自由行減少,回歸本土覓生機——海洋公園do smaller things吸港客

自由行減少,回歸本土覓生機——海洋公園do smaller things吸港客
海洋公園行政總裁苗樂文|Photo Credit:信報財經月刊

我們想讓你知道的是

苗樂文今年7月就會正式卸任,在低谷接手,帶領海洋公園創出高峰之後,又在逆轉之時交棒,他坦言這並不是最好的道別時機。

文:信報月刊記者宋知羲

自由行遊客減少,對零售、旅遊業的影響逐漸浮現,近月出現結業、裁員潮,香港業界應如何應對可能長達幾年的經濟下行周期?不要將雞蛋放在自由行一個籃子!畢竟,香港人始終才是恒常的消費群,回歸本土市場,甚至走出國際,將成為度過寒冬的保命靈丹。

上年全年過夜旅客大跌12.7%、連帶境內消費減少9.3%;今年情況更差,單計1至3月的酒店入住率,已比上年同期減少3%,加上上海迪士尼和區內多個主題樂園先後開幕,未來訪港旅客無可避免會被攤薄。香港旅遊業界已相繼出招迎接寒冬,多家酒店、旅遊景點連月來紛紛推出港人優惠,吸引本地居民留港消費救亡。

未來經濟比沙士更差

作為行業龍頭,海洋公園一直是香港旅遊業的寒暑表,去年的全年入場人次由紀錄高位780萬下跌14%至670萬,當中內地旅客大跌兩三成、雖然香港旅客及海外旅客有所上升,亦未能挽回跌勢;今年首季的入場人次就比上年同期再有雙位數下調。

即將離任的行政總裁苗樂文(Tom Mehrmann)接受本刊專訪時亦對經濟轉差表示憂慮,甚至預料未來經濟環境比2003年沙士時更差:「當年沙士是單一事件,大家對未來仍抱有希望,相信疫症過後香港經濟一定會復甦。不過,今次是全球性的經濟下行周期,加上與港元掛鈎的美元持續強勢,令遊客訪港成本大增。所以我相信遊客減少、經濟轉差仍會持續一段時間,實在難以預測影響會有幾大。」他認為,近年香港不滿內地遊客的情緒高漲,難免減低香港作為旅遊目的地的吸引力。

沙士後那年正是苗樂文接手之時,當時也是香港經濟和海洋公園最差的日子。2002至2003年度海洋公園虧損410萬,單日入場人次試過得6人。不過,經前任主席盛智文和他多年的努力,推動海洋公園的重建計劃,徹底革新,成功令公園起死回生,2003至2004年度立即轉虧為盈,賺近億元,及後入場人次、收入和盈利都屢創新高,成為全球最佳主題樂園之一。

不會裁員 擱置投資大計

當年能從絕處逢生,兩名領軍人物固然功不可沒,但客觀環境亦造就了海洋公園的盛世。2003年7月,「自由行」正式開通,多年來自由行城市不斷增加,帶動香港整個旅遊業,內地訪港人次由2002年的580萬大幅增加至去年的4075萬,佔整體訪港旅客77%。成也自由行,敗也自由行。今日旅遊業面對正是內地遊客減少,對手迪士尼上年再次轉盈為虧,早前更宣布裁員過百人,那麼海洋公園有什麼招數可以逆境發圍呢?

苗樂文強調,目前並沒有裁員計劃,甚至有部分職位仍正在招聘,但要未雨綢繆,未來將因應實際情況,推出控制成本的措施。「海洋公園的人手架構比較精簡,在高潮、低潮皆可以暢順運作。以『卡通老鼠』聞名的鄰居有近5,000名全職員工,我們只有約2,000名,但要營運80多個景點,接待更多遊客,還要管理更大的地方。」

他強調,海洋公園的財政穩健,有大量現金儲備,可應付幾年的營運開支,會繼續謹慎理財,暫時擱置投資計劃,保留現金「過冬」。

過去規劃大計將緊接實現

苗樂文今年7月就會正式卸任,在低谷接手,帶領海洋公園創出高峰之後,又在逆轉之時交棒,他坦言這並不是最好的道別時機。不過繼任者現任副行政總裁李繩宗,也是當年共渡難關的重要一員,苗樂文相信他「絕對有能力」跨過今次的危機。

雖然即將離職,不過他留下的也不單是一個個的紀錄,他過去規劃的重建大計將緊接實現:來年公園旁的首家酒店開幕,預計可提供495間酒店房間,第二家酒店亦將動工。港人的集體回憶—「水上樂園」預料2018年重新開幕,佔地5.7萬平方米,全年開放,每日最多可以接待逾一萬人。加上今年年底港鐵南港島線開通,也將刺激遊園人數增加。

苗樂文承認,無論如何,將來香港最大部分的遊客仍是內地旅客,目前海洋公園的本地遊客及內地遊客約各佔4成,餘下的2成則來自海外。

新增景點 以港人角度出發

不過,他就希望未來可以吸引更多其他地方高質的遊客,亦將把更多焦點放在本地遊客身上。他強調:「香港人一直都十分重要。」即使目前的經濟前景不明朗,暫時擱置投資大計,但仍然會do smaller things吸引本地遊客,例如在下年初海洋公園慶祝40周年之後,會針對本地遊客推出一個全新的大型活動。

他又表示,海洋公園將來新增景點會從港人角度出發,如2012年開幕的「香港老大街」在設計時便添加了許多本土的「舊香港」特色,除了讓年輕人認識過去的香港文化之外,不少老一輩的港人遊客亦喜歡到此緬懷一番。

快將重新開幕的水上樂園亦是為港人而設,海洋公園新任主席孔令成曾表示,水上樂園將會主攻本地客,預計佔整體入場人次逾六成。在今日的社會氣氛之下,即使只是做「小事」、「正常事」,但顯出對香港人的尊重,已可贏得不少掌聲。

冀增港客 留園內消費

香港人堪稱是旅遊達人,足跡遍布全球,更是外國迪士尼、環球片場等主題樂園的常客,單靠本土情懷顯然不足以打動香港的消費者入場。苗樂文坦言,香港人的要求一直都相當高,所以亦是推動海洋公園革新的關鍵:「如果符合到香港人的標準,大概也符合到世界各地遊客的標準。」他很自豪地表示,每年收到的讚賞遠超過投訴。

雖然難以確實預計入園人次的變化,但苗樂文希望可以增加園內零售和餐飲消費作幫補。過往海洋公園大部分都是內地團客,留在樂園內消費的時間不多;近月團客相對減少,園內的平均消費反而上升一成。盛智文在任時,曾屢次強調增加園內消費的重要性,希望把零售和餐飲合共不足3成的收入,提升到5成,與門票收入看齊。

而香港人正是會在園內消費的一群,所以海洋公園將會加入更多新的餐飲元素和零售賣點,以迎合港人的需要。苗樂文表明,未來南港島線通車之後,將會考慮延長開放時間,希望能讓香港的打工仔在放工之後入場放鬆一下。

苗樂文形容,「將所有雞蛋放在同一個籃子內」顯然是不明智的,所以除了內地遊客之外,海洋公園正積極開拓南韓及東南亞的客源,早前便增聘團隊負責在南韓、印度等新興國家進行推廣,希望減低內地遊客下跌帶來的影響。

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責任編輯︰歐嘉俊
核稿編輯︰鄭家榆