想像金錢的未來:不只是「行動錢包」,我們可能會有「神經錢包」,連知識和記憶都能購買

想像金錢的未來:不只是「行動錢包」,我們可能會有「神經錢包」,連知識和記憶都能購買
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我們想讓你知道的是

由於人人使用它、重視它,對金錢做劇烈改變一定會對人類有深刻影響。只要我們想去改變金錢,它可能反過來改造我們。

文:卡比爾・賽加爾(Kabir Sehgal)

現在我們講些有意思的事。我們不妨夢想一下金錢。不,我不是說生命中錢多了,會怎麼樣,而是說許多年之後,或許是幾百年之後,金錢會像什麼模樣。為了激發想像力,設想一下科幻小說裡是怎麼描繪金錢的。再沒有比以下更妙的開端了⋯⋯很久、很久以前,在很遠、很遠的一個銀河系。在《星際大戰》(Star War)中,有一種通貨:銀河系信用標準(Galactic Credit Standard),或稱:信用(Credit),功能即金錢。

根據專門討論《星際大戰》話題的武技網絡百科全書網站(Wookieepedia),「信用」誕生於跨銀河商業集團(InterGalactic Business Clan, IGBC)度假的月球:寄居(Sojourn)。跨銀河商業集團是銀行家和律師組成的一個商業集團,控制許多資產。沒錯,即使在遙遠的銀河系,銀行家仍是貨幣制度不可分割的一部分。「信用」分成紙鈔、硬幣和晶片。它們以穆尼林斯特星球(Muunilinst)上發現的豐富礦物為支持,而穆尼林斯特又稱「錢出借」(Moneylend),是跨銀河商業集團總部所在的星球。

不同的銀河系,相同的問題。在《星際大戰》中,也出現貨幣混亂和競爭。儘管有金屬做後盾支撐,在不穩定時期,例如複製人大戰(Clone Wars)期間,有些星球拒收「信用」。「信用」後來改稱帝國信用(Imperial Credit),路克.天行者(Luke Skywalker)用它來付給韓.蘇洛(Han Solo),載送他到奧德蘭(Alderaan)星球。可是,走私客避用國家核定的錢,改用貴金屬,例如白金。在佛瑞吉同盟(Ferengi Alliance)的人民以黃金壓製拉丁努幣(latinum)做交易,這是無法複製的一種物質。

即使《星際大戰》都把場景假設在很久很久以前的一個銀河系,太空貨幣的構想非常未來派,但它可能比你預期更早實現。維珍銀河公司(Virgin Galactic)招攬太空觀光客參加商務太空旅行,而且還有另一家俄羅斯公司正在規劃未來幾年發射一個太空旅館。PayPal亟欲參與這項對話,和尋找外星人智慧研究所〔Search for Extraterrestrial Intelligence(SETI)Institute〕發起PayPal Galactic ―想要創造太空貨幣的一項計劃。它乃是要激發對話,討論太空商業將會如何發展的議題之一項努力。

或許日圓或美元可以放進軌道中,太空旅客可以提款使用,但是萊斯特大學(University of Leicester)一位研究人員說,我們在地球上使用的錢,在太空中不能用。宇宙輻射會損害信用卡的磁帶,而硬幣或任何尖銳物品可能危害太空旅客的安全。於是乎,英國國家太空中心(National Space Centre)的科學家和其他研究人員提議,並打造出準宇宙跨銀河幣(Quasi Universal Intergalactic Denomination),即基德(Quid),來作為太空貨幣。基德的呈球體形狀,以化學聚合物製成,當它漂浮在太空時不會割到任何東西。

這些提議或許太玄虛,但太空作者布萊安.道生(Brian Dodson)提出一個真正的問題:時間。在地球上,我們已經習慣因全球通訊網方便而快速交易。到了太空,由於間隔距離實在太遠了,交易勢必遲緩。譬如,太空船伽里略號(Galileo)要花六年才能飛到木星(Jupiter)。傳輸也會花相當長時間:每一筆交易資訊若要傳到地球,時間太長,如此遲延頗有可能遭歹徒利用。或許必須在整個銀河系建構一個分散的P2P網絡,但誰來付錢興建呢?

