美國ACE研究告訴我們什麼?:大人們該從「受了傷的童年」中學會的事

美國ACE研究告訴我們什麼?:大人們該從「受了傷的童年」中學會的事
Photo Credit:ellyn.@Flickr CC BY-SA 2.0

我們想讓你知道的是

童年創傷經驗會影響兒童發展中的大腦,讓孩子出現是情緒失控或是較衝動的行為;而許多老師眼中的「壞小孩」,往往也只是需要有人幫助他們處理創傷的孩子。

文:留佩萱(目前為美國心理諮商師、美國賓州州立大學諮商教育博士候選人。對於心理創傷治療、兒童與家庭諮商、親子教養、大腦神經科學有興趣)

你有聽過美國ACE研究嗎?在介紹ACE是什麼之前,請你先回答下列十個問題。

(以下每一題問題回答「是」得1分,回答「否」得0分)

在你十八歲以前,你是否覺得/感覺/認為:

1. 你的父或母或其他住在家裡的大人,時常(或常常)對你咒罵、羞辱、侮辱、說輕蔑的話、或做任何行為讓你覺得你可能會有任何肢體上的傷害?

2. 你的父或母或其他住在家裡的大人,時常(或常常)推你、抓你、摑掌、朝你丟東西、或甚至是打你讓你身上有傷痕瘀血或嚴重受傷?

3. 你的父或母或其他住在家裡的大人,時常(或常常)以你不喜歡的方式碰觸你的身體,或是要你碰觸他她的身體,或是要求你做任何性相關的行為像是口交、肛交、或是性交?

4. 你覺得家庭裡沒有一個人愛你、認為你是重要或特別的,或是你覺得家裡的人並不彼此照料、彼此間並不親密或是支持對方?

5. 你沒有足夠的食物吃、需要穿髒衣服、覺得沒有人會保護你,或是你的父母因為喝太醉了或是濫用藥物毒品導致疏忽對於你的照顧,像是你生病時沒有帶你去看醫生?

6. 你是否失去一位親生父親或親生母親,因為離婚、棄養、或其他原因?

7. 你的母親(或是繼母)是否時常被推、抓、打、踢踹、被丟東西、或甚至是被人拿刀子威脅?

8. 你是否有和有酒癮問題或是藥物毒品問題的人一起住過?

9. 和你住在一起的人是否有憂鬱症或其他心理健康疾病、或是否有人曾經嘗試自殺?

10.你的家庭(或和你一起住的人)是否有人曾經入獄?

以上十個問題是ACE測驗,你得到的分數稱為ACE score(ACE分數),分數從0分到總分10分。到底ACE是什麼?得到的分數又代表什麼意思呢?

ACE:負面童年經驗

ACE研究全名為"Adverse Childhood Experiences"(負面童年經驗),簡稱為ACEs。ACE研究是在1990年左右由美國醫師Vincent Felitti等人所做的研究,當時研究了17,000多個對象,想要探討童年的創傷經驗和成人時期的健康之間的關聯性。當時的研究結果非常的驚人───受試的研究對象中(主要都是當時中產階級的白人,並且許多有大學教育程度),有將近三分之二的人有一個或一個以上的ACE(也就是前面的ACE分數有一分或是大於一分);並且有八分之一的受試者ACE分數大於四分。

這個研究指出,ACE分數越高,在成年時期有著較高機率的身體與心理健康問題。此研究中的受試者有較高ACE分數的人,比起ACE分數是0的人,有著較高的機會得到癌症、憂鬱症、甚至是壽命較短等等。而接下來一連串的相關研究也都指出,童年創傷與成年時期的各種身心狀況有關聯,像是飲酒問題、藥癮問題、肥胖症、高血壓、憂鬱症、自殺傾向、性傳染病、癌症、或是心血管疾病等等(關於各種ACEs相關研究,可以到美國疾病控制與預防局的ACE研究網站查看)。

ACE研究告訴我們什麼?

