這器官最常被忽略!結腸癌症是殘害20%以上美國家庭的元凶

這器官最常被忽略!結腸癌症是殘害20%以上美國家庭的元凶
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我們想讓你知道的是

人體諸多健康問題的元凶,除了動物脂肪還有動物性蛋白質,影響所及包括提高心臟病、結腸癌、乳癌、骨質疏鬆症的風險。

作者:楊定一(洛克斐勒大學分子免疫及細胞生物學系兼任教授,現任長庚生物科技董事長,致力提倡預防科學,著有暢銷書《真原醫》)

除了結腸之外,人體應該沒有其他器官或組織,對健康如此重要卻如此被漠視。若從解剖學的觀點來看,結腸不過是整個消化系統的最末稍─在養分被吸收後,負責將殘渣排放出去的器官。比起小腸長約六至七公尺,結腸的長度不過1.5公尺而已,但結腸的重要性絲毫不遜色。

過往,大多數人一直忽略結腸,僅視其為體內的「蓄糞池」,直到最近,才開始逐漸了解結腸健康的重要性。綜觀醫學史,許多醫師皆認為,人體其他部分的健康不佳,與結腸功能的失調似乎息息相關,即便相隔遙遠亦然。受到結腸功能失調影響的器官和系統,包括心臟、免疫系統、肝臟、腎臟等等。我們現在來看看,為什麼會導致這種情形。

十二指腸緊接在胃的後面,從這裡開始,消化系統便進入小腸區─來自食物的營養被人體分解與吸收的主要場所。食物經過咀嚼之後與消化液混合成食糜,先由胃酸和酵素進行初步分解,但主要的消化分解工作仍舊屬於小腸負責的範疇。所以,我們可以把小腸想成食物營養的化學分解工廠。

小腸的分泌液多半為鹼性,可中和胃部的強酸。在小腸中幫助消化的分泌液來自膽囊和胰臟(胰臟酵素)。肝臟所製造的膽鹽先儲存於膽囊中,一旦進入小腸,膽鹽的作用就彷彿清潔劑一般,將食物中的脂肪酸和甘油脂乳化為微小的液滴,使腸壁細胞得以吸收。

為了達成最佳的吸收效果,小腸腸壁上有多重皺折和突起的絨毛結構,目的正是令吸收面積大為增加。同時,小腸的環狀肌和縱肌可使腸道產生規律蠕動─大約每分鐘12至16次,以便將食物向下推動。

在我們進食後的八至十小時後,食物應該已進入小腸,大多也被消化了。消化過的食物接下來便進入大腸,進行最後的消化程序和廢物的排出。結腸和小腸不同,腸壁光滑,沒有突起的絨毛結構,而是有許多個別收縮的「袋狀」結構,促使大量的食物能沿著向下移動。

一般來說,結腸的神經分布並不多,因此我們不太能夠感受到結腸的肌肉運動。結腸會吸收殘餘的水分使糞便緊實,結腸細胞則會製造足夠的黏液幫助糞便通行。

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1.升結腸 2.橫結腸 3.降結腸 4.乙狀結腸 5.直腸

除了吸收水分和小腸所沒有吸收的營養素之外,結腸還是發酵的主要場所。腸道若健康,小腸內的害菌是無法發揮作用的。然而,卻有成千上億的微生物寄居在大腸中,數目是人體細胞總數的三倍(約一萬萬兆),種類高達400至500種!這些細菌對於我們的營養和消化非常重要,維生素K的合成全仰賴於此,維生素B群中也有相當的量必須仰賴這些微生物來合成。

在缺氧或全然厭氧的腸道中,這些微生物很快地將食物殘渣分解,分解後的產物包括吲哚、糞臭素、硫化氫、脂肪酸、甲烷、二氧化碳等等。這些分解產物中,有些具有毒性(如靛甙、腐胺、神經鹼和屍胺),有些會產生臭味。因此,我們可以把小腸看作消化的化學工廠,把大腸看成生物發酵工廠。

糞便到達直腸時,大約含有七成的水分,其餘的三成則包括微生物、食物殘渣、纖維素、人體無法消化的物質和體內的死細胞。糞便進入直腸的時間,端賴攝取食物的粗糙程度和水分含量。粗糙的糞便較快排出體外,而缺乏纖維素的軟便較難在腸道中移動。

糞便在腸道中停留愈久、被吸去的水分愈多,也使得糞便更為緊實(譬如便秘)。糞便的棕色則是來自肝臟產生的膽鹽,如果糞便不帶棕色而是白土色的話,可能代表了膽鹽分泌和消化方面的問題。

結腸是設計用來排除人體最毒、最臭的廢物,所以最理想的狀態,這些廢物應該在進食的24小時後排除。然而,今日大多數人均以肉類為主食─高脂低纖的膳食,導致一般成人必須花72至96小時,甚至十餐以上的時間才能將糞便排出。

值得一提的是,肉類蛋白質進入腸道後,只有不到25%能被完全消化並轉化成有用的營養成分,其餘的75%則在腸道中緩緩腐敗,直到隨糞便排出體外為止。從解剖學觀點來看可知,我們消化方面的問題都是來自動物製品。

人類的腸道長而曲折,犬科(狼、狗、狐狸等)和貓科(獅、虎、豹等)之類的肉食動物腸道都是短而直的。肉食動物的結腸,就是為了使難以消化的肉類、膽固醇、油脂,在沒有纖維素的幫助之下快速排出。也就是說,在體溫下會發酵的肉類,必須快速消化並將其廢物迅速排出體外,但人類的腸道設計,卻會減緩這個過程,使肉類在腸道中腐敗,導致各種健康方面的問題。畢竟,人體並不是為了有效消化肉類而設計的。

為了宣導健康觀念而拒絕繼承「31冰淇淋」家族企業的約翰‧羅賓斯(John Robbins),在他最暢銷的著作《新美國飲食》(Diet for a New America)中表示:「狗、貓等天生的肉食性動物,不會因為高脂低纖的肉食得到結腸癌,但是我們人類卻會。肉類腐敗過程中所產物的毒素,因為會快速通過腸道而排出,因此對肉食動物不成問題,但對我們卻是個問題。」

他還提到,結腸癌是殘害20%以上美國家庭的元凶,在其他國家也日益嚴重,包括台灣。

「肉類和乳製品中的脂肪,是最可能累積環境毒素的成分。」羅賓斯指出。戴爾馬汀和凱西馬汀(Dale and Kathy Martin)在他們合著的《活得好》(Living Well)一書中寫道:「從根莖類蔬菜到穀類、葉菜、植物油,脂肪等等,我們攝取的食物位於食物鏈的愈上端,裡頭所含的殺蟲劑和化學污染也愈多。乳製品所含的化學污染濃度為葉菜類的2.5倍,根莖類的15倍。」

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他們還指出,食用紅肉、魚肉和家禽類,攝入人體的污染物濃度會加倍。許多營養學家也贊同,脂肪是所有加速成長藥劑的最後歸宿,吃下它們的肉,我們同時也吃進了濃縮的荷爾蒙、抗生素和其他有害的物質。

人體諸多健康問題的元凶,除了動物脂肪還有動物性蛋白質,影響所及包括提高心臟病、結腸癌、乳癌、骨質疏鬆症的風險。康乃爾大學營養生化教授,柯林.坎貝爾博士(Dr. T. Colin Campbell)說過:「過量的動物蛋白質,是許多慢性疾病的源頭。」下一回,我們再繼續介紹如何維持與促進結腸的健康。

責任編輯:吳象元
核稿編輯:楊之瑜