謂的額隆只是頭裡的一些軟組織,並不會形成化石,但是額隆底下相對應的頭骨結構,可以讓我們循著化石的線索,一路往回走,嘗試著了解回聲定位在鯨豚中的演化之路。關於回聲定位的細節及演化,我們之後有機會再來談。

海象鯨因為其頭骨的特化,已經和現生的海象十分的相似,也因此頭骨上回聲定位的骨骼特徵已經幾乎不存在了(像是前顎骨氣囊的凹陷 fossa for the premaxillary air sinus),尤其是秘魯海象鯨被認為很有可能完全沒有回聲定位的能力。而在細齒海象鯨的頭骨還可以觀察到有前顎骨氣囊的凹陷,所以細齒海象鯨應該還有一定程度的回聲定位的能力。

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圖片取自:Marx, F. G., Lambert, O., and Uhen, M. D. 2016. Cetacean Paleobiology. John Wiley & Sons.
秘魯海象鯨(Odobenocetops peruvianus)和現生海象(Odobenus rosmarus)的頭骨比較圖。

回聲定位的能力,基本上被認為是在所有的齒鯨裡,扮演著他們捕食行為中很重要的一個環節,而秘魯海象鯨在偽裝成海象的過程中可能因此喪失了這樣的能力,但他們特化的食性讓他們不一定需要有回聲定位的功能才能生存(雖然他們還是滅絕......但他們滅絕的原因還是未知就是了)。而可能存在著發達的觸鬚可以幫助他們尋找躲在海底的底棲無脊椎生物。

海象鯨科中獨特的演化歷史,不論是有偽裝成海象的長牙,或是失去了齒鯨類中代表性的回聲定位的過程,我們目前所知的還是很有限。

值得一提的是,派恩森(N. D. Pyenson)及他的同事在2014年皇家生物學期刊(Proceedings of the Royal Society B)的一篇討論鯨豚在化石紀錄的集體擱淺的文章中,提到了有從智利發現的新海象鯨的化石紀錄,但是這新的海象鯨化石紀錄並沒有在這篇文章中被正式的討論及發表,希望後續的新研究將會揭露這智利的海象鯨化石會帶給我們關於海象鯨演化過程中一些未知及有趣的故事。

最後,雖然形態上令人困惑,但深深令人著迷的海象鯨目前只有在五六百萬年前的南太平洋東岸被發現,但這不禁讓人好奇在北太平洋西岸的台灣地底下,是否也蘊藏了類似海象鯨的化石,能提供海象鯨偽裝成海象的演化線索,而我們如果不試著去尋找我們永遠不會知道。

本文經環境資訊中心授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜


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