父親的體重 可能和女兒未來的乳癌罹患風險有關?

父親的體重 可能和女兒未來的乳癌罹患風險有關?
Photo Credit: Thomas sauzedde, CC BY 2.0

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研究的第一作者Sonia de Assis表示,「雖然目前研究是在小鼠身上進行,但這樣的研究成果可概括近來人類研究中,發現肥胖男性的精子基因和較瘦的男子相比,出現顯著的表觀基因改變。而我們的研究成果指出,這樣的改變所造成的後果,可能影響子代的罹癌風險。」

《The Telegraph》報導,一篇刊登於《Scientific Reports》的最新研究指出,雄性小鼠體重過重,可能藉由表觀基因改變(epigenetic alteration),增加其雌性子代罹患乳癌的風險。

來自美國喬治城大學(Georgetown University)的研究團隊,在以小鼠作為實驗動物的研究中,發現體重過重的公鼠和體重正常的母鼠進行交配,所生下的雌性小鼠,和雙親體重皆正常的控制組雌性小鼠相比,其罹患乳癌的風險上升約30%。

研究結果顯示,因飲食因素出現身材過重的父親,可能藉由表觀遺傳學的調控,改變自己的生殖細胞,進而影響女兒出生時的體重,以及未來發展出乳癌的風險。研究團隊發現,雄鼠肥胖可能使自己精子及子代雌鼠乳房組織,細胞裡的特定「微小RNA」(miRNA)出現變化,並藉此造成表觀遺傳學上的變異。

研究中所發現受到影響的微小RNA,可調節胰島素受器(insulin receptor)的訊號傳遞,並可能和體重的改變或其他癌症發生相關的特性具有關聯。

在過去的研究中,科學家已經知道母親過重有機會影響子代罹患乳癌的機率;然而父親過重是否可能造成類似的影響,相關的研究卻屈指可數。

第一作者Sonia de Assis表示,「雖然目前研究是在小鼠身上進行,但這樣的成果可概括近來人類研究中,發現肥胖男性的精子基因和較瘦的男子相比,出現顯著的表觀基因改變。而我們的研究成果指出,這樣的改變所造成的後果,可能影響子代的罹癌風險。」

甚麼是表觀遺傳學(Epigenetics)?

在不改變DNA序列的前提下,透過特定機制影響基因活性的調控,所引發具有遺傳性且穩定、長期的基因表達或細胞表現型的變化,就是「表觀遺傳學」。改變的機制包括了「DNA甲基化 (DNA methylation)」和「組織蛋白修飾 (histone modification)」等,這樣的調控機制能夠在不影響DNA序列的前提下,造成基因表達的不同。

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