氣候變遷導致性別失衡──當交配對象越來越難找,隨之而來的就是滅種危機

氣候變遷導致性別失衡──當交配對象越來越難找,隨之而來的就是滅種危機
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隨著地球的暖化情形逐漸嚴重,有一天,具有ZZ染色體的母鬆獅蜥可能競爭掉具有ZW染色體的同類,同時隨著母鬆獅蜥的數目激增,在找不到公鬆獅蜥交配的情況下,這個美麗的物種將面臨滅絕的危機。然而在氣候變遷的這條路上,牠並不是唯一一個面臨性別失衡的物種。

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全球暖化,氣候變遷,今年夏日的氣溫屢屢打破歷來的高溫紀錄。這樣嚴峻的高溫環境,人類有大廈、有冷氣可以逃避,但須要負擔起代價的,卻不只是人類,還包括地球上所有一起生存的各式物種。根據科學家的研究,近年來環境溫度偏高,造成部分物種出現性別比例不均,甚至可能因此面臨絕種的危機。

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鬆獅蜥(central bearded dragon),因興奮時會將下顎頸部鼓起,所以俗名又稱「大鬍子」。形狀看似非常兇猛,其實是一種非常溫馴的蜥蝪,而氣候變遷正影響著鬆獅蜥的族群性別結構,且可能為這個物種帶來滅絕的危機。

鬆獅蜥寶寶的性別不只決定於受精卵的染色體,母鬆獅蜥下蛋的孵化環境,也會影響鬆獅蜥寶寶出生後是公的還是母的。就像人類有著X和Y染色體一樣,鬆獅蜥和性別有關的染色體則是有Z和W之分。當受精卵具有ZW染色體,則孵化出來的鬆獅蜥寶寶一定會是母的,不受其他因素影響。而當受精卵的染色體為ZZ的組合,其性別就會取決於孵化時環境的溫度;當蛋孵化的溫度偏高,出來的鬆獅蜥寶寶性別就會是母的。

全球暖化加劇,逐漸升高的環境氣溫可能讓母鬆獅蜥的數量急遽攀升,造成性別失衡。當環境的溫度超過攝氏32.5度,孵化出來的就會是母鬆獅蜥寶寶。若孵化溫度低於攝氏32.5度,就會有公鬆獅蜥寶寶的誕生。ZZ染色體的受精卵因環境溫度出現性別轉換的關鍵因子是動物體內一種名叫芳香酶(aromatase)的酵素,這種酵素可將睾固酮(testosterone)轉換成雌激素(estrogen),因而讓受精卵的性別由公轉母。

環境溫度的轉變已經在這些鬆獅蜥族群造成嚴重的影響,科學家調查發現,當前具有ZZ染色體的母鬆獅蜥比例高得驚人,和ZW母鬆獅蜥相比,具有ZZ染色體的母鬆獅蜥較具侵略性,且所生下蛋的數量也比較多。

隨著地球的暖化情形逐漸嚴重,有一天,具有ZZ染色體的母鬆獅蜥可能競爭掉具有ZW染色體的同類,同時隨著母鬆獅蜥的數目激增,在找不到公鬆獅蜥交配的情況下,這個美麗的物種將面臨滅絕的危機。

鬆獅蜥正面臨將來找不到公鬆獅蜥交配的危機,但在氣候變遷的這條路上,牠並不是唯一一個面臨性別失衡的物種。

在美國西部科羅拉多州的落磯山脈,一種植物也因雄株和雌株應對炎熱、乾燥環境的能力不同,族群中的性別比例正悄悄改變。

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纈草(Valeriana edulis)這種植物對環境的耐受性強,自炎熱低地到寒冷的高山斜坡都可以發現它的蹤跡。在纈草族群裡,雄株和雌株的比例受到海拔高度的影響而變化。

在幾十年前,落磯山上大約3,000公尺高處的纈草群,有33.4%皆為雄株。但如今,你若想找到差不多比例的雄株,你必須再往上爬。雄纈草在族群中,目前較常見的平均比率為5.5%。科學家發現,和過去相比,雄纈草的分布海拔逐漸上升。

現在在洛磯山脈,冬天的雪融化的時間早了,雨變少了,夏天變得更熱了。原本在低海拔就可以得到的降雨量,現在得到更高的位置才可能出現,同樣的降雨量,其分布海拔平均每十年上升133公尺;而你若想找到和十年前一樣濕度的土壤,你必須從原本的位置,再往上爬195公尺才有可能。

科學家表示,可能是因為纈草雌珠和雄株對於水分的需求不同,因此使雄纈草的分布海拔不斷上升。如果氣候持續惡化,會不會有一天,雄纈草再也沒有適合的生存環境,而雌纈草也因沒有雄株得以繁衍後代,使得這個物種,永遠消失在地球上?

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