對老外講「you go first」其實不禮貌!說錯這些句子,小心鬧笑話又得罪人

對老外講「you go first」其實不禮貌!說錯這些句子,小心鬧笑話又得罪人
Photo Credit:kai Stachowiak@Public domain pictures
我們想讓你知道的是

當你看了文中許多案例,或許會大喊「哎呀,我真的會這樣講!」因為它們來自真實的例子,辦公室裡、教室裡的實際對話和經驗。

唸給你聽
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我們講英文犯錯難免,有時就算是說自己的母語中文,也未必就一定全對。但文法上小錯其實不打緊,真正會帶來麻煩、失去商機的往往是不禮貌、讓人會錯意、鬧笑話的說法。

1、Don't forget to carry your thing.

(請不要忘記你的私人物品。)

如果原句被老外聽見會鬧笑話喔,「your thing」經常是老外指性器官而不明言時用語...

這樣說才對:Don't forget(about)your personal belongings.

2、Can I see your proposal?

(我可以看你的計劃書嗎?)

Can是指一種能力,這樣問等於是在問:我眼睛看不看得見你的報告。別人會想,我怎麼知道你眼睛看不看得見?

這樣說才對:May I see your proposal?

3、I will call your telephone.

(我打你的電話。)

Call your telephone是打給你的「電話」,不合理。

這樣說才對:I will call your number. / I will call you.

4、I cooked my grandma.

(我做飯給祖母吃。)

cooked my grandma變成把祖母煮來吃。

這樣說才對:I cooked for my grandma.

5、How do you feel about me?

(你覺得我表現得怎麼樣?)

原句會讓人以為你對他有意思。

這樣說才對:How do you think I did?

6、I will remember you forever.

(我會永遠記住你。)

不必誇張,中肯一點可信度會更高。沒有人能活到forever。

這樣說才對:I'll always remember you.

7、Give you.

(給你。)

我們把東西遞給人時,中文有時會說「給你」或「拿去吧」,相當於英文裡的「Here you are.」。不要直翻成「take it」或「give you」。

8、I'm boring.

(我覺得很無聊。)

這句話會變成我這個人很無聊。

應該這樣說才對:I'm bored.

9、What is your meaning?

(你的意思為何?)

這句話會變成「你的人生有何意義」,似乎對方沒有存在的必要,不禮貌。

應該這樣說才對:What do you mean?

10、You go first.

(您先請)

中文說您先請,但在英文裡好像命令人叫他先走。

禮貌一點的說法是:我會走在你後面「After you.」。

本文獲世界公民文化中心授權轉載。

責任編輯:李牧宜
核稿編輯:楊之瑜

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