獅城新創市場深度觀察:對新創團隊來說,新加坡是東方的以色列嗎?

獅城新創市場深度觀察:對新創團隊來說,新加坡是東方的以色列嗎?
我們想讓你知道的是

他們的英文素質很高,也很習慣與不同國家的人共事,如果你的Startup想朝東南亞或北美發展,正在尋找具備國際移動能力的人才,新加坡會是一個獵才的好地方。

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文:Bernard Chan

Startup 在新加坡真的這麼「火」嗎?

如果只看報導的話,你可能會覺得Startup在新加坡真的很火熱,似乎每個人都想捲起袖子創業,但實際的狀況是,大部份的新加坡公民對創業或加入新創團隊並不是很感興趣。因為新加坡的失業率非常低,幾乎達到了全民就業的狀況,而且好的工作機會很多,不需要冒風險就有不錯的收入。舉科技業為例,像IBM和SAP這種跨國大公司在新加坡雇用了上百名研發和業務的人才,而網路巨擘如Google和Facebook都把亞洲的總部(「大中華區」以外)設在新加坡,就連Snapchat都在新加坡設有工作團隊。

另一方面,跟台灣相比,在新加坡經營企業的成本非常昂貴,人力成本和租金高到足以讓大部份的人對創業感到卻步,大多的新加坡人還是寧願待在大公司工作,也不願承擔高風險出來創業。所以,新加坡的Startup風潮看似火熱,但真正活躍的創業家大多是外國人或是留學回國的海歸派,而非本地人。

新加坡政府是Startup生態圈背後最強而有力的推手

台灣人的創業帶有點草根性質,很多年輕人對過低的起薪(22K)感到憤怒,而一些30-40歲,職涯走到中間階段的人才,在傳統產業或是電子大廠看不到成長的機會,新生代跟中生代都紛紛跳出來創業。相較台灣「揭竿起義」型的創業,新加坡的創業氛圍就都是由政府來主導,屬於由上至下的概念。新加坡政府很明確的揭示了國家未來的方向 —— 以科技創新產業作為經濟成長的新動力,且政府目前也在積極培育科技/工程技能的人才。

新加坡的總理李顯龍先生在最近一場創業論壇中,公開了自己用C++語言寫出的數獨破解程式,並且鼓勵國人學習程式,且他自己的兒子曾在麻省理工學院就讀,在美國Google當產品經理。不難看出國家領導人對科技的重視。

新加坡一直以來都是政府主導的國家。當政府傾全力在朝科技新創的領域發展,我們也就可以想像為什麼tech startup的生態圈可以在新加坡如此快速的發展了。

下面是新加坡Startup Ecosystem示意圖:

為了打造健全的創業生態圈,新加坡政府斥資了10幾億美元,分散投資在各種創投基金和加速器中。跟台灣政府把大部份的資金投入半官方單位(資策會)和研發中心(工研院)的做法不同,新加坡政府把資金投入在私有機構中,而且大部分都是跟新加坡人和外國人共同創辦的團隊。譬如 JFDI 的共同創辦人Huge來自英國,而Golden Gate Venture的創辦人Vinnie則來自美國。最近國發會投資了500 Startups和台灣本地的加速器AppWorks,或許正是取經新加坡政府的作法。

此外,為了鼓勵創業,新加坡政府也制定了許多對新創企業友善的政策;譬如補貼新創企業訓練和招募人才的各種費用,或是擔任早期天使投資人,幫助新創企業度過前期最困難的關卡。更動用大量的資金,建設 startup 空間與社群。

圖為政府推動的 startup 園區 Launchpad 與最新的 co-working space Bash。

政府領軍投資,國際資金蜂擁而至

新加坡政府如此支持新創產業,來自私部門的資金自然也不會缺席,且其中不乏來自海外的資金。重量級的創投包括 Sequoia, Intel Capital, Rakutan, 和 Gree Ventures 都以直接或間接的方式,投入資金到新加坡的新創企業。新加坡政府也懂得如何操作媒體與 PR, 比如美國知名創投、Draper University 的創辦人Tim Draper 到新加坡拜訪,對新加坡的「創業家精神」留下深刻印象。而 Tim 的到來也讓新加坡在國際新創舞台上受到肯定。

2013年,創投總共投資了17億美金在新加坡的科技產業,比起2011年足足成長了60倍:

這個投資金額遠大於香港,甚至超越了市場大得多的日本和南韓。這是因為投資者看到的不只是新加坡,而是整個東南亞市場。這個有超過六億人口,經濟正在快速成長的龐大市場,是國際 VC 在印度、中國後看到的另一個寶礦。

現在新加坡資本市場的熱度已經到了不可思議的程度,大規模的投資、收購屢見不鮮,以下是最近新加坡企業併購其他公司或退場(exit)的例子:

  • Amobee 以USD 300M 被 SingTel 收購
  • Viki 以 USD 200M by 被日本 Rakuten 收購
  • SG-Carmart 以 USD 48M by 被 SLP 收購
  • Zopin 以 USD 30M 被美國 Zendesk 收購

現在新加坡政府正透過直接投資或是間接影響,「養育」出自己的獨角獸(Unicorn,估值達10億美金以上的新創公司)。

新加坡創業圈的特色

跟台灣比起來,新加坡有很多不一樣的地方:

國外創業家帶來海外經驗

新加坡2014年的人口是550萬,但有接近40%的人不是新加坡公民,這些人大多由國外工作人士和留學生所組成。新加坡的英語環境和移民友善政策,讓很多海外的創業家選擇在新加坡創業,他們把成熟市場(歐州、北美)的經驗、知識和人脈帶進新加坡,這無形中也幫助了新加坡本土 Startup 的成長。

募資和金融環境

Startup的募資大致可分為三個階段:種子輪、A輪(及以後)和Late Stage(pre-IPO),台灣有種子輪和pre-IPO 的投資者(天使或 VC),但極度缺乏中間的A、B 輪資金,很多Startup的種子資金燒完了就走不下去。而新加坡的募資環境就比較健康,三個階段的募資都有VC在背後支持。像是來自美國的Sequoia 和Intel Capital,來自日本的Rakutan和Gree Ventures,還有新加坡本地的SingTel Innov8 等等。

同時,新加坡的金融體制成熟開放,政治穩定,公司稅率低,是企業與投資者非常喜愛的環境。所以大部份在東南亞的新創團隊,在開始募比較大的資金時,都會在新加坡設公司,以準備下一輪集資。

關於人才

新加坡人口少,但人民背景與文化多元。很多年輕人有跨國工作的經驗。其中有些優秀的人才在東南亞的國家工作過,或具備歐美外商的經驗。他們的英文素質很高,也很習慣與不同國家的人共事,如果你的Startup想朝東南亞或北美發展,正在尋找具備國際移動能力的人才,新加坡會是一個獵才的好地方。

另外,因為現有產業結構的關係,新加坡的商業人才多,但相較之下技術人才就比較缺乏。至少跟台灣比起來,資訊工程在新加坡並非熱門科系,因為技術人才供不應求,很多的 Startup 會傾向把產品外包給印度、越南或菲律賓的技術公司。能力好,對Startup模式熟悉的開發人才,隨著募到資金的新創團隊增加,他們的身價也在快速上昇。

結論

綜合以上論述,我想給想去新加坡發展的台灣Startup一些建議:

一、新加坡正處於 Startup 高速發展的風口上,背後最有力的推手就是政府,如果你在新加坡做Startup ,請確保你清楚了解你能從政府得到什麼樣的資源,政府提供了很多津貼和種子資金的計畫可供創業家申請,很多對外來創業家都有幫助。有興趣的朋友可以參考這篇文章

二、新加坡的人口太少,企業很多,除非你做的是B2B的服務,否則新加坡不該是你的主要市場。新加坡比較適合作為新創企業的財務中心,或是前進東南亞國家的跳板。譬如最近剛獲得500萬美元融資,在亞洲(包括台灣)的市場快速成長的Paktor(拍拖) ,去年從Softbank募得了2400萬美元進軍印度的RedMart,還有來自馬來西亞,去年底剛完成天價2.5億美元D輪融資的GrabTaxi ,都選擇把總部設在新加坡,市場目標直指亞洲市場。

三、對於個人而言,我會建議技術人才可以到新加坡闖一闖,新加坡的創業圈現在非常渴求工程師,新加坡的薪水比台灣高出不少(雖然生活成本也高很多)。但更重要的是,可以跟國際水平的新創團隊合作,提升自己的視野與能力。我們最近剛好就把一名Bootcamp 畢業的學生送到了新加坡頂尖的技術顧問公司Tinkerbox,進行為期3個月的帶薪實習。

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本文獲作者授權刊登,原文在此

責任編輯:吳象元
核稿編輯:楊之瑜