【紐澳新聞週報】澳洲建國百年的縮影:國民食品「維吉麥醬」誕生93週年

【紐澳新聞週報】澳洲建國百年的縮影:國民食品「維吉麥醬」誕生93週年
我們想讓你知道的是

維吉麥醬的歷史發展隱含了澳洲在戰爭中的團結精神,以及隱隱約約傳達「不靠英國靠自己」的獨立自信心。

本週編譯:林柏華, Oddis Tsai, Zoe Hu
Blog Editor: Rick Liao
漫話紐澳 Credit: Zoe Hu

1. 紐西蘭兩大銀行停止提供房貸給外國買家

奧克蘭市中心的房地產公告。儲備銀行執行長威爾勒(Graeme Wheeler)呼籲房價的提升將可能影響國家總體經濟的穩定。

紐西蘭工黨指出,紐國兩家主要銀行—西太平洋銀行(Westpac)以及澳盛銀行(ANZ)為了抑制房價,皆不再提供貸款給「非國民買房者」,而政府卻抱持鴕鳥心態,看不見潛伏的危機。

這兩家銀行在房屋貸款上設定新限制,其實是跟進各自旗下的澳洲分行已採行的類似措施。

西太平洋銀行將不再給「收入來自海外的非居民」提供房屋貸款;而擁有短期國民簽證的人則必須同時具備紐西蘭地址以及來自紐國的收入才能提出貸款申請。澳盛銀行也發佈了許多新規定,停止提供貸款給外籍房地產買家,限制項目也包含自用不動產。然而,這些新的限制並不會影響住在海外、擁有海外收入的紐西蘭國民。

工黨發言人圖依佛(Phil Twyford)指出,經過銀行系統的評估,他們認為外籍房地產買家將會帶來房價上漲的風險。「這兩家銀行已經十分嚴肅地看待他們所評估出來的風險,而政府卻選擇無視這個問題。」

紐國營建部長史密斯(Nick Smith)回應這屬於西太平洋銀行的個別考量。他並不擔心此舉將會帶來任何影響,也不認為外籍房地產買家將對國內房地產市場造成什麼衝擊。

西太平洋銀行的發言人則表示,設定新限制確實能夠減低這些潛在風險。房貸市場經紀人帕登(Bruce Patten)認為紐國將會有更多家銀行跟進此舉。(編按:數日後亞洲銀行ASB以及紐西蘭銀行BNZ皆已跟進。)

澳洲的情況是,隨著幾家銀行制定了新的規則,大量的貸款申請案件轉移到了其他借貸方,其中一家銀行表示他們所收到的申請案件已經超過了所能承擔的風險總和。

帕登說,除非支付現金或是請紐西蘭居民幫忙購買房地產,否則紐國外籍房地產買家通常都會向在地銀行申請房貸。

根據紐西蘭土地資訊部門(Land Information New Zealand, Linz)的資料,從今年一月到三月賣出的11,955間房子裡有474間的買主皆來自海外。

「後花園」公司(HouGarden)華人在紐西蘭購置房地產的主要窗口,該公司執行長尹先生(音譯,Sam Yin) 說,這些新限制會挫傷買房的意願。他同時提到中國政府對於人民將國內貸款融資應用於海外有非常嚴格的限制規範。

他引用了紐西蘭土地資訊部門的數據指出:「這會影響部分人士,讓他們打消購買紐西蘭房地產的念頭。只不過,在紐西蘭買房的中國人本來就不多。」

紐西蘭首相基伊(John Key)表示,他不認為這些新限制將會帶來多大的影響。

「目前現實狀況是,外籍房地產買家的影響力,對於我們的房地產市場而言是微不足道的。他們會造成一些影響,但不是多大的衝擊。」 「從銀行的資產負債表來看,我想此舉的象徵意義大於實質作用。然而,這勢必帶來一些影響,而且顯然他們也已經做好準備將予以執行。」

參考資料:New Zealand Herald, 10/06/2016, "Westpac, ANZ Bank shut out foreign buyers"

2. 這星期,澳洲國民食品「維吉麥醬」誕生93週年

1923年6月13日,一種黏稠的棕色膏糊產品在澳洲開賣。

澳洲人為了營養補給,原本從英國進口的「馬麥醬」(Marmite)受到一戰影響,進口數量大幅滑落。雖然澳洲人自1918年就陸續常識尋找替代品,不過研發屢屢失敗,一直到30歲的維多利亞州藥學博士卡里斯特(Dr Cyril Percy Callister)花了數個月成功才研發,並在命名大賽中為這種產品選出了「維吉麥」(Vegemite)的名稱,成為現今澳洲最具代表性的食品。

