為何大多數的產品經理都遜斃了?當個好PM該會的四件事

為何大多數的產品經理都遜斃了?當個好PM該會的四件事

翻譯:呂佩庭

首先,產品經理是新創公司的獨角獸,是在聘僱人才時不可妥協的職位,理由很簡單,產品經理負責管理公司最重要的資源-時間。

但很不幸,幾乎每個人都認為自己有能力成為很棒的產品經理(例如工程師、顧問等),但事實上多數人都沒辦法把這件事做好。我曾與無數的大公司產品經理共事,例如Yahoo、Google等公司,同時過去兩個月,我面試了超過20位的產品經理候選人。

在這些人中,我只遇過兩位真的把這項工作做到臻至完美。

要在這個領域表現出色,需要具備超乎的影響力、高度的知識及豐富的經驗。一位好的產品經理非常少見,且必須十項全能,知道如何藉由簡化來達到創新,擁有高超的溝通技能,不以權威便能服人,能果斷決定事情的優先順序,知道每個階段該衝刺的方向或是該發行的產品。

接下來我會分析,我的團隊(或是任何新創團隊)想尋找的人才會是怎麼的人。

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Photo Credit:Heisenberg Media CC BY 2.0

藉由簡化而創新

最棒的產品經理了解如何將產品分割成不同部份,讓人易於了解,而不是添增多餘繁雜的特性,同時也總能切中核心,了解什麼樣的產品才是顧客真正需要的,並且持續地避免產品特性的發展無限上綱

果決地排定優先順序

產品經理要為工程師決定產品的研發時程,並完成主管的要求,必須擁有絕佳的組織能力,且要能夠快速做出困難的取捨決定。

之前在Yahoo工作的時候,我的團隊曾在一個重要的產品推出前24小時,面對了一個非常痛苦的產品特性取捨,當時我對團隊擁有一定的影響力,並且希望工程師專注在一個我覺得可以讓產品做出差異化且快要完成的產品特性上,然而產品經理卻要求停止,即使我們已經花費了大量研發時間在這項產品特性上。

最後,產品經理改變了我的想法,他向我解釋為何將與此項特性相關的風險降至最低會是產品成功推出的關鍵,也提供我一個創新的溝通計畫,向團隊說明特性規劃改變的同時,又能繼續保持推行新產品的士氣與精神,並且他建議我們將此特性包含在下一批最早宣佈的新產品中。

從中我從他身上學習到如何忽略雜音,只專注於最重要的議題上,並起身維護認為對的事物,而他也確實是對的。

不以權威服人

多數的產品經理並不是向工程團隊或銷售/行銷團隊負責,所以他們的主管上司並不相同,但產品經理卻負責管理產品特性及支配工作時程,這些都是深深影響工程與銷售/行銷計畫的因素。

一位好的產品經理了解產品「經理」的頭銜只是好聽,並且不需要權威,藉由擅於評估發展一項特性所需的時間與其產生的影響,就能夠得到工程師及工程經理的尊敬,這能幫助建立彼此的信任,讓工程師及業務瞭解產品經理人知道自己在做什麼,並讓他們能夠信賴產品經理做出困難卻正確的決定。

如果擁有專業背景(即電腦工程學位)會有超乎想像的幫助,軟體工程師絕對會看重這個,因為他們知道產品經理懂得行話,且了解在純粹工程的角度,產品特性的影響與複雜性,也更能將工作聯結地更好。

但這也可能成為產品經理的缺點,特別是產品經理很以自己的專業程度為傲,並和工程師爭辯關於特性該如何執行,或仔細閱讀他們程式開發記錄等種種的細節技術問題,因為,有能力做某事並不代表就應該去做,產品經理需要專注的是在產品及顧客。

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產品經理人不只需要與工程師、行銷人員溝通,也需要與顧客及公司管理階層溝通。Photo Credit:Chris Potter CC BY 2.0

溝通能力

產品經理人不只需要與工程師、行銷人員溝通,也需要與顧客及公司管理階層溝通,有條理且具說服力的說寫能力,能夠使人對正在形塑的產品感到興奮,也能確保人們了解所需的條件,並成為一個產品資訊的考靠來源。

