讓孩子好好休息,才能好好學習──把下課時間還給學生吧!

讓孩子好好休息,才能好好學習──把下課時間還給學生吧!
Photo Credit:Anthony Crider@Flickr CC BY 2.0
我們想讓你知道的是

下課活動時間是教育中非常重要的一環,孩童的學業表現以及認知能力,將取決於孩子是否有規律的休息時間。

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文:留佩萱

2015年年底,美國紐澤西州通過一個法案 ,讓小學的下課時間(recess)變成強制性的(mandatory)──每天一定要有至少20分鐘的下課時間。並且,下課時間不能被老師用來補學科內容,老師也不能懲罰孩子不能下課(no student can have recess taken away from them as a punishment),除非小孩霸凌別人。若學生因為霸凌別人被懲罰,一個禮拜也最多只能少掉兩次的下課時間。會通過這種法案,是因為州政府認為下課遊戲時間,對於孩子發展社交技巧、想像力、創造力、與他人合作和溝通非常的重要(詳見參考資料1)。

為什麼下課時間只有20分鐘?這是因為美國學校的作息和台灣學校很不同。譬如說一間小學每天早上8:45開始第一堂課,課程表的安排大概就是8:45─9:21第一節課,9:22─9:56第二節課,以此類推到下午兩點左右放學,並不是像台灣學校每一節課後都有十分鐘的下課時間(美國每一個學區的學校作息表都很不一樣,學校也可能每年調整作息時間表,以更符合小孩的需求)。因此在作息表上,每天會有一段至少20分鐘的下課(recess)時間。

在這一段recess時間,老師會帶全班的孩子到遊樂器材區玩;如果冬天天氣太冷、下雨或是下雪,就會改成「室內下課」(indoor recess)時間──小孩可以在教室內(或是到其他老師的教室)玩,教室內會有積木、桌遊、扮家家酒、樂高等等玩具讓孩子自己選擇。

相較於其他學校課程,下課時間是小孩一天中比較可以自己做決定的時間──決定要玩什麼、要做什麼、要跟誰一起玩。但因為美國教育政策的改變(像是「No Child Left Behind」),許多學校越來越重視學科以及考試成績,造成下課時間被老師用來上課、練習做題目,或是因為孩子行為問題懲罰孩子不准下課。 一份2011年的調查指出,只有5.3%的學校增加下課時間,而32.3%的學校則是減少了下課時間(Burris & Burris,2011)。

增加下課時間,學生表現更好

德州的一間小學Eagle Mountain Elementary School今年正在實施一個新的計畫──增加下課活動時間!這個計劃的發起人Debbie Rhea是一位德州的大學教授,她到芬蘭去訪視學校時,發現比起芬蘭的孩子,美國的小孩缺乏下課遊戲時間,於是她創辦了這個計畫。

現在,Eagle Mountain Elementary School每天的下課時間從本來的20分鐘變成一個小時(總共有四個15分鐘的下課時間)。這項計畫實行了半個學年,Eagle Mountain Elementary School的老師已經感受到學生有明顯的不同。老師說,學生在課堂上更不容易分心,並且和老師有更多的眼神接觸。學校老師們還說,他們本來很擔心這項計畫會讓學科時間減少,造成進度落後,但現在卻發現學科進度反而超前了。俄亥俄州立大學的小兒科醫師Bob Murray也說,如果你要孩子能夠專注在課堂上,你要給他們規律的休息活動時間(詳見參考資料2)。

讓孩子好好下課,才能好好學習

許多老師會認為要花更多時間在學科上,學生才能有比較好的學業成績,但研究顯示並不是這樣。Jarrett等人(1998)做的研究就顯示,當孩子有固定的下課休息時間,他們上課時比較不會躁動,也比較能夠專注在課堂活動上。另一份分析200個個案的研究結果也指出,肢體活動能幫助孩童提升認知發展與學習(Etnier et al.,1997)。Hall (2004)的研究顯示,學生在有下課活動之後,文學能力的表現更好;Cady(2009)則是指出在下課活動後,小孩在課堂上更參與、更願意舉手發言。

美國疾病管理與預防局在2010年也發表一份報告,說明讓孩子在學校有肢體活動時間,能夠對學業成績以及上課表現有正面的影響(Centers for Disease Control and Prevention,2010)。其他研究(Robert Wood Johnson Foundation,2011)也顯示了下課時間可以提升孩童學業成績以及課堂的表現;利用下課時間來補足學科內容不但可能沒幫助,還可能造成反效果。