雖然ACE研究告訴我們,童年創傷與負面經驗會對成年時期的身心理健康造成負面影響,但這並不代表ACE分數高的人就一定會有嚴重的健康危機。有許多ACE分數高的人也過得很好,並且有健康的身體和心理狀態。

童年創傷雖然對人會有負面影響,但生命中還有很多事物會對人有正面的影響───像是這個孩子有沒有一個願意聽他講話以及相信支持他的老師、這個孩子有沒有愛他的祖父母或其它值得信賴的大人,或是有沒有良好的社會支持系統,像是朋友等等,這些都會影響到「創傷經驗」對一個人造成影響的程度。

當然,前面十題的ACE分數也只包含十種兒童創傷事件,還有其他許多的創傷事件會影響到兒童發展,像是長期的學校暴力或社區暴力等等;另外,ACE研究也沒有計算到其他會影響健康的因素像是抽菸飲酒等。所以說,在做完前面十題的ACE測驗後,你得到的ACE分數並不一定代表著你的身心健康狀態。

雖然ACE分數沒辦法完全預測成年的身心健康狀態,但研究結果───童年創傷與成年身心健康狀態有顯著的關係,這又告訴了我們什麼?

受傷的童年,受創的大腦

童年時期的負面經驗,像是肢體暴力、言語暴力(像是對孩子的冷嘲熱諷、輕蔑、辱罵與羞辱)、性相關暴力或騷擾、目睹暴力等等,這樣的生活環境讓孩子常常處在一種充滿壓力以及警覺的狀態──孩子需要一直保持警戒,觀察周遭是否有危險或是威脅,隨時處於「反擊或逃跑」(fight-or-flight)模式中──這是人類為了生存的本能機制。在負面環境中成長的孩童身體與大腦為了適應這樣的高壓環境,必須做出一些調整與改變。許多有關腦神經科學和創傷的研究都指出了負面經驗會對大腦發展造成影響,並且會影響到這些孩子思考、理解事情、行為、以及情緒的控制(van der Kolk, 2003)。

位於大腦邊緣系統(Limbic System)裡的杏仁核(Amygdala)是一個掌控情緒的地方,也是一個大腦用來解讀外界訊息的重要部位。在大腦收到外界刺激後,交由杏仁核判斷這些外界刺激有沒有威脅與危險,如果一旦判斷為有危險,就會啟動「反擊或逃跑」模式(fight-or-flight),以利隨時對付周遭的威脅。在負面環境成長中的孩子因為長期一直感受到威脅、恐懼害怕,這樣的高壓狀態影響了杏仁核無法好好的判斷外界訊息是否有具威脅性,就有可能把根本沒有威脅的事情當作危險,進而做出劇烈的反應(van der Kolk, 2003)。這就是為什麼一些有創傷的孩子可能會對於旁人無意的一句話或動作做出很大的反應,因為他們的杏仁核誤判認為這些是威脅。


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《國際大風吹|行動講堂》直播節目,由李漢威、蔡尚樺聯手主持,與資深媒體人范琪斐對談,帶領觀眾一窺全球正面臨的嚴重氣候變遷、迫切的糧食危機,以及世界展望會在全球各地展開的救援任務。

於5月3日首播的《國際大風吹|行動講堂》直播節目,由李漢威、蔡尚樺聯手主持,與資深媒體人范琪斐對談,除了帶領觀眾一窺全球正面臨的嚴重氣候變遷、迫切的糧食危機,也帶觀眾認識世界展望會在全球各地展開的救援任務,並邀請各界一同付出行動,與世界展望會一起集結眾人之力、力挽狂瀾,守護飢寒交迫的社區家庭與兒童,同時醫治急需挽回的自然環境。

人類生活正備受考驗,而此刻的我們仍有機會扭轉命運。

全球氣候變遷,引發嚴峻糧食危機

根據聯合國政府間氣候變化專門委員會(IPCC)的報告,目前全球約有40%人口受到氣候變遷的影響,且約有33~36億人正生活在極易受到氣候變遷衝擊的環境中。當全球氣候變遷日益嚴重,人類與其依存的生態系統所要承擔的風險也就愈來愈高。

而全球極速暖化、氣候變遷帶來的極端氣象,也引發物種滅絕、蟲媒傳染病、生態系統崩潰、致命熱浪、缺水和農作物減產等後果。事實上,在NASA最新的研究也表示,最快在2030年,氣候變遷就會影響全球玉米和小麥的生產;而這項結論,也呼應了聯合國IPCC發布的《氣候變遷與土地報告》。如果不採取有效的因應措施,到了2050 年,氣候變遷將導致全球糧食產能下降5~30%。