身為產品經理,很多時候是要說服他人追隨你的願景與腳步-賈伯斯就是如此。

談到顧客,最重要的溝通技巧就是知道如何向他們要求的多數產品特性說「不」,但又要讓他們高興,記得多數的顧客都不是好的產品經理,特別注意顧客的思維非常重要,因為有時候他們清楚要求的,或許並不是他們真正想要或需要的。

為了經濟規模並有效率地運用產品,產品經理必須避免企圖為少數顧客建製百分之百的解決方案,只能解決百分之八十的問題卻適用於多數公司的解決方案遠遠勝過前者,因為有更多的顧客,代表將可獲得更多的數據資料與回饋,產品便可藉此更加進步。

為了一個顧客去完成那剩下的百分之二十,所付出的痛苦與犧牲完全不值得,除非你想成為那位顧客的員工。

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身為產品經理,很多時候是要說服他人追隨你的願景與腳步-賈伯斯就是如此。Photo Credit:thierry ehrmann CC BY 2.0

那再來,又該如何找到一個好產品經理呢?

區分小公司與大公司的產品經理非常重要,理想上,你會希望找到一個同時具備這兩種條件的產品經理。

小公司的產品經理,在草創期能屈能伸,並能在混亂無章的環境發揮才能;制度完備的大公司的產品經理則擅於執行組織活動與程序,並達成經濟規模與導引大公司的政治網絡。你會希望找到一個人擁有許多能力且知道當公司越變越大時該如何運作,一個懂得公司政策、執行導引、最佳的執行方法、員工訓練、公司整體架構、關鍵績效指標(KPIs)等的人。

要找到這種符合所有條件、幾乎不可能的超級巨星並非易事,到目前為止,我認為篩選候選人最有效的技巧,是藉由角色扮演來要求他們在白板上設計出一個最低可行產品(minimal viable product, MVP)。

加入一些不需要太多背景知識就可思考的虛擬產品觀念,保留發揮創意的空間,並故意傳達模糊的資訊,以便測試他們為設計對的產品時,需要填補一些空白部份所運用的提問能力。

記下他們如何一一規畫出產品的發展時程,是否能辨認出捷徑方法?如何利用有限的資源?是否能快速了解失敗對新創事業的衝擊?是否能做出簡單設計的樣版作品?他們的美感如何?他們是否較注重市場定義,較少注重產品願景?因為在這種情況下,他們可能較適合擔任產品行銷,有許多行銷人才都隱沒在產品經理的職位中。

最重要的是,觀察他們在最低可行產品中刪減、增添了什麼?他們是否發想出另一個獨特且更有價值的第二版產品?是否建議施行事前A/B雙版本測試?是否問了對的問題?他們協同合作的表現如何?以及是否採行面試者的回饋?他們是否承認所犯的錯誤?

我發現這些步驟能讓我更瞭解這些產品經理,勝過任何私下的探詢查證。

有一點也特別值得注意,在公司的草創時期,若是由創辦人之一擔任產品經理將極大地有利,通常創辦人都具備跨功能的影響力,且能夠打破任何的層級限制,幫助公司發展地更加快速,但這也只有在創辦人是個超級產品思考與執行能人的情況下才行得通。

如果創辦人不是個可靠的產品經理人(但可以假設他們都是,許多頑固的創辦人都如此相信),那讓他們在公司運用權力可就會是個災難。

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Photo Credit:Neil Bird CC BY 2.0

如何成為一個好的產品經理?

我給有抱負的產品經理的建議是:直接跳進這場混戰吧!試著汲取大公司與小公司的經驗,這樣你才會知道自己能在哪個領域發光發熱,保持謙虛並及早發現自己的弱點,想想這世界上真的很少像賈伯斯那樣的奇才,而你也不可能在第一天就成為頂尖的產品經理,但如果能找到一位好的產品經理導師,且好好地向他學習(就像我一樣),那你也可以用自己的方式,成為一位傑出的產品經理人。

我也鼓勵所有現任或是未來的產品經理閱讀一下班‧霍爾維茲(Ben Horowitz,Infer公司的投資人之一)的傑作「好產品經理,壞產品經理」宣言,雖然是他多年前在網景通訊公司(Netscape)寫的,但到今日仍是頗有一番道理。

作者Vik Singh為Infer的CEO和共同創辦人

本文獲得作者授權翻譯刊登,文章來源:Why most product managers suck (and how to be a better one)