保羅克魯曼(Paul Krugman)不但是經濟學家、《紐約時報》專欄作家,也深愛科幻小說,他在一九七八年發表一篇文章〈星際貿易理論〉(The Theory of Interstellar Trade),突顯同樣的問題。他認為相對論將會實現,在不同星球上的人以及在星球之間運送貨物的人,會感受到不一樣的時間。由於時間和距離很大,任何太空貿易會需要大量的投資。

《經濟學人》週刊綜合他對太空貿易的兩大定理:

(一)運送貨物的利息成本應該以星球上的時鐘計算,不能用船計算。這是因為貿易的機會成本是用星球的時鐘計算,不論相對論對跟著貨同行的生意人有何影響。

(二)雖然運送時間長代表在交易進行的星球上,物價絕不會達到平價,但利息是會的。如果它們不同,投資人可在比較有吸引力的星球買債券,把利率拉低到和其交易夥伴的利率平價。

回到地球上的紐約市,有一次到了餐廳,我發現他們把我的預約時間搞錯了。我開始利用時間傳簡訊和朋友聊天,經理驚慌地看著我,趕緊說:「先生,拜託你別『打卡』給我們惡評。我會立刻給你騰出座位。」餐廳負責人曉得,一則惡評可能嚇跑好幾百個潛在顧客。他曉得名聲可以帶動生意,名聲也是一種通貨。

美利堅航空公司等企業策略師試圖運用我們在數位上的連結關係,來擦亮它們的企業聲譽。它鼓勵並獎賞在社群媒體上有許多粉絲的顧客,期望會引起正面反響。它偶爾會讓「Klout」得分高的顧客進入機場頭等艙貴賓室。「Klout」是一種應用程式,量度使用者在社群媒體的影響力,並給予一至一百的評分。它計量若干社群媒體的指標,例如推特會有多少人轉推、臉書會有多少回應。你的聲望愈高,愈有機會得到好處。這不是夢中世界,這是我們的世界。


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從俄烏戰爭居安思危!智慧國家如何鞏固數位基礎建設提升韌性?

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我們想讓你知道的是

數個月過去,俄烏戰爭仍在持續中,期間也讓我們看到了許多現代戰爭的科技應用,烏克蘭又是如何透過這些新科技的應用,使俄羅斯久攻不下?又有什麼值得我們借鏡之處?

文學經典名著《雙城記》以法國大革命爲背景,開頭寫道:「那是最好的時代,那是最壞的時代;那是智慧的時代,那是愚蠢的時代…」歷史總是一再重演,當前的烏克蘭,感受一定更深。

當全世界盡可能避免第三次世界大戰開打,烏克蘭史上最年輕的數位轉型部長費多羅夫(Mykhailo Fedorov)稱此役稱為「第一次世界網路大戰」World Cyberwar I。俄烏戰爭,從跨國IT駭客攻擊、區塊鏈促成加密貨幣捐款、到上千顆星鏈衛星系統(Starlink)突破戰地邊境,解救烏克蘭斷網危機。

俄羅斯和烏克蘭的軍力差距不小,烏克蘭如何善用新型數位科技,讓俄羅斯久攻不下?

俄烏戰爭新科技精銳盡出,其實烏克蘭花了兩年強健數位韌性

不同過往戰事,俄烏戰爭不再以槍枝火炮為唯一武器,數位科技可拿來防禦,更能反守為攻。有文章描述烏克蘭的背水一戰:「以網路為戰場,推特為大砲,全球駭客為軍隊,加密貨幣和NFT籌軍餉……企圖封殺俄國的網路、經濟、資金鏈。」

面對開戰,烏克蘭號召盟友取代單打獨鬥。

他們在網路徵召30萬跨國「IT軍團」以Telegram為基地,分享俄羅斯的伺服器位置,進行一波又一波阻斷服務攻擊(DDoS)。他們也向科技巨頭求援,用Starlink低軌衛星打造戰時緊急網路通訊基礎設施,甚至說服Google地圖停止顯示要道資訊,搜尋服務加入SOS警報功能。

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Photo Credit:Shutter Stock/ TPG Images

另外,烏克蘭還運用加密貨幣當成人民逃亡的「救命金」,募集1億美金虛擬貨幣捐款,甚至發行「元歷史:戰爭博物館」Meta History: Museum of War主題的NFT,兼得籌款用途並借助NFT不可竄改特性,紀錄戰爭真相向數位社群散播。

烏克蘭在戰爭爆發時,看似立刻做足準備,事實上,他們過去花了兩年半時間,強健國內的數位基礎建設。

烏克蘭在戰事之前喊出2024年「手機政府」轉型目標,把各類政府服務「Uber化」。原本用來取得數位護照、登記車輛牌照的政府APP,在戰時馬上轉變用來申請急難救助資金、身份證明文件、登錄財產損失等多項緊急功能。

以烏克蘭為對象居安思危,台灣其實也在強化數位建設提升韌性

俄烏戰爭爆發後,國際把焦點望向台灣,Wall Street Journal點出台灣網路的脆弱性,因95%網路流量數據仰賴海底電纜接收、發送。這份報導指出,美國模擬中國侵台會優先攻擊周邊海底電纜,一旦戰事發生,極有可能有一小時的訊息真空期,讓台灣與盟軍通訊失聯。