下課活動不只是休息,還能增進孩子社交情緒能力

下課活動時間提供孩子能夠自己選擇和做決定的機會──在下課活動時間,孩子自己決定要玩什麼、如何建立遊戲規則、要和誰一起玩、要如何邀請人加入遊戲、當有衝突時要如何解決等等,這些機會也在幫助孩子建立社交能力、情緒調節、衝突解決、尊重別人,以及學習自我控制等。藉由下課時間的遊戲,孩子練習如何和別人溝通、協調、合作、分享、以及解決問題,這些社交能力對於孩子一生的發展都非常重要。

不要再懲罰孩子不准下課

2013年,美國兒科學會發表了一篇「學校下課時間的重要」(The Crucial Role of Recess in School)報告。文章中提到,在目前已有這麼多研究顯示下課能夠幫助孩童提升上課表現和認知能力的發展,而減少下課時間不但沒辦法增進學科能力,反而可能會造成反效果。美國兒科協會表示,請學校不要剝奪孩子的下課時間(不管是因為要拿來上課,或是用來懲罰孩子),下課活動時間是教育中非常重要的一環,孩童的學業表現以及認知能力取決於孩子是否有規律的休息時間。雖然體育課很重要,但下課時間和體育課不一樣──只有在下課時間內孩子能夠自由遊戲,能夠盡情想像與玩耍。

以下六點是美國兒科學會在這份報告中的建議:

一、下課是學校一天中對孩子非常重要的休息時間,能夠幫助孩子社交、情緒、肢體、以及認知發展。下課應該被視為孩子的個人時間,不應該被學科時間佔據或是被當成懲罰剝奪。

二、孩子的認知能力(Cognitive processing)和學業表現(Academic performance)決定於是否有規律的休息時間。如果老師希望孩子能夠有效率的學習,就應該給孩子充足規律的休息活動時間。

三、體育課時間和下課時間都可以讓孩子身心更健康,但兩者不太一樣。在體育課時間,孩子主要還是照老師規定的活動,只有在下課時間,孩子才有機會自由地玩和做決定。

四、美國兒科學會建議孩童一天要有60分鐘的肢體活動時間,而下課時間就是一個能夠讓孩子自由活動的機會。

五、下課時間應該要是安全的並且有大人督導。學校應該要注意遊樂區的環境、維護遊樂器材的安全性,以及提供良好的督導(像是有老師在遊樂區看著小孩玩確保孩子兒全),給孩子一個安全的下課。

六、在下課時間內藉由玩樂,孩子能夠發展社交技巧,像是與他人溝通、協調、合作、分享、解決問題、以及自我情緒調節,這些能力對於孩子的發展都非常重要。


參考資料與延伸閱讀:

  1. Recess could be mandatory in N.J. schools next year
  2. More Playtime! How kids Succeed with Recess Four Times a Day at School
  3. The Crucial Role of Recess in School
  4. A Research-Based Case for Recess
  5. Play Matters: Giving kids the childhood they deserve
  6. The Critical Place of Play in Education
  7. The right — and surprisingly wrong — ways to get kids to sit still in class
  8. Left-Brain Schools in a Right-Brain World: Lack of Play in Schools, Rise in Learning Delays
  9. The Importance of Recess and Play

參考文獻:

  • Burris, K. & Burris, L. (2011). Outdoor play and learning: Policy and practice. International Journal of Education Policy and Leadership, 6(8).
  • Cady, J. R. (2009). A qualitative case study on the impact of recess and in-class breaks, in the American public schools, through the eyes of elementary school administrators, teachers, and students. (Doctoral dissertation, Capella University).
  • Centers for Disease Control and Prevention (CDC) (2010). The association between school- based physical activity, including physical education, and academic performance. U.S. Department of Health and Human Services. Retrieved from http://www.cdc.gov/healthyyouth/health_and_academics/pdf/pa -pe_paper.pdf
  • Etnier, J. L., Salazar, W., Landers, D. M., Petruzzello, S. J., Han, M., & Nowell, P. (1997). The influence of physical fitness and exercise upon cognitive functioning: A meta-analysis. Journal of Sport and Exercise Psychology, 19(3), 249-277.
  • Hall, B. N. (2006). An examination of the effects of recess on first graders’ use of written symbol representations. (Doctoral dissertation, Auburn University).
  • Jarrett, O. S., Maxwell, D. M., Dickerson, C., Hoge, P., Davies, G., & Yetley, A. (1998). The impact of recess on classroom behavior: Group effects and individual differences. The Journal of Educational Research, 92(2), 121-126.
  • Robert Wood Johnson Foundation (2007). Recess Rules: Why the Undervalued Playtime May Be America’s Best Investment for Healthy Kids and Healthy Schools Report. Princeton, NJ: Robert

本文獲作者留佩萱授權刊登,原文刊登於ABOUT COUNSELING

責任編輯:鄒琪
核稿編輯:闕士淵