獅城新創市場深度觀察:對新創團隊來說,新加坡是東方的以色列嗎?

獅城新創市場深度觀察:對新創團隊來說,新加坡是東方的以色列嗎?
Photo Credit: AP/達志影像

我們想讓你知道的是

他們的英文素質很高,也很習慣與不同國家的人共事,如果你的Startup想朝東南亞或北美發展,正在尋找具備國際移動能力的人才,新加坡會是一個獵才的好地方。

文:Bernard Chan

Startup 在新加坡真的這麼「火」嗎?

如果只看報導的話,你可能會覺得Startup在新加坡真的很火熱,似乎每個人都想捲起袖子創業,但實際的狀況是,大部份的新加坡公民對創業或加入新創團隊並不是很感興趣。因為新加坡的失業率非常低,幾乎達到了全民就業的狀況,而且好的工作機會很多,不需要冒風險就有不錯的收入。舉科技業為例,像IBM和SAP這種跨國大公司在新加坡雇用了上百名研發和業務的人才,而網路巨擘如Google和Facebook都把亞洲的總部(「大中華區」以外)設在新加坡,就連Snapchat都在新加坡設有工作團隊。

另一方面,跟台灣相比,在新加坡經營企業的成本非常昂貴,人力成本和租金高到足以讓大部份的人對創業感到卻步,大多的新加坡人還是寧願待在大公司工作,也不願承擔高風險出來創業。所以,新加坡的Startup風潮看似火熱,但真正活躍的創業家大多是外國人或是留學回國的海歸派,而非本地人。

新加坡政府是Startup生態圈背後最強而有力的推手

台灣人的創業帶有點草根性質,很多年輕人對過低的起薪(22K)感到憤怒,而一些30-40歲,職涯走到中間階段的人才,在傳統產業或是電子大廠看不到成長的機會,新生代跟中生代都紛紛跳出來創業。相較台灣「揭竿起義」型的創業,新加坡的創業氛圍就都是由政府來主導,屬於由上至下的概念。新加坡政府很明確的揭示了國家未來的方向 —— 以科技創新產業作為經濟成長的新動力,且政府目前也在積極培育科技/工程技能的人才。

新加坡的總理李顯龍先生在最近一場創業論壇中,公開了自己用C++語言寫出的數獨破解程式,並且鼓勵國人學習程式,且他自己的兒子曾在麻省理工學院就讀,在美國Google當產品經理。不難看出國家領導人對科技的重視。

新加坡一直以來都是政府主導的國家。當政府傾全力在朝科技新創的領域發展,我們也就可以想像為什麼tech startup的生態圈可以在新加坡如此快速的發展了。

下面是新加坡Startup Ecosystem示意圖:

為了打造健全的創業生態圈,新加坡政府斥資了10幾億美元,分散投資在各種創投基金和加速器中。跟台灣政府把大部份的資金投入半官方單位(資策會)和研發中心(工研院)的做法不同,新加坡政府把資金投入在私有機構中,而且大部分都是跟新加坡人和外國人共同創辦的團隊。譬如 JFDI 的共同創辦人Huge來自英國,而Golden Gate Venture的創辦人Vinnie則來自美國。最近國發會投資了500 Startups和台灣本地的加速器AppWorks,或許正是取經新加坡政府的作法。

此外,為了鼓勵創業,新加坡政府也制定了許多對新創企業友善的政策;譬如補貼新創企業訓練和招募人才的各種費用,或是擔任早期天使投資人,幫助新創企業度過前期最困難的關卡。更動用大量的資金,建設 startup 空間與社群。

SG-Bas
SG-launchpad

圖為政府推動的 startup 園區 Launchpad 與最新的 co-working space Bash。

政府領軍投資,國際資金蜂擁而至

新加坡政府如此支持新創產業,來自私部門的資金自然也不會缺席,且其中不乏來自海外的資金。重量級的創投包括 Sequoia, Intel Capital, Rakutan, 和 Gree Ventures 都以直接或間接的方式,投入資金到新加坡的新創企業。新加坡政府也懂得如何操作媒體與 PR, 比如美國知名創投、Draper University 的創辦人Tim Draper 到新加坡拜訪,對新加坡的「創業家精神」留下深刻印象。而 Tim 的到來也讓新加坡在國際新創舞台上受到肯定。

2013年,創投總共投資了17億美金在新加坡的科技產業,比起2011年足足成長了60倍:

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這個投資金額遠大於香港,甚至超越了市場大得多的日本和南韓。這是因為投資者看到的不只是新加坡,而是整個東南亞市場。這個有超過六億人口,經濟正在快速成長的龐大市場,是國際 VC 在印度、中國後看到的另一個寶礦。

現在新加坡資本市場的熱度已經到了不可思議的程度,大規模的投資、收購屢見不鮮,以下是最近新加坡企業併購其他公司或退場(exit)的例子:

