109位諾貝爾獎得主︰綠色和平,不要再反基改了

109位諾貝爾獎得主︰綠色和平,不要再反基改了
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109名諾貝爾獎得主聯署公開信,要求綠色和平停止反對基因改造農作物,特別是黃金稻米,又呼籲各國政府不要受其宣傳影響。

基因改造食物極具爭議,美國近年就有團體要求立法強制標籤含基因改造的食品。然而有反對者認為,這種標籤毫無意義,一來忽略了基因改造技術的多元及複雜,二來根本未能反映食物的安全程度,唯一作用是污名化基改食物。

即使多項研究顯示,目前市面上的基因改造農作物安全,科學界與大眾對基因改造食品安全的看法仍有極大差異。美國皮尤研究中心(Pew Research Center)曾發現,美國科學促進會(AAAS)會員中有88%認為基改食物安全,但僅有37%大眾認同。

黃金稻米實驗遭破壞

其中一項基改農作物黃金稻米,源自科學家希望從稻米中加入β-胡蘿蔔素,以解決發展中國家缺乏維他命A所引致的問題。現時每年全球有100萬至200萬人死於維他命A缺乏症,另外有50萬人因而失明。

20160701更新︰加入以下三段解說「黃金稻米」計劃背景

黃金稻米由瑞士蘇黎世聯邦理工學院的Ingo Potrykus及德國弗賴堡大學的Peter Beyer共同研發,在8年研究後2000年於期刊《科學》發表論文,解釋黃金稻米的細節,當時被視為重大突破。

兩名科學家希望把黃金稻米送給發展中國家的農夫,因此跟農業化工巨頭先正達公司達成協議,把商業使用權給予先正達,並保留作人道援助、非牟利的使用權,換取該公司須支援兩人的非牟利人道援助計劃。

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綠色和平在菲律賓破壞種有基改粟米的農田。

負責「黃金稻米」計劃的國際水稻研究所(IRRI),因上述協議能以非牟利方式參與研發及推廣黃金稻米。IRRI表明,有關公司不會因為IRRI所研發的黃金稻米品種而獲得任何收益。

然而綠色和平以及不少環保組織,基於其完全反對基因改造農作物的立場,一直反對黃金稻米。2013年,在菲律賓試種黃金稻米的農田,甚至遭反基改組織破壞。

1993年諾貝爾生理學或醫學獎得主Richard J. Roberts及Phillip Sharp撰寫了一封公開信,要求綠色和平撤回其反對基因改造技術的立場。

諾獎得主聯署要求停止反基改

信中提到,聯合國糧食及農業組織(FAO)曾指出,2050年時為應付人口增長的需求,全球食物、飼料及纖維的生產需要翻倍。然而以綠色和平為首、反對現代植物配種技術的組織,不斷忽略這個事實,並反對生物技術在農業上的創新。

公開信批評這些組織發放不實訊息,誤導公眾相關技術的風險、好處以及後果,並呼籲綠色和平與其支持者重新審視全球農夫與消費者的經驗,承認科學權威組織、監察機構的研究發現,從而放棄他們反對基改——特別是黃金稻米——的運動。

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他們又引述世界衛生組織的數據,指出估計有250萬人患有維他命A缺乏症,當中4成是來自發展中國家、不足5歲的兒童。信中最後呼籲各國政府不要接受綠色和平反對黃金稻米以至基因改造農作物的宣傳,並強調「基於情緒及教條、跟數據矛盾的反對運動必須停止」。

至今有109名諾貝爾獎得主參與聯署,包括41名醫學獎得主、33名化學獎得主、25名物理學獎得主、8名經濟學獎得主、1名文學獎得主及1名和平獎得主。

科學的重要

發起聯署的Roberts認為,綠色和平的所作所為具破壞性之餘,更是反科學,又指該組織及其盟友刻意恐嚇大眾。然而他並非反對綠色和平本身,相反他認同該組織不少行動,希望他們閱讀其公開信後「會承認自己在此事上犯錯,並把焦點放在他們做得好的事上」。

其中一名參與聯署的諾獎得主、細胞生物學家Randy Schekman表示︰「這些團體在全球氣候變化議題上非常支持科學,大部份也認同疫苗對抗疾病的價值,但在如全球農業未來的重要議題上,對科學家的整體看法不屑一顧,我感到非常奇怪。」

雖然簡單一封公開信,似乎難以令綠色和平等組織改變長久以來的反基改立場,但2008年化學獎得主Martin Chalfie認為,他們的身份也許能帶來些少改變︰「諾貝爾獎得主有甚麼特別嗎?我不肯定我們比其他曾檢視證據的科學家特別,但我們顯然因為那個獎而獲得更多曝光。這使我們有責任在人們不聆聽科學意見時,要站出來發聲。」

學界共識︰基改未有增加風險

目前的科學界共識,是基因改造技術研製出來的農作物,不會比傳統雜交、以化學物或輻射改變基因等方法危險。但反基改技術的團體卻單單針對基因改造技術,要求加上標籤。

就在上個月,美國國家科學、工程及醫學學院20名來自不同領域的專家發表報告,根據現有科學證據去了解基因改造技術的利弊。報告強調,不論是否以基改產生,每一種農作物的利弊都需要經過獨立研究、分析去得出結果,無法一概而論。

