如何在一小時內,令IQ測試成績增加10分?

如何在一小時內,令IQ測試成績增加10分?
Photo Credit: Allan Ajifo @ Flickr CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

以往有研究顯示,認知訓練可以提升智力,但最新一項研究結果卻指出,這有可能源自安慰劑效應。

智商(IQ)僅佔一個人的整體質素一小部份,不過有研究顯示,智商跟健康、壽命甚至收入有正面相關,即使證據未必充分,智商似乎是多多益善的東西——至少,如果不用出太多力就能增加一點智商,好像不錯。

認知訓練可改變智商?

但科學家也發現,智商往往在一個人的成年初期達至最高峰,其後保持穩定,要到中年以後才開始慢慢下降。那意味着我們不能輕易增加智商,以及相關的「流體智力」(fluid intelligence)——核心認知能力的重要組成部份。

2008年,一項研究顯示,訓練工作記憶能夠提體升流智力,相關的研究及統合分析(meta-analysis)亦支持這個結果,甚至指能夠在標準智商測試中增加3至4分(100分為中位數)。這跟原有的科學發現不同,於是又引起學界討論,例如有另一份分析認為,未有證據顯示足夠訓練記憶可以增加智商。

近日George Mason大學的5位心理學家在《美國國家科學院院刊》(PNAS)發表論文,嘗試了解在這類實驗中,安慰劑效應會否影響結果。

研究安慰劑效應

為招攬研究對象,小組設計了兩款宣傳單張,一款的標題「大腦訓練及增強認知能力」,指有多項研究顯示訓練工作記能可增加流體智力,另一款則僅呼籲人參與研究。

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Image Credit: Foroughi et al. 2016

參加者將會按他們從哪一款傳單得悉消息來分組,前者為實驗組,後者屬對照組,兩組均有25人。

他們首先需要接受一次測驗,以量度其流體智力。其後,兩組參加者均接受一項認知訓練,根據以往部份研究,這項訓練能提升智力。雖然兩組所得資訊有別,但實驗組及對照組在認知訓練上,表現及進步均沒有太大分別。

然而當訓練後再接受智力測試時,兩組的結果有顯著差異。論文指出,換算為標準智商測試的話,實驗組的成績大約增加了5至10分,對照組卻沒有明顯分別。

換言之,以為大腦訓練可提升智力的人,接受認知訓練後在智商測試中表現會增加。而沒有這個信念者,成績不見得有進步。

智力提升可能是假象

作者認為,實驗組的成績進步不可能源自真正改變,因為︰

  1. 一小時的認知訓練不太可能顯著改變智力;
  2. 兩組在訓練前的智力測試成續相若;
  3. 兩組的認知訓練表現相若。

當然,這項研究亦非雙盲實驗,參與者是按宣傳單張分類——作者表示,就他們所知,此研究領域中亦沒有任何雙盲實驗。

此項研究結果顯示,認知訓練提升智商測試的分數,未必是因為認知訓練確實有效。作者表示,相關研究在設計實驗時,應小心排除宣傳中的任何暗示,以免結果受安慰劑效應影響。


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