年年打進《福布斯》全球百大權勢女性,「Google女財神」如何讓YouTube攻頂?

年年打進《福布斯》全球百大權勢女性,「Google女財神」如何讓YouTube攻頂?
Photo Credit: TechCrunch @ Flickr CC By 2.0

我們想讓你知道的是

蘇珊.沃斯基在谷歌戰功彪炳,卻被初出茅廬的YouTube打敗,她在唱衰聲中,大膽併購它;如何在強敵環伺的影音市場,帶領YouTube投出好球,是她未來一年的重頭戲。

文:廖怡景|財訊雙週刊 第505期

《富比世》2016年全球百大最有權勢女性調查出爐,自2011年起,每年都入榜的YouTube執行長蘇珊.沃斯基(Susan Wojcicki)再度入榜,緊追在臉書營運長雪莉.桑德伯格(Sheryl Sandberg)之後,名列第九。然而,這位曾被稱為「從來沒有聽過,但是重要的谷歌(Google)員工」,確實在谷歌立下許多彪炳的功績;例如,根據《富比世》調查,谷歌母公司Alphabet約87%營收、97%利潤都來自谷歌,沃斯基功不可沒,也因此,獲得「谷歌女財神」的封號。

沃斯基出身於書香世家,父親史丹利.沃斯基(Stanley Wojcicki)是波蘭裔的物理學教授,曾是史丹佛大學(Stanford University)物理系主任;母親伊勒.沃斯基(Esther Wojcicki)則是俄羅斯的猶太移民,也從事教職,在中學教授新聞學。也因此,沃斯基從小身邊都圍繞著各式學者,並深受影響。

1998年,改變了她一生

沃斯基曾說,「他們很讓人著迷,一旦有讓他們感興趣的事,肯定全心投入。」如此成長背景,讓沃斯基的求學過程,也不斷探索自己的興趣;例如,沃斯基在哈佛大學念文學和歷史,卻在1993年取得加州大學經濟學碩士學位,1998年再取得加州大學工商管理碩士(MBA)學位。

就是在1998年,沃斯基的人生有了重大改變,完成MBA學位、結婚以及買了一棟房子;最重要的事是,命運之神讓她的人生和谷歌連結上了,改變了未來的人生。

沃斯基以每月1700美元的租金,把自家車庫租給了兩位史丹佛大學的學生賴瑞.佩吉(Larry Page)和謝爾蓋.布林(Sergey Brin),也就是往後的谷歌創辦人。沃斯基在2014年一場對霍普金斯大學畢業生演講中,提到自己人生轉變時,她說,「機會很少會像綁好緞帶的盒子般送到你面前,你打開後滿心歡喜;反而會是在一個最混亂、最需要冒險的時候來到。」沃斯基回想,當時她不過是想定時收租金的房東而已。

雖然,佩吉、布林常和沃斯基一家人一起吃披薩,聊他們要如何改變世界,甚至邀請沃斯基一起加入創業。但沃斯基並不當一回事,只不過把他們當成是兩位天真的大學生在說夢想,根本不可能為他們放棄在英特爾(Intel)正上手的工作。

直到有一天,沃斯基發現自己為了不能使用谷歌搜尋引擎而大冒肝火,領悟到「原來谷歌已經滲入生活那麼深。」因此,她決定做人生第一個大冒險──離開英特爾、加入谷歌,成為他們第16號員工。沃斯基從重新設計谷歌的LOGO開始做起,並成為谷歌第一位市場銷售經理,打下她在谷歌的第一片江山。

2005年,績優生踢鐵板

1999年,沃斯基決定加入谷歌的重要決定,徹底改變了谷歌和她的命運。

當時,谷歌只是眾多搜尋引擎之一,沃斯基採用提供給眾多大學、免費在網頁嵌入谷歌搜尋引擎的策略,打響了知名度。不僅如此,沃斯基著手改善谷歌的搜尋引擎廣告(Adwords),讓網主可以在自己的網站上發布廣告,也就是後來的AdSense。這個自助式廣告平台的創新,讓沃斯基獲得谷歌頒發最高的員工榮譽獎(Google Founders' Award),因為它貢獻谷歌每年約140億美元(約4600億元台幣)營收。

從手上沒有經費的市場銷售經理,到替谷歌帶進可觀收益,沃斯基可說是成功打贏了第一場戰役;對她而言,此時就像坐上了順風船,贏得了公司及市場的讚許聲。

由於觀察到影像搜尋的需求,沃斯基又開始主導開發Google Image以及Google Video兩大產品。然而一路打順手牌的沃斯基,卻在此時遇上了瓶頸。她花了很長時間嘗試不同方法,始終無法讓Google Video真正普及,直到允許全球用戶上傳自己影片之後,才見到了一絲曙光!

想不到就在同時、2005年2月中時,一個新影音網站──YouTube正式推出,發展速度更是超乎沃斯基的想像。「我們有很多很好的創意,很多方面也做得很不錯,但就是無法超越YouTube!」在接受採訪時,沃斯基回想這段經驗時,分析當時處境,一是硬撐,裝作沒事,尋求解決之道;二是,直接承認失敗,併購YouTube。

沃斯基選擇了後者!