連今日的澳洲人可能都不曉得,維吉麥醬並非甫上市就聲名大噪銷,反而因為銷售不如預期而改過名,一度被改為「帕威爾醬」(Parwill),爾後才又改了回來。

上市十年後,維吉麥醬獲得英國醫學協會(British Medical Association)背書,強調其營養成分而廣為人知,並隨著二戰來臨成為炙手可熱的重要商品。

即便到了今日,維吉麥醬仍然被視為重要的健康食品。西澳健康局營養師布蘭(Kate Bullen)說:「維吉麥醬是酵母萃取物,含有豐富的維他命B1、B2、B3、葉酸,對諸多身體機能有益,如維持神經與肌肉組織的生長、健康等。」

在二戰期間,澳洲的維吉麥醬採人均配給制,也因為物以稀為貴,逐漸為澳洲人所喜愛,隨後更逐漸成為每個澳洲家庭日常生活必備食品。

1981年,維吉麥醬出現在澳洲流行搖滾樂團「男人工作中」(Men At Work)的歌曲 〈Down Under〉 之中,成為大眾公認的澳洲象徵之一。

2009年為了Kraft公司一種奶油起司口味的維吉麥的上市,該樂團長常識複製維吉麥醬成功模式,舉辦了命名活動,但新名稱「 iSnack 2.0」(意即我的點心2.0)反應不佳,又改成了「起司咬一口維吉麥醬」(Vegemite Cheesybite)。

至今為止,維吉麥醬仍然是澳洲超市架上的熱銷食品。

如同發明者卡里斯特博士之孫,傑米‧卡里斯特所說,「這是我們DNA的一部分。這是我成長過程中的過程,無論何時它就在那裏。它已經成為了澳洲人榮耀的徽章之一,無論愛吃與否。」

(編按:維吉麥醬的歷史發展隱含了澳洲在戰爭中的團結精神,以及隱隱約約傳達「不靠英國靠自己」的獨立自信心。二戰後出生的世代逐漸失去這層理解,轉變成為廉價營養品、旅行世界、表達自我認同的澳洲本土商品。維吉麥醬就是澳洲建國百年的縮影,值得回味。)

參考資料:The Australian Geographic, 13/06/2013, "On this day: The birth of Vegemite"

3. 臺灣生技公司在昆士蘭研發競賽脫穎而出

臺灣國鼎生物科技股份有限公司參與澳洲昆士蘭政府舉辦的「促進昆士蘭強生與強生創新快火挑戰(Advance Queensland Johnson & Johnson Innovation QuickFire Challenge)」,在一百個參賽者中脫穎而出,成為三個獲獎公司之一,並得到澳幣10萬(新臺幣244萬元)研發獎金。

這次挑戰的獲獎者及其研發計劃,包括:

  • 【藥劑組】國鼎生物科技股份有限公司以臺灣特有種「牛樟芝(Antrodia cinnamomea)」萃取物「安卓奎諾爾(antroquinonol)」對抗阿茲海默症(Alzheimer’s Disease)。
  • 【醫療器材組】雪梨Atomo Diagnostics公司得以及早發現心臟損害的儀器。
  • 【消費設備組】墨爾本Eikonic R&D公司針對牙齦疾病與蛀牙的抗菌化合物。獎金必須被運用在昆士蘭,進行研究和商業活動。

阿茲海默症是常見的癡呆症(dementia)類型。目前初步科學研究證實「安卓奎諾爾」,得以穿透「血腦屏障(blood brain barrier)」施展藥效,改善學習及記憶力,且口服無副作用。

參考資料:Major international companies choose Queensland to innovate(Queensland Government, 15th June 2016)
Antroquinonol Lowers Brain Amyloid-β Levels and Improves Spatial Learning and Memory in a Transgenic Mouse Model of Alzheimer's Disease(Scientific Reports, 15th October 2015; 5:15067)
國鼎牛樟芝菌絲體系列產品 獨特、精純、技術領先(國鼎生物科技股份有限公司,2014)

4. 漫話紐澳33:蜘蛛雪景

今年六月初,澳洲塔斯馬尼亞島遭遇嚴重水災。當地蜘蛛為求安全,吐絲招風以飄向天空,再降落於樹林或地面建物上,造成奇特風景。

「你是誰?」「你知道我是誰。」「我知道?」「在下『蜘蛛人』,您的好厝邊。」-電影《蜘蛛人》(2002)

漫話紐澳33:蜘蛛雪景

原文出處:INA島國連線

核稿編輯:翁世航