西伯利亞「冥界之門」天坑變大,底部像是災難電影場景

西伯利亞「冥界之門」天坑變大,底部像是災難電影場景
西伯利亞天坑|Photo Credit: 影片截圖

我們想讓你知道的是

「永凍土上的植被或土壤被擾動後產生連鎖效應,導致永凍土中的冰融化。移除植被就像移除了隔熱層,讓夏季的熱能深入地底。」默頓說。

編譯:姜唯/審校:蔡麗伶

西伯利亞冰封內陸25年前突然出現的巨大天坑,恐懼的當地人稱為「冥界之門」,不敢靠近。近來科學家發現,這全世界最大的天坑「Batagaika」是氣候暖化的徵兆,北半球各地也陸陸續續出現較小的天坑。

當地人的恐懼不是沒有道理。由於永凍土融化,「Batagaika」正快速擴張,已經達1公里長、90公尺深,每年寬度增加20公尺,走在邊緣就已經相當危險。

永凍土融化是人類文明最大的恐懼之一,因為會釋出大量的甲烷——其溫室效應比二氧化碳強得多。如果暖化溫度超過4°C,導致永凍土全數融化,全球將會陷入難以形容的恐怖災難。

英國薩塞克斯大學地質學教授默頓(Julian Murton)實地走訪Batagaika天坑後指出,該天坑含有20萬年前的地質資訊:「Batagaika幫助我們瞭解過去發生過,以及未來可能發生的事。隨著氣候暖化,融化的永凍土會越來越多,這類冰融喀斯特地形也會越來越普遍,天坑、溝蝕和土壤表面侵蝕更會越來越常見。許多證據顯示,過去幾十年來,北半球的冰融喀斯特地形的規模和強度都在增加。」

不過,西伯利亞要快速融化還要一段時間。目前當地溫度仍可達-68°C的低溫。

Batagaika天坑據稱是1980年代或1990年代初期當地人砍樹後形成的。

「永凍土上的植被或土壤被擾動後產生連鎖效應,導致永凍土中的冰融化。移除植被就像移除了隔熱層,讓夏季的熱能深入地底。」默頓說。

天坑不但邊緣相當危險,底部也像是災難電影的場景。默頓將天坑底部比做美國西南部的惡地,充滿深溝,甚至可看見猛獁象、麝香牛和馬的遺骸和古代樹幹。

不過默頓說,倒是沒有看到什麼通往冥界的路。

參考資料:英國獨立報(2016年6月3日),Appearance of crater dubbed ‘the Gateway to the Underworld’ in Siberia is a warning to our warming planet

本文經環境資訊中心授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜


Tags: