中國製千萬核心超級電腦 登全球500強榜首——上榜數量亦壓過美國

中國製千萬核心超級電腦 登全球500強榜首——上榜數量亦壓過美國
Photo Credit: NATIONAL SUPERCOMPUTING CENTER / EPA / 達志影像
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最新的超級電腦排行榜出爐,中國不僅佔據首兩名,500部超級電腦中更有168部電腦來自中國,數量超越美國。

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每年6月及11月均會更新全球500強超級電腦排名的「TOP500」計劃,近日公佈最新結果。3年前開始成為榜首的中國超級電腦「天河二號」,被同樣來自中國的「神威太湖之光」取而代之。此外,中國在榜上的超級電腦有168部,以3部之差首次超越美國,日本跟以29部排第3。

位於中國國家超級計算無錫中心的神威太湖之光,使用40,960個260核心處理器——每個處理器有256個核心作運算用途,餘下4個用作資源管理。這使得整部超級電腦擁有超過千萬核心,比天河二號的312萬還要多,同時耗電量卻低了超過13%。

兩部超級電腦使用的晶片亦有所不同,天河二號使用半導體業巨頭英特爾的處理器,而神威太湖之光則用中國自家開發的晶片SW26010。這亦使得神威太湖之光成為首部登上榜首的中國製超級電腦,成為中國科技發展的里程碑。

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Photo Credit: NATIONAL SUPERCOMPUTING CENTER / EPA / 達志影像

根據統計,中國在TOP500上的超級電腦數目,由1995年的1部,在短短20年左右3上升至現時的168部——在500部電腦中佔33.6%,運算能力更佔整體的37.3%。

去年2月,美國商貿部以國家安全為理由,禁止英特爾發向中國售予其Xeon處理器,禁令亦涵蓋其他廠商如AMD、Nvidia及IBM等。不過這項禁令似乎未有減慢中國發展超級電腦的步伐,甚至適得其反。

自1993年開始為TOP500設計評分測試的電腦科學家Jack Dongarra相信,禁令促使中國政府投放更多資源推動研究,發展自家製的處理器。他更表示,某程度上神威太湖之光正是禁令的結果。

神威太湖之光的運算速度,理論上最高達到125 PFLOPS(每秒一千兆次浮點運算),與之相比,美國目前最快的超級電腦泰坦(Titan)只有27 PFLOPS。按照目前計劃,美國能源部在2018年將會有3部運算能力介乎150至200 PFLOPS的超級電腦——但屆時中國很可能又會有更快的超級電腦。

不過,這部號稱全球最強的電腦也不是沒有弱點,雖然擁有131萬GB的記憶體,但其速度相對較慢。在另一項較能反映實際應用的評測標準HPCG上,神威太湖之光的表現僅達最高峰的3%,甚至比天河二號更慢,但仍高於泰坦。

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