憂誕下小頭症嬰兒 更多南美洲女性尋求墮胎藥

憂誕下小頭症嬰兒 更多南美洲女性尋求墮胎藥
Photo Credit: Felipe Dana / AP Photo / 達志影像
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一項研究顯示,受寨卡病毒影響並禁止墮胎的南美洲國家中,女性尋求墮胎的數字有增加趨勢。疫症亦使部份國家重新出現關於放寬合法墮胎的討論。

文:彭紫晴

寨卡病毒正於南美洲國家肆虐,至今仍未有實際的治療方法,與寨卡病毒有關連的嬰兒小頭症個案也繼續增加。為避免生出小頭症嬰兒,不少感染或有可能感染寨卡的孕婦紛紛尋求墮胎。然而,南美洲仍有部分國家據現行法律,禁止孕婦墮胎。

泛美衛生組織於去年11月17日發出寨卡病毒正於全球擴散的警告後,硏究人員向一間為女性提供墮胎藥物的荷蘭組織網頁Women on Web收集相關數據並分析。他們先從過去5年間的數據,推算出不同國家女性購買墮胎藥物的預期數字,再與她們在去年11月至本年3月間要求藥物的實際數字比較。

結果日前於《新英格蘭醫學雜誌》發表,數據顯示在受寨卡影響而禁止墮胎的南美洲國家中,女性實際購買墮胎藥物的數字比預期高,增加36%至108%不等。當中以巴西和厄瓜多爾的情況最為嚴重,實際數字比預期增加超過一倍,其他國家如委內瑞拉和洪多拉斯的增幅亦分別高達93%和76%。

孕婦網上尋求協助

Women on Web是荷蘭非牟利組織Women and Waves轄下管理的網站,為女性提供生育建議和訂購墮胎藥物服務,過去曾遭一些禁止墮胎的國家封鎖。婦女若需要但無力支付墮胎藥物,可透過電郵解釋原因,網站或會作出特別安排。

網站表示曾收到不同的電郵,當中來自一些被國家禁止墮胎的孕婦。如一名來自委內瑞拉的孕婦寫道:「我4日前確診染上寨卡病毒。我愛小孩,但我不認為把他生出來令他受苦是明智決定。我需要墮胎,但不知道可以找誰,請儘快給我幫助!」

另外一名來自哥倫比亞的孕婦則表示,寨卡病毒在國家擴散,但有關當局卻沒有提供協助。她續稱:「如果寶寶出生後生病怎辦?我感到十分恐懼,但我沒有任何方法或資源可讓我終止懷孕,可否請求你的幫忙?」

部分南美國家仍禁止墮胎

隨寨卡擴散,部分南美洲國家如巴西、薩爾瓦多等,重推合法墮胎的議題,展開應否放寬法律,使感染或可能感染寨卡的孕婦有權合法墮胎,以防生下小頭症嬰兒。

然而,此舉卻引起了巴西一些天主教和殘障兒家長團體的反對和譴責。巴西全國主教會議席 Sergio da Rocha早前表示,墮胎不是解決寨卡的方法,無論在何種情況下都應該珍惜生命。據巴西現行的法律規定,只有強姦導致懷孕、生育將危及母親生命,以及胎兒患有先天腦部嚴重畸形的情況下,孕婦才可以合法墮胎。

同受寨卡病毒影響的薩爾瓦多則全面禁止墮胎,即使懷孕將危及母親生命也沒有例外。國家衛生部呼籲女性避免懷孕至2018年。而衛生部部長Violeta Menjívar上月接受《BuzzFeed News》訪問時表示,對國家現時全面禁止墮胎感到遺憾︰「薩爾瓦多必須解決此問題,著手提高對事件的意識和開始討論。」

負責這次研究的劍橋大學教授Catherine Aiken則指,寨卡病毒繼續在不同國家散播,但各地政府只向民眾傳遞「女性避免懷孕」的信息,促使了孕婦選擇墮胎,而向外購買墮胎藥物的數目也因此急升。他批評政府發出此類信息內容「非常空洞」,只能拖延懷孕帶來的恐慌,忽略實質的應對方法。

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核稿編輯︰鄭家榆