年年打進《福布斯》全球百大權勢女性,「Google女財神」如何讓YouTube攻頂?

年年打進《福布斯》全球百大權勢女性,「Google女財神」如何讓YouTube攻頂?
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蘇珊.沃斯基在谷歌戰功彪炳,卻被初出茅廬的YouTube打敗,她在唱衰聲中,大膽併購它;如何在強敵環伺的影音市場,帶領YouTube投出好球,是她未來一年的重頭戲。

文:廖怡景|財訊雙週刊 第505期

《富比世》2016年全球百大最有權勢女性調查出爐,自2011年起,每年都入榜的YouTube執行長蘇珊.沃斯基(Susan Wojcicki)再度入榜,緊追在臉書營運長雪莉.桑德伯格(Sheryl Sandberg)之後,名列第九。然而,這位曾被稱為「從來沒有聽過,但是重要的谷歌(Google)員工」,確實在谷歌立下許多彪炳的功績;例如,根據《富比世》調查,谷歌母公司Alphabet約87%營收、97%利潤都來自谷歌,沃斯基功不可沒,也因此,獲得「谷歌女財神」的封號。

沃斯基出身於書香世家,父親史丹利.沃斯基(Stanley Wojcicki)是波蘭裔的物理學教授,曾是史丹佛大學(Stanford University)物理系主任;母親伊勒.沃斯基(Esther Wojcicki)則是俄羅斯的猶太移民,也從事教職,在中學教授新聞學。也因此,沃斯基從小身邊都圍繞著各式學者,並深受影響。

1998年,改變了她一生

沃斯基曾說,「他們很讓人著迷,一旦有讓他們感興趣的事,肯定全心投入。」如此成長背景,讓沃斯基的求學過程,也不斷探索自己的興趣;例如,沃斯基在哈佛大學念文學和歷史,卻在1993年取得加州大學經濟學碩士學位,1998年再取得加州大學工商管理碩士(MBA)學位。

就是在1998年,沃斯基的人生有了重大改變,完成MBA學位、結婚以及買了一棟房子;最重要的事是,命運之神讓她的人生和谷歌連結上了,改變了未來的人生。

沃斯基以每月1700美元的租金,把自家車庫租給了兩位史丹佛大學的學生賴瑞.佩吉(Larry Page)和謝爾蓋.布林(Sergey Brin),也就是往後的谷歌創辦人。沃斯基在2014年一場對霍普金斯大學畢業生演講中,提到自己人生轉變時,她說,「機會很少會像綁好緞帶的盒子般送到你面前,你打開後滿心歡喜;反而會是在一個最混亂、最需要冒險的時候來到。」沃斯基回想,當時她不過是想定時收租金的房東而已。

雖然,佩吉、布林常和沃斯基一家人一起吃披薩,聊他們要如何改變世界,甚至邀請沃斯基一起加入創業。但沃斯基並不當一回事,只不過把他們當成是兩位天真的大學生在說夢想,根本不可能為他們放棄在英特爾(Intel)正上手的工作。

直到有一天,沃斯基發現自己為了不能使用谷歌搜尋引擎而大冒肝火,領悟到「原來谷歌已經滲入生活那麼深。」因此,她決定做人生第一個大冒險──離開英特爾、加入谷歌,成為他們第16號員工。沃斯基從重新設計谷歌的LOGO開始做起,並成為谷歌第一位市場銷售經理,打下她在谷歌的第一片江山。

2005年,績優生踢鐵板

1999年,沃斯基決定加入谷歌的重要決定,徹底改變了谷歌和她的命運。

當時,谷歌只是眾多搜尋引擎之一,沃斯基採用提供給眾多大學、免費在網頁嵌入谷歌搜尋引擎的策略,打響了知名度。不僅如此,沃斯基著手改善谷歌的搜尋引擎廣告(Adwords),讓網主可以在自己的網站上發布廣告,也就是後來的AdSense。這個自助式廣告平台的創新,讓沃斯基獲得谷歌頒發最高的員工榮譽獎(Google Founders' Award),因為它貢獻谷歌每年約140億美元(約4600億元台幣)營收。

從手上沒有經費的市場銷售經理,到替谷歌帶進可觀收益,沃斯基可說是成功打贏了第一場戰役;對她而言,此時就像坐上了順風船,贏得了公司及市場的讚許聲。

由於觀察到影像搜尋的需求,沃斯基又開始主導開發Google Image以及Google Video兩大產品。然而一路打順手牌的沃斯基,卻在此時遇上了瓶頸。她花了很長時間嘗試不同方法,始終無法讓Google Video真正普及,直到允許全球用戶上傳自己影片之後,才見到了一絲曙光!

想不到就在同時、2005年2月中時,一個新影音網站──YouTube正式推出,發展速度更是超乎沃斯基的想像。「我們有很多很好的創意,很多方面也做得很不錯,但就是無法超越YouTube!」在接受採訪時,沃斯基回想這段經驗時,分析當時處境,一是硬撐,裝作沒事,尋求解決之道;二是,直接承認失敗,併購YouTube。

沃斯基選擇了後者!

這在許多專家及分析師眼中,根本就是一個愚蠢的決定。著名的投資人馬克.庫班(Mark Cuban)就說:「只有傻子才會去買YouTube。」但沃斯基卻選擇和董事會直言:「雖然,我們花了大量的時間以及精力打造Google Video,但它還是敗給了YouTube,我們得花超過15億美元的代價來彌補錯誤!」最後,谷歌董事會接受沃斯基大膽的建議,花了16.5億美元(約538億元台幣),收購了當時僅成立一年、有25名員工,尚未有盈利,且有不少版權訴訟的YouTube。

16億多美元,併購YouTube

如今,YouTube的使用者人數已突破10億人,也是全球最大的影音網站。2014年,沃斯基接下YouTube執行長一職。

沃斯基不僅在工作上拿出漂亮成績單,育有五名小孩的她,家庭也經營得有聲有色,五名子女都是她在谷歌工作時期出生的,因此,她也自稱「谷歌母親」。


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