這在許多專家及分析師眼中,根本就是一個愚蠢的決定。著名的投資人馬克.庫班(Mark Cuban)就說:「只有傻子才會去買YouTube。」但沃斯基卻選擇和董事會直言:「雖然,我們花了大量的時間以及精力打造Google Video,但它還是敗給了YouTube,我們得花超過15億美元的代價來彌補錯誤!」最後,谷歌董事會接受沃斯基大膽的建議,花了16.5億美元(約538億元台幣),收購了當時僅成立一年、有25名員工,尚未有盈利,且有不少版權訴訟的YouTube。

16億多美元,併購YouTube

如今,YouTube的使用者人數已突破10億人,也是全球最大的影音網站。2014年,沃斯基接下YouTube執行長一職。

沃斯基不僅在工作上拿出漂亮成績單,育有五名小孩的她,家庭也經營得有聲有色,五名子女都是她在谷歌工作時期出生的,因此,她也自稱「谷歌母親」。

當眾人羨慕又好奇她是如何辦到時?沃斯基不以為然地暗示,「當一位有五名孩子的男性事業成功時,很少有人會問他們是如何辦到的。」她自信地說,由於母親往往要同時處理很多事情,很符合企業管理職務的需求,根本就是天生的管理者。對於自身的成就以及母職角色,沃斯基毫不掩飾其自信且理直氣壯。

因此,沃斯基在谷歌有多項創舉。例如,她是第一位市場行銷經理;第一位請產假的員工,並且請了五次,以及爭取有薪產假從12週延長到18週。在員工眼中,對比曾任谷歌副總裁、現任職雅虎(Yahoo)執行長的瑪麗莎.梅爾(Marissa Mayer)的強勢風格,沃斯基顯然人性化許多,員工形容她:「從來都不想成為會議中最聰明的人。」

沃斯基的低調、善於說服與溝通的特質,讓她累積了多次成功的經驗,並且證明她可以在競爭激烈的科技市場中,帶領谷歌突破僵局;同時,沃斯基也展現了即使沒有強勢作風,在關鍵時刻,卻是勇於挑戰、大膽嘗試的領導者。

然而,在競爭已趨白熱化、趨勢變化迅速的時代裡,沃斯基如何帶領YouTube,在臉書(Facebook)、推特(Twitter)、亞馬遜(Amazon)以及網飛(Netflix)強敵環伺的影音市場中,開創出新獲利模式,再投出另一記好球?這將是未來一年的重頭戲。

本文經財訊授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜


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不同領域的創意工作者怎麼應用 Photoshop 來創作?插畫家微疼與設計師顏伯駿在節目中分享他們各自入行以來的甘苦,從自學修圖軟體到得心應手地使用,做出近百萬粉絲追蹤的圖文與動畫,以及讓業主很有感覺的設計提案。

收聽管道如下:

這集節目邀請到插畫家微疼與設計師顏伯駿,兩位創意人來聊聊他們使用Adobe Photoshop的心得,與他們一路堅持在創意產業的工作的動力。微疼在10多年前自己慢慢摸索PS繪圖,透過Photoshop自學從無名小站發跡,走上全職插畫家之路;顏伯駿是三頁文設計公司藝術總監,大學時期就開始接案做MV,從五月天演唱會的動畫設計開始踏入唱片產業,而後又從音樂產業拓展到許多大型活動的視覺統籌,包括多屆金曲獎、文博會、全運會、白晝之夜等。

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沒有靈感的時候就睡一覺吧!(01:05)

兩位的平時的工作都是產量高、創意強度密集,讓人非常好奇他們平時的靈感來源,以及他們是怎麼紀錄與整理這些靈感,最後轉化成廣受歡迎的動畫作品與視覺規劃,沒想到兩人竟不約而同地在睡夢中找到答案!

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顏伯駿則反問:「大家是不是對靈感太執著了?」他在帶領設計團隊時會透過幾種不同的路徑找到「靈感」或所謂的解法。顏伯駿認為找到靈感的前提是「先對生活有感覺」,接著按照主題分析每件事情,把累積的資料放進對應的資料夾,需要時把它們調出來,組合成一個完整的內容。

相較於這樣井然有序的整理方式,微疼形容自己屬於感覺派,「找不到的時候就睡一覺,靈感就來了。」聽到這個回應,顏伯駿直呼自己也有類似的經驗,笑說大家以後會不會要發想題目之前,都會跑來說「老闆,我要睡一覺」!而有趣的是,微疼也分享,現在工作室裡面還真的就有放一張床!

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要成就好作品當然不能只是睡個覺,而是要動手將這些絕佳的靈感實現,這時候設計師和插畫家使用的工具就扮演了非常重要的角色。顏伯駿分享他除了就讀設計系因為課堂考試而學習使用Photoshop之外,早期使用PS創作的前輩像是藝術家李小鏡,以及言情小說封面繪者平凡、陳淑芳,都是促使他探索 PS 強大功能的榜樣,「我從PS 10一路到現在的Adobe CC,每年看著這個軟體,你本來想某個功能怎麼沒有,有一天突然間就蹦出來,到最後有一些讓你覺得『這是黑魔法嗎?』的功能。」顏伯駿感觸很深地說道。

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三頁文藝術總監 顏伯駿
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左起為微疼、馬力歐、顏伯駿
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節目尾聲談到兩位在各自的領域努力多年,除了有一路陪伴他們創作、成長的Adobe,他們持續投入的動力是什麼呢?微疼坦承他過去在演講中常用熱血的話鼓勵其他人,「可是我後來發現什麼初衷都是屁啦,」他笑說自己從小到大幾乎沒有別的擅長的技能,「我堅持下去的原因就是,這輩子我可以做好的就是這件事了。」

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