  • Amobee 以USD 300M 被 SingTel 收購
  • Viki 以 USD 200M by 被日本 Rakuten 收購
  • SG-Carmart 以 USD 48M by 被 SLP 收購
  • Zopin 以 USD 30M 被美國 Zendesk 收購

現在新加坡政府正透過直接投資或是間接影響,「養育」出自己的獨角獸(Unicorn,估值達10億美金以上的新創公司)。

新加坡創業圈的特色

跟台灣比起來,新加坡有很多不一樣的地方:

國外創業家帶來海外經驗

新加坡2014年的人口是550萬,但有接近40%的人不是新加坡公民,這些人大多由國外工作人士和留學生所組成。新加坡的英語環境和移民友善政策,讓很多海外的創業家選擇在新加坡創業,他們把成熟市場(歐州、北美)的經驗、知識和人脈帶進新加坡,這無形中也幫助了新加坡本土 Startup 的成長。

募資和金融環境

Startup的募資大致可分為三個階段:種子輪、A輪(及以後)和Late Stage(pre-IPO),台灣有種子輪和pre-IPO 的投資者(天使或 VC),但極度缺乏中間的A、B 輪資金,很多Startup的種子資金燒完了就走不下去。而新加坡的募資環境就比較健康,三個階段的募資都有VC在背後支持。像是來自美國的Sequoia 和Intel Capital,來自日本的Rakutan和Gree Ventures,還有新加坡本地的SingTel Innov8 等等。


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圖解智慧國家四大關鍵科技,從不同角度帶你了解台灣的科技應用實力

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我們想讓你知道的是

大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?我們從四個面向帶你看台灣作為「智慧國家」到底有什麼實力!

大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?自己說不如讓國際單位做的調查更客觀顯示。瑞士洛桑管理學院(IMD)每年9月公布的世界數位競爭力(World Digital Competitiveness Ranking)評比,最近一次報告2021年台灣在全球64個主要國家及經濟體當中排名第8,獲得歷年來最佳名次

而且值得關注的是,支持數位競爭力的核心要素之一,也就是「科技」競爭力。IMD評比報告揭露台灣拿下全球第2的佳績,從2018年的第11名年排名持續上升,顯見台灣無愧於科技強國之名。

科技小百科:
瑞士洛桑管理學院(IMD)是一個長期研究國家與企業競爭力,在國際上具盛名及公信力的評比機構,並自1989年起發布「世界競爭力年報」World Competitiveness Yearbook,其評比報告與調查結果更是各國政府擬定相關政策之參考。IMD每年會定期公布兩份競爭力評比報告,其一是「世界競爭力年報」,每年在6月公布,2022年台灣在63個受評比國家中排名全球第7名。另一份報告為「世界數位競爭力評比」World Digital Competitiveness Ranking,每年在9月底公布,本篇文章引用的資料為這兩份研究。


也因為科技與國家發展息息相關,有哪些技術是台灣不為人知的優勢?或是未來產業可大力投資布局的領域?我們找出其中四大項與智慧國家最有關的科技,展現台灣具備強勁的科技能量,或許你已經受惠,也或許你能從其中找到發展的機會。

關鍵科技一、融合海陸空領域的多維通訊

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隨著國家管理範圍逐漸擴大,通訊範圍多元且彼此關聯,相關科技如低軌衛星、5G通訊、海底電纜等,形成環環相扣的多維通訊聯網。

仔細洞察2021年的IMD報告,台灣在「行動寬頻的用戶比例」這項指標,拿下全球第1的傲人成績。顯見台灣在通訊基礎建設的投資及普及率,是走在全球領先位置。

尤其5G/6G關聯科技更是未來多維通訊的具舉足輕重的地位,原因是5G衍生的價值鏈相當廣泛,舉凡從晶片、模組、終端、邊緣、系統、到應用服務,可形成完整生態圈。為了強健台灣5G專網的自主技術與供應鏈,從2018年先後成立5G產業發展聯盟、5G垂直應用聯盟、以及5G Open Networking平台,逐漸形成5G國家隊。

除了把5G領先國視為戰略目標,當創新技術落地,更能帶來龐大商機。根據工研院的預估,將5G的小基站、邊緣運算、網路虛擬化等關鍵產品、模組、元件加總起來,2025年的市場規模上看2,510億美元(約新台幣7.5兆元),其他國家還在積極推動5G聯網建設,顯見相關商機仍有相當大發展空間。

關鍵科技二、新型態數位經濟與網路服務

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邁向Web 3.0的交叉點,元宇宙被視為下一代網際網路的新機會,市調機構Gartner預測,2026年全世界將有25%的人口,每天至少有一小時投入元宇宙虛擬世界,進行工作、社交、教育、購物、娛樂等活動,並藉由虛擬貨幣、NFT進行數位資產的交易,虛擬經濟逐漸成形。

所謂元宇宙,需要以5G/6G高速網路為基礎,透過VR頭盔/眼鏡作為進入3D虛擬世界的載體,在元宇宙的各種互動體驗則需仰賴AI運算、雲端/邊緣儲存、區塊鏈等核心技術支援。人們在元宇宙內可以滿足從現實世界做不到的事情,形成穿梭虛擬、現實之間的生活體驗與商業模式。

