每年650萬人因空氣污染而死 只需改變政策就可大幅減少

每年650萬人因空氣污染而死 只需改變政策就可大幅減少
Photo Credit: China Daily China Daily Information Corp/ Reuters/ 達志影像
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空氣污染是人類健康的第四大威脅,每年平均造成650萬人死亡。但國際能源署指出,只要各個國家肯投放資源、制定政策,就能夠減少近一半的死亡人數。

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文:黃宇恒

長期接觸空氣污染物可以引致各種呼吸道疾病、肺癌、中風和心臟病,亦可能引致突發性心臟病發。國際能源署(IEA)近日發表報告,指空氣污染每年平均殺死650萬人,是人類健康的第四大威脅,僅次於高血壓、飲食營養問題與吸煙。空氣污染引致的死亡人數更會在未來持續上升。

室內空氣污染殺傷力更大

空氣污染可分為室內及室外空氣污染。室內空氣污染主要來自落後國家煮食和照明時,燃燒化石燃料所產生的污染物,又因為通風設備不足而令危險加劇。室內空氣污染引致死亡率最高的地區是非洲和印度次大陸,其次是中國和其他東南亞地區。

室外空氣污染則源於發電、工廠和汽車廢氣等等,是發達國家較常有的空氣污染模式。以上兩者加起來,每年平均可以造成650萬人死亡,假如政策沒有改變,數字在未來將持續上升。

現時室外空氣污染每年可引致300萬人死亡,而預計到了2040年,死亡人數將會上升至450萬。不過,由於預計落後地區室內空氣污染的情況將得到改善,死亡人數會由350萬下降至2040年的290萬。而這些上升人數當中,預計有9成都是來自亞洲。

空氣污染致死率格魯吉亞名列榜數

雖然論空氣污染引致的總死亡人數,人數眾多的中國和印度會在榜首,但以致死率來計算,最高的國家是格鲁吉亞,平均每10萬人就有290人因空氣污染而死。

IEA沒有指出為何格鲁吉亞位於榜首,為甚麼格鲁吉亞這個位於歐亞交界的小國,會有最高的空氣污染致死率,引起了學者的討論

這些學者引述格鲁吉亞環境局的報告指出,該國的公共交通系統缺乏效率,令較多市民選擇使用私家車。過去10年該國的巴士和私家車數字急速上升,但問題是這些車輛大多都是從外國入口,有10至15年車輛的二手柴油車。

這些二手車的引擎會排放大量空氣污染物,而車主又傾向不使用催化轉換器(catalytic converter)以減少排放廢氣。格鲁吉亞又沒有完善的空氣鑑測標準,令這些車持續在路面行走。另外,蘇聯解體後,本身用於蘇聯工業用途的一些含錳礦物被當地人拿來當作燃料,令空氣污染惡化。以上各種因素令格魯吉亞成為空氣污染致死率最高的國家。

修改政策即可改善現況

IEA指出,空氣污染並非不能控制,而是取決於國家政策。從室內空氣污染入手可以最直接降低死亡人數,現時很多較落後地區都是用化石燃料或柴來煮食,其實只要改變煮食方法,例如使用液化石油氣(LPG),情況就會大大改善。IEA認為各國政府應加強教育,令國民明白安全煮食的重要性。

IEA預計,只要投放550億美元就能夠令全世界人都擁有安全的煮食用具。聽起來雖然很多,但其實要為全球12億沒有電可以用的人供電,需要花費1.1萬億美元,相較之下前者只是小數字,而且這樣做每年就可以拯救到350萬人的生命。

同時,面對室外空氣污染問題,國家也應該制定空氣污染鑑測標準,格鲁吉亞的空氣問題就是制度缺憾使然。

空氣污染影響香港國際地位

空氣污染是無形的殺手,除了生命威脅外,其引起的連帶損失亦非常嚴重,例如經濟損失。

香港空氣污染十分嚴重,雖然以上報告沒有提及香港,不過早前南華早報就曾報導,空氣污染每年在港造成3000人死亡,15萬人入院,經濟損失為過百萬。

以香港人口為718萬來計算,香港的空氣污染致死率為每10萬人有43人死亡左右,與南非、希臘等國家相近,高於德國、日本和伊朗(約為每10萬人30人),更遠高於法國、挪威和美國(約為每10萬人20人),但就是中國的4分之1(每10萬人160人)。

除了令香港人生命受威脅外,有報導指出,多達4分之3的受訪公司表示,因為香港嚴重的空氣問題而令國際專才拒絕到香港工作,令他們在招聘困難。香港要維持其國際大都會的地位,也必須著手改善其空氣污染的問題。

核稿編輯︰鄭家榆

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