而在檢視過千份文獻後,負責報告的委員會認為,在基因改造農作物推出市場後多年,仍然未有證據顯示基改作物會增加健康風險。

20160701更新︰加入綠色和平回應

對於此公開信,綠色和平發表聲明回應認為「阻礙基因改造『黃金米』推廣的譴責皆屬不實」。聲明指黃金稻米由瑞士的農業化工巨頭先正達公司研發,其後由國際水稻研究所(IRRI)開始培育和測試,而IRRI「至今為止還未能有效證明『黃金米』能夠解決維生素A缺乏的問題」。

聲明又指,要解決維他命A缺乏症,不應靠昂貴的黃金米,而是「增加膳食多樣性、讓民眾有公平獲得食物的機會」等。並認為由於「菲律賓很多社區的公眾對於基因改造黃金大米表達的擔憂」,推行「基改黃金米」屬不負責任。


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天然氣被國際視為最佳橋接能源,台灣也計畫將燃氣發電佔比調升至50%、燃煤降至30%、綠能提高至20%,以完成2025年非核家園之能源轉型目標;然而台灣天然氣幾乎全仰賴進口,若要提高燃氣發電配比,勢必要增加氣源購置,並確保原料能穩定輸入。

氣候快速變遷、全球暖化劇烈,聯合國氣候變化綱要公約《巴黎氣候協議》主張各國政府應減少碳排、調整能源配比,以逐步朝向100%再生能源發電的綠色未來。天然氣被國際視為最佳橋接能源,台灣也計畫將燃氣發電佔比調升至50%、燃煤降至30%、綠能提高至20%,以完成2025年非核家園之能源轉型目標;然而台灣天然氣幾乎全仰賴進口,若要提高燃氣發電配比,勢必要增加氣源購置,並確保原料能穩定輸入。

經濟部統計台灣天然氣進口比例,分別是澳洲約32%、卡達約25%、俄羅斯約10%。適逢今(2022)年3月中油與俄簽約供氣合約期滿,也因俄國總統普丁宣布「不友善國家」須以盧布購買天然氣,中油表示將不會與俄羅斯續約,現貨氣將採機動性購買,由不特定國家作為供應替代方案;然而,不指定氣源又想隨時找到符合的供貨量、熱值與船期安排來購買,供氣真能唾手可得、穩定無虞?外界都在熱切關注。

綜觀國際天然氣進出口趨勢,澳洲東部新興煤層天然氣(Coal Seam Gas,簡稱CSG)出口量持續成長,70%輸出至日本、韓國、中國等亞洲多國市場,使澳洲仍坐擁世界最大液化天然氣供應國寶座。傳統天然氣是由不透水岩石覆蓋的多孔砂岩地層中取得,氣體透過浮力經氣井移動至地面,無需抽取,但隨蘊藏量下降,需要由非傳統天然氣來補足。過去CSG熱值低,且技術未臻純熟、用水量高、恐有污染風險而無法量產;如今技術革新,能夠利用壓力變化來取得吸附於煤質基中的天然氣,同時用水量少,不致消耗澳洲珍貴的水資源,且鑽井成本比傳統多孔砂岩層天然氣低廉許多。

為供應出口所需,澳洲東岸的傳統天然氣儲量面臨枯竭窘境,未來5-7年須倚靠昆士蘭州內超過85%的大型CSG庫存,來支持生產量能,轉換為液化天然氣(Liquefied Natural Gas,簡稱LNG)滿足外銷需與其國內市場需求。澳洲政府也正擴大天然氣運輸管道佈建與效能,將北部與東部市場連接,並開發更多氣田,強化天然氣現貨供應力。我國雖然與澳洲簽約購置天然氣,但大多與西澳地區供應商交易,未與東澳產業締結合作關係,少了對新興氣源的探索,十分可惜。

對於俄羅斯「斷氣」解方,亦有增加卡達進口之呼聲,但中東區域局勢不定,恐對氣源供應造成嚴重影響。美國於1984年將伊朗列為恐怖主義國家,而沙烏地阿拉伯等中東鄰近國家也因伊斯蘭教派立場分歧,與伊朗對立,其友好國卡達也遭受波及,與多國失去外交關係,被施以經濟與交通封鎖,天然氣出口風險極高。已有烏俄戰爭作為前車之鑑,中東長久以來政局動盪,只怕危機一觸即發,造成台灣氣源將出現更大的缺口。

當亞洲國家紛紛採買東澳LNG,台灣進口澳洲LNG卻僅限於西部、尋找隨機氣源現貨氣供發電使用,不僅錯過購置先機,更難保充足貨源。東澳天然氣在國際間炙手可熱,但中油是否已準備與東澳廠商發展堅實合作關係、入手穩定氣源未雨綢繆、深化與澳洲經貿交流?除了深思熟慮,也須儘速展開東澳天然氣採買計畫,才可確保燃氣供電原料充沛、穩健能源轉型進程。


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