父親的體重 可能和女兒未來的乳癌罹患風險有關?

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研究的第一作者Sonia de Assis表示,「雖然目前研究是在小鼠身上進行,但這樣的研究成果可概括近來人類研究中,發現肥胖男性的精子基因和較瘦的男子相比,出現顯著的表觀基因改變。而我們的研究成果指出,這樣的改變所造成的後果,可能影響子代的罹癌風險。」

《The Telegraph》報導,一篇刊登於《Scientific Reports》的最新研究指出,雄性小鼠體重過重,可能藉由表觀基因改變(epigenetic alteration),增加其雌性子代罹患乳癌的風險。

來自美國喬治城大學(Georgetown University)的研究團隊,在以小鼠作為實驗動物的研究中,發現體重過重的公鼠和體重正常的母鼠進行交配,所生下的雌性小鼠,和雙親體重皆正常的控制組雌性小鼠相比,其罹患乳癌的風險上升約30%。

研究結果顯示,因飲食因素出現身材過重的父親,可能藉由表觀遺傳學的調控,改變自己的生殖細胞,進而影響女兒出生時的體重,以及未來發展出乳癌的風險。研究團隊發現,雄鼠肥胖可能使自己精子及子代雌鼠乳房組織,細胞裡的特定「微小RNA」(miRNA)出現變化,並藉此造成表觀遺傳學上的變異。

研究中所發現受到影響的微小RNA,可調節胰島素受器(insulin receptor)的訊號傳遞,並可能和體重的改變或其他癌症發生相關的特性具有關聯。

在過去的研究中,科學家已經知道母親過重有機會影響子代罹患乳癌的機率;然而父親過重是否可能造成類似的影響,相關的研究卻屈指可數。

第一作者Sonia de Assis表示,「雖然目前研究是在小鼠身上進行,但這樣的成果可概括近來人類研究中,發現肥胖男性的精子基因和較瘦的男子相比,出現顯著的表觀基因改變。而我們的研究成果指出,這樣的改變所造成的後果,可能影響子代的罹癌風險。」

甚麼是表觀遺傳學(Epigenetics)?

在不改變DNA序列的前提下,透過特定機制影響基因活性的調控,所引發具有遺傳性且穩定、長期的基因表達或細胞表現型的變化,就是「表觀遺傳學」。改變的機制包括了「DNA甲基化 (DNA methylation)」和「組織蛋白修飾 (histone modification)」等,這樣的調控機制能夠在不影響DNA序列的前提下,造成基因表達的不同。

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俄烏戰火後的危機!台灣天然氣10%缺口 中油準備好應戰了嗎?

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天然氣被國際視為最佳橋接能源,台灣也計畫將燃氣發電佔比調升至50%、燃煤降至30%、綠能提高至20%,以完成2025年非核家園之能源轉型目標;然而台灣天然氣幾乎全仰賴進口,若要提高燃氣發電配比,勢必要增加氣源購置,並確保原料能穩定輸入。

氣候快速變遷、全球暖化劇烈,聯合國氣候變化綱要公約《巴黎氣候協議》主張各國政府應減少碳排、調整能源配比,以逐步朝向100%再生能源發電的綠色未來。天然氣被國際視為最佳橋接能源,台灣也計畫將燃氣發電佔比調升至50%、燃煤降至30%、綠能提高至20%,以完成2025年非核家園之能源轉型目標;然而台灣天然氣幾乎全仰賴進口,若要提高燃氣發電配比,勢必要增加氣源購置,並確保原料能穩定輸入。

經濟部統計台灣天然氣進口比例,分別是澳洲約32%、卡達約25%、俄羅斯約10%。適逢今(2022)年3月中油與俄簽約供氣合約期滿,也因俄國總統普丁宣布「不友善國家」須以盧布購買天然氣,中油表示將不會與俄羅斯續約,現貨氣將採機動性購買,由不特定國家作為供應替代方案;然而,不指定氣源又想隨時找到符合的供貨量、熱值與船期安排來購買,供氣真能唾手可得、穩定無虞?外界都在熱切關注。

綜觀國際天然氣進出口趨勢,澳洲東部新興煤層天然氣(Coal Seam Gas,簡稱CSG)出口量持續成長,70%輸出至日本、韓國、中國等亞洲多國市場,使澳洲仍坐擁世界最大液化天然氣供應國寶座。傳統天然氣是由不透水岩石覆蓋的多孔砂岩地層中取得,氣體透過浮力經氣井移動至地面,無需抽取,但隨蘊藏量下降,需要由非傳統天然氣來補足。過去CSG熱值低,且技術未臻純熟、用水量高、恐有污染風險而無法量產;如今技術革新,能夠利用壓力變化來取得吸附於煤質基中的天然氣,同時用水量少,不致消耗澳洲珍貴的水資源,且鑽井成本比傳統多孔砂岩層天然氣低廉許多。

為供應出口所需,澳洲東岸的傳統天然氣儲量面臨枯竭窘境,未來5-7年須倚靠昆士蘭州內超過85%的大型CSG庫存,來支持生產量能,轉換為液化天然氣(Liquefied Natural Gas,簡稱LNG)滿足外銷需與其國內市場需求。澳洲政府也正擴大天然氣運輸管道佈建與效能,將北部與東部市場連接,並開發更多氣田,強化天然氣現貨供應力。我國雖然與澳洲簽約購置天然氣,但大多與西澳地區供應商交易,未與東澳產業締結合作關係,少了對新興氣源的探索,十分可惜。

對於俄羅斯「斷氣」解方,亦有增加卡達進口之呼聲,但中東區域局勢不定,恐對氣源供應造成嚴重影響。美國於1984年將伊朗列為恐怖主義國家,而沙烏地阿拉伯等中東鄰近國家也因伊斯蘭教派立場分歧,與伊朗對立,其友好國卡達也遭受波及,與多國失去外交關係,被施以經濟與交通封鎖,天然氣出口風險極高。已有烏俄戰爭作為前車之鑑,中東長久以來政局動盪,只怕危機一觸即發,造成台灣氣源將出現更大的缺口。

當亞洲國家紛紛採買東澳LNG,台灣進口澳洲LNG卻僅限於西部、尋找隨機氣源現貨氣供發電使用,不僅錯過購置先機,更難保充足貨源。東澳天然氣在國際間炙手可熱,但中油是否已準備與東澳廠商發展堅實合作關係、入手穩定氣源未雨綢繆、深化與澳洲經貿交流?除了深思熟慮,也須儘速展開東澳天然氣採買計畫,才可確保燃氣供電原料充沛、穩健能源轉型進程。


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