近七成投入元宇宙相關應用的企業,認為元宇宙在未來5年一定會蓬勃發展,虛擬音樂會、虛擬時裝秀、媒體及產品聯名展示活動,將是元宇宙優先發生的商業體驗。

那麼台灣要投入元宇宙有何利基?解析元宇宙供應鏈版圖,主要可分為晶片、光電、通訊、AR/VR裝置、內容以及AI技術,台灣科技可從硬體方面,包含晶片、感測IC、光學零組件、伺服器等擅長領域切入。像是大家熟知的半導體大廠台積電,對於相關晶片的供應就至關重要,另外光電產業也有揚明光、玉晶光、中光電等企業,讓投影技術更精緻,再來連接元宇宙的通訊技術,也有聯亞來支援,而裝置軟硬體、AI技術則是有創意、世芯、智原等企業投入,最後想到AR/VR集大成者,就不能遺漏宏達電在這一塊的耕耘,同樣威盛電、佐臻、未來市(XRSPACE)等品牌也積極佈局,可見台灣已有完整的供應鏈,接下來有志於加入元宇宙的廠家,不妨從自身的專長去思考,相信不論是哪個領域的企業,都能有更多的創新、應用內容投入,完善整個元宇宙生態。

關鍵科技三、疫後時代興起的智慧型代理人

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近年因疫情持續延燒,越來越多領域開始導入「智慧型代理人」,像是零售業者引進半自動化機器,協助人力處理訂單、點餐;又或是醫院使用機器人,藉由AI辨識功能分擔部分醫護工作。

所謂智慧型代理人,以它所知的知識範圍內,自主完成人類所給予的指令任務。智慧型代理人發展至今,能協助人類的廣度、深度越來越多,主要是受惠機器學習的技術更為先進,加上其他的自動規劃、互相協調等演算法的成熟,讓智慧型代理人成為下一波產業發展重點。

世界先進國家紛紛把AI納為國家產業重要發展策略,台灣從2018年就推出「台灣AI行動計畫」,全面啟動產業AI化。發展至今,AI應用已從測試階段逐步應用於各式產業,資策會統計發現,掌握AI技術的新創企業在台灣有300家,逐漸摸索出不同的商業策略與獲利模式。

尤其資通訊、醫療照護是台灣兩大擁有頂尖人才的雙軸產業,在疫情之下,就可以看到醫療+科技所衍生的智慧型代理人應用。像是過去為了解決醫療量能不足,開發「5G智慧防疫機器人」,用來隔離病房消毒、運送餐盒及藥品物資,比傳統人力消毒方式有效節省50%時間,還能降低醫護人員感染風險,讓醫事工作更有效率。

關鍵科技四、資訊安全網保護每個人數位資產

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我國面臨網路犯罪、駭客入侵政府、機關,甚至竊取個人資料事件持續增加,如何保護國民安心使用數位科技、保障財產安全將是未來重要方向。隨著AI普及所衍生的龐大資料量之隱私及資安問題,成為棘手的挑戰。從國際AI資安發展現況來看,歐盟在2021年提出人工智慧規則草案(Artificial Intelligence Act),鼓勵值得信賴且道德的AI進行研發與應用。微軟更在今(2022)年禁止提供AI推測情緒技術,並制定「負責任AI標準第二版」、Google則停止AI機器人具有自我意識、能與人類溝通等爭議事件,這些做法也都反映美歐在立法之際,業者也在努力自行節制敏感AI技術。

AI資安,是挑戰也是機會。未來,台灣政府與企業也須密切關注美歐相關草案的立法動態,找出AI規範的共同點,以此界定使用AI產品與服務之要求;因此,AI資安不僅需透過科技來防禦,更需要治理與法規,降低AI所帶來的衝擊。

另外,針對5G資安議題,台灣有展開大型科技防禦策略,包含5G資安防護系統、跨機關資安聯防。5G資安防護系統致力確保業者使用的5G系統具備安全、可靠、信賴,與國內5G專網業者進行服務驗證,以強化國產5G系統的整體資安防護能力。跨機關資安聯防的目標放在建立政府與民間的資安聯防體系,藉由橫向整合跨部會,全面提供威脅情資,減少機關隱匿資安事件,降低事件誤報與漏報。

持續提升台灣的科技能量 打造全方位的智慧國家

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圖片資料來源:IMD 2022 世界競爭力年報

台灣的科技能量持續提升,從2022年的IMD世界競爭力年報可發現,而且該報告還指出我國擁有高素質勞動力、經濟活力、企業治理能耐、高教育水準等優勢。上述四項與智慧國家高度關聯的新興科技,涵蓋「數位基盤、數位創新、數位包容」等元素,如何借助科技打造創新、包容的社會,在台灣強勁的科技應用產業鏈上,補強創新的能量,並延續發展優勢項目,將是台灣要持續努力的方向。

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