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研究指出,一旦全球升溫達攝氏2度,將有18%的陸地物種要面臨滅絕風險;而升溫攝氏4度時,恐怕有50%的物種將受到威脅,且如此衝擊在未來數百年內,幾乎不可能逆轉。

當家庭受困於飢餓,最大的受害者竟是兒童

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Photo Credit:TNL Brand Studio
目前,全球約77億人口當中,即有8.11億人營養不良,以及有1.61億人的糧食不安全。尤其,新冠肺炎爆發至今,遭逢飢荒危機的人數增加了6成,包括43國家有飢荒考驗,以及4,500萬兒童處於嚴重的營養不良;其中,更有45%的5歲以下兒童因此死亡。

氣候變遷導致乾旱造成農作物歉收,或是洪水沖毀農作物及房屋,導致資源更少,導致部落間及國家間為了爭奪資源而爆發衝突。更令人難過的事實是,兒童是對氣候影響最小的族群,卻是氣候變遷下的最大受害者。

由於在家庭生計捉襟見肘時,某些脆弱地區的家長,往往將童婚視為撫養子女的唯一辦法;此外,還可能迫使兒童從事危險的勞動工作以協助生計,卻讓他們處於剝削和虐待的嚴重危機。家庭暴力、人口販賣、童婚以及童工問題等,種種暴力不但嚴重影響脆弱兒童的身心狀況,也剝奪了兒童的基本權利與未來前途。

此外,來賓范琪斐也強調,氣候難民、飢餓危機已是現在進行式,且正在擴大蔓延中。當災難發生,首當其衝的是弱勢國家、弱勢人民,以及老弱婦孺等弱勢族群。這些處於社會底層的弱勢兒童,背負著悲慘命運,令人不忍卒睹。然而,除了感到悲痛沈重以外,我們也要知道自己是有能力做出改變行動的人。

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世界展望會人道救援三大策略-緊急回應、調適、減緩

「一個地區的糧倉受到影響,生活在地球村的每一個人都必須共同承擔。」氣候變遷造成的毀滅性後果,迫使流離失所的人數創歷史新高,全球正在與本世紀最嚴重的飢餓危機抗戰,而你我都肩負起一定的責任。

例如:人道救援第一線的世界展望會,總是在第一時間搶救因遭受氣候變遷影響的區域和家庭,並針對緊急程度分別訂定短、中、長期的執行策略,恢復家庭與社區生活的韌性,提升居民災變的應變力與經濟彈性,以及促進兒童的長期福祉與發展。具體來說,世界展望會三大行動策略,包括:

  1. 緊急回應:世界展望會首先提供挽救生命的急迫性服務。例如:供給糧食、臨時居住所、乾净飲用水、簡單醫療設備,以及心理支持。
  2. 調適:世界展望會與當地社區一同尋求能有效減少氣候變遷危害的策略和措施,以事先預防的措施,減少損害、提升韌力,並開發有益當地生計的機會。
  3. 減緩:主要是針對溫室氣體減量,規劃長期措施。例如:透過減少排入大氣中的溫室氣體,或將溫室氣體以吸收儲存的方式,降低大氣中溫室氣體的濃度含量,以推遲、甚至避免氣候變遷發生,降低全球氣候變遷所帶來的衝擊。例如:在世界展望會的宣導下,當地居民改為使用低耗能爐具,取代傳統用大量燒木頭;或是運用生質沼氣煮飯系統,善用農業廢棄物、動物糞便產生沼氣,進而轉化成燃料,減少多於碳排。另外,世界展望會也會幫助地區建設太陽能等再生能源。
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過去十年,世界展望會推行的「自然再生法」(FMNR,farmer-managed natural regeneration)幫助了超過百萬公頃亞非地區再生土地,有600萬人因為FMNR增加農穫,遠離飢餓。

若不立即作出改變行動,災難將迅速蔓延至全球各個角落,別等到發生到我們身上時,才後悔莫及。

為孩子迎戰氣候變遷!飢餓三十救援專線:(02)8195-3005 即刻救援動起來


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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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