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事實上,台灣近年非常重視網路基礎建設的重要性,像是行政院智慧國家推動小組提出智慧國家方案(2021~2025年),項下規劃數位基盤建設,為邁向智慧國家奠定基礎。

以衛星系統為例,數位基盤計畫就針對低軌衛星及地面設備投入驗證,建立低軌通訊衛星產業鏈。目前台灣積極投入自主研發關鍵技術與元件,籌組兩組低軌衛星旗艦團隊,放眼目標2026年前發射2枚通訊實驗衛星。

確實,目前已經有10家台灣業者組成「低軌衛星國家隊」,先後打進SpaceX、OneWeb及Kymeta國際供應鏈,有望一年賺進9,000億元商機。當低軌道衛星部署完備,擁有自主的衛星避免對外通訊失聯問題,等於一面強化軍事防禦;另一方面加速發展太空機會財。

除了空中衛星,台灣對海底纜線建設也持續加碼。

數位基盤建設針對亞太海纜及5G雲端聯網中心,完善在地光纖通道、強化安全防護,讓台灣成為國際資通中心樞紐。過去就有媒體點出,中美貿易戰之後,國際企業加碼把海底電纜連到台灣,將此視為新一代「護國圍牆」。

像是受到美國政府支持的Google,預計2024年啟用全新海底電纜APRICOT,這條總長約12,000公里的傳輸科技,將連通台灣、日本、關島、菲律賓、印尼多國,中華電信也有參與其中。未來幾年,預計有其他海纜通向台灣,其中一條是東南亞日本二號(SJC2),採用雙點登陸方式,也就是如果海纜被斷線,還能以陸纜方式備援,有效降低單一海纜站的事故風險。

資訊攻防成未來戰事重中之重,國家網路資安防護迫在眉睫

現代戰爭除了攻擊基礎建設,還會以細膩的AI科技進行攻防,對人民進行認知作戰。俄烏戰爭就曾以「Deepfake」仿臉AI技術,假冒烏克蘭總統宣布投降,迫使烏國政府急於闢謠。過去台灣就曾有影片示範如何快速「假冒」行政院政務委員唐鳳,三兩下功夫就能散播假訊息。

資訊烏賊戰,台灣與烏克蘭的處境,如出一轍。

調查指出,台灣連續9年奪得假訊息攻擊冠軍;至於烏克蘭,則是8年來頻繁受到俄羅斯的網路攻擊。身為假訊息最大受害國,台灣如何加以反擊?

民間成立的非營利組織「台灣事實查核中心」主動蒐集與公共事務有關的可能假訊息,啟動訊息事實查核,也加入國際事實查核聯盟(International Fact-Checking Network, IFCN)依循全球共同原則執行查核工作,甚至因應台灣人口超過9成有使用LINE通訊軟體,特別讓民眾能透過LINE訊息查證官方帳號,闢謠各種假訊息。

面對防不勝防的假訊息,被動防守不如主動攻擊!國內法人單位借助文字及影音圖形AI分析技術,針對社群帳號的行為進行鑑識、溯源,分析背後不實訊息的傳播策略。甚至進一步聯手政府部門、非政府組織,繪製「不實資訊生態傳播暨鑑識生態圖」打造不實訊息反擊體系。

從無國界組織的觀察來看,台灣新聞自由毋庸置疑,但仍有利益衝突、假新聞等問題;無國界組織認為台灣政府把脆弱的媒體生態視作國防威脅,「尤其台灣民眾對媒體信心是民主國家最低,導致民眾寧願相信假消息,也不願向專業媒體查核」。如果這情形沒有改善而遇到戰爭時,我們的新聞媒體與閱聽大眾反而是最沒有「韌性」的一環。

因為疫情關係,「超前部署」成為國人耳熟能詳詞彙,面對敵人也應該像打擊病毒一樣,平時就要鍛鍊防禦體系,尤其針對網路基礎建設,更須提前做足準備。

從俄烏戰爭鑑往知來,烏克蘭能抵擋攻擊長達三個多月,關鍵之一,就是未被摧毀的網路,對內持續通報撤退資訊;對外把第一手戰事消息帶向全世界。換言之,台灣更該從俄烏戰爭學習經驗,根據官方施政,台灣未來五年會投入最大心力,將自身蛻變成為智慧國家,綱領之一即是發展「數位基盤」網路體系,從基礎建設到資訊安全,不僅要反脆弱更要強韌性。

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