愛好咖啡的畫師,描繪70位本地咖啡師之旅

愛好咖啡的畫師,描繪70位本地咖啡師之旅
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我們想讓你知道的是

在咖啡店裡,咖啡師會跟我們閒聊,會記得我們的口味。不知不覺間,咖啡師成為了我們生活的一部分,但在這個急促的城市裡,我們又何嘗瞭解過咖啡師的故事?

咖啡店Colour Brown開業十年,本坐落於西貢,去年遷移到佐敦,由兩夫婦Edwin和Pamela用心經營。在咖啡業界裡,這兩個名字無人不曉。

「最初離開自身的工作,並非特別鍾愛咖啡。那時候想過開玩具店,又想開咖啡店。最後純粹直覺上覺得開咖啡店比較悠閒。」過去曾從事TVB幕後製作的Edwin笑著說。「我們住在西貢,找到店子的機緣也是偶然。有一天西貢下大雨,我匆匆走在一個屋簷下躲避,回身一看竟看到是一個空的店子出租。第二天一問價錢覺得挺划算,開咖啡店就是這樣敲定了。」

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一個錯覺、一個偶然,就成就這家十年老店。當然,開咖啡店並非如想像中悠閒。「起初開咖啡店,自身對咖啡並非很有研究。2005年的世代網上資料十分有限,甚至連Facebook也尚未普及,當時香港沒有精品咖啡這個概念,開咖啡店維生一點也不流行。我們開店後都是見步行步,甚至有不少咖啡知識都是開店後努力鑽研得來。」

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回想當初,Edwin連找合用的器材、咖啡豆也有困難。縱然如此,為確保咖啡的素質,Edwin依然堅持由自己的店炒豆,這個概念在當時的咖啡界幾乎絕無僅有──小店大多是買現成的、在工場已烘焙的豆。

經過四出探求和爭取,Edwin除了開咖啡店,終於也開始了自己的烘焙生意。年深日久,大眾對咖啡有了更深的認識,對咖啡的要求也遠高於從前,Colour Brown與大家一起進步,小店在西貢也曉有名氣,成為遊人必去的熱點。

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說到藝術,原來兩口子早在多年前已開始在咖啡店開設畫展。

「開店之初其實從來沒有這個打算,因此西貢舊店的裝修完全沒有這個準備。後來我們認識了一位德國畫家,她很希望有一個平台舉辦她第一個個展;我們把牆壁借給她,她更在這個展覽裡成功售出作品。那時候我們想,其實本地有很多優質畫家,他們不需要一個很大型的場地作展覽,他們的願望很簡單──只想有一個地方、一個平台,表達自己。」

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就是這樣,兩口子就開始與一連串藝術家合作,免費提供一個牆壁,讓他們展出一個月,多年來沒有間斷。到小店搬遷到佐敦後,兩人更特意安排掛畫的裝潢,迎接不同的畫家。說到展出期檔,今年原來早已爆滿。

「這個概念在外國很普遍,但在香港就不太流行。咖啡店裡有藝術,愛藝術的人會來喝咖啡,愛咖啡的人能認識藝術,兩者各自忠於所愛,本就應該互相扶持。」

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Colour Brown by Gary Yeung of Urban Sketchers

店裡有咖啡,有藝術。然而,令人更感敬佩的,是夫婦兩人對咖啡師的培育。2009年,咖啡店的運作上了軌道,Edwin與數位咖啡界好友成立「香港咖啡行業協會」,舉辦比賽,更同時與國際賽事接軌,令一個本地咖啡師的賽事能贏得加入國際賽的資格。

舉辦資格賽數年,Edwin和Pamela十分希望可以舉辦一些更輕鬆但專業的比賽平台,令比賽不只是互相角力,而是一個讓咖啡愛好者互相交流、互相切磋的經驗。於是,2013年,香港出現了Coffee Power Championship Association香港咖啡競賽聯盟,每年於12月在灣仔會展舉行。

雖然是本地賽事,但過程可是非常認真,每一年兩人都邀請到國際級評判主持賽事。有趣的是,贏了這個本地賽的人是沒有獎品的,但參賽者不絕。「說了,這是一個互相交流的經驗,我們不想設一個獎品。但贏了,就是贏了。」Edwin說。現在,兩口子還正忙著7月14日在店內舉行的拉花比賽呢。

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除了比賽,Coffee Power Championship 中還會安排不同業內人士主持講座。

除了舉辦比賽,Edwin原來也是評判之一。自2013年開始,Edwin已不斷走訪香港、中國、東南亞其他國家,曾經當過超過70場賽事的評判。

舉辦比賽經年,夫婦兩人在咖啡界的地位可想而知。然而,兩人竟是沒有一刻鬆懈,依然在不同的層面為咖啡出一分力。除了咖啡店和咖啡比賽,兩人還有另一家店子「咖啡事多」售賣咖啡工具。

Edwin更不時會組團帶領業界人士到東莞參觀咖啡機廠房,早前又在店內舉辦了慈善義賣咖啡畫(用咖啡液繪製而成的作品),畫中的主角全是東帝汶的農夫,畫家和咖啡店希望可以籌款幫助東帝汶的咖啡農,喚起社會對咖啡農民的關注。

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東蒂汶的咖啡農

回想當初,十年匆匆過去。兩人由最初喝咖啡只為提神,到今天成為咖啡界的佳話。如果當天沒有一個下雨的晚上;如果當初一念之差,當了玩具店的老闆,香港的咖啡文化,也許就此改寫。

冥冥中,咖啡將不同的人和事,連結起來。

說到與咖啡有關的藝術,一定不可不知在咖啡界薄有名氣的畫家──All Day Sketches的Ling。

在Colour Brown Coffee的牆壁上,我們會看到70個手繪頭像。這些作品全是出自Ling之手。他們有一個共通點:全是香港的咖啡師。

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「在咖啡店裡,咖啡師會跟我們閒聊,會記得我們的口味。不知不覺間,咖啡師成為了我們生活的一部分,但在這個急促的城市裡,我們又何嘗瞭解過咖啡師的故事?」

就這樣,愛好咖啡的Ling展開了這個描繪咖啡師的心靈之旅。在這70個咖啡師的圖像背後,Ling都曾逐一和咖啡師做訪問。

「每做一個訪問前,我都會讓咖啡師為我沖調一杯咖啡。我邊喝著咖啡,邊描繪,邊和他們聊天。」就這樣,在這個20分鐘的速寫裡,Ling感受著咖啡師的手勢,感受著他的個性,他的靈魂,甚至是他成為咖啡師的初衷、他的過去。

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