歐盟研放寬象牙貿易禁令 引動保界及非洲多國反對

歐盟研放寬象牙貿易禁令 引動保界及非洲多國反對
Photo Credit: Beawiharta / Files / REUTERS / 達志影像
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歐盟考慮放寬全球象牙貿易禁令,引來動保界大力反對。由非洲29個國家組成的非洲象聯盟警告,假如禁令放寬,將導致非洲象大規模滅絕。

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文:黃宇恒

現時實行的全球象牙貿易禁令將於2017年到期,多個組織正商討到期後的新方案。津巴布韋、納米比亞、南非和博茨瓦納等國提議要有一個更有彈性的決策機制,可以讓他們放寬象牙貿易。

歐盟表示同意延長現有禁令,但認為可以豁免以上四國——在這四個國家中將象例為較次一級的CITES附錄II,並容許這四個國家出口少量的象牙製品。

歐盟委員會認為,與其全面禁止象牙貿易,倒不如鼓勵國家「持續管理」象的數目。一名歐盟官員亦表示,要找到一個平衝點,相關的非洲國家需要多溝通。

大象因禁令得以苟延殘存

瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約(CITES)將受保護的頻危動物分為三類,分別是附錄I、附錄II和附錄III。附錄I中的動物都正在面對嚴重存亡威脅,在這一個分類中的物種將全面禁止在國際間的非必要貿易活動。

至今大部份種類的象已經滅絕,只剩下非洲象屬和亞洲象屬兩種,而這兩類象都因為象牙貿易而面臨滅絕的危機。現時這兩類象都被分類在附錄I中,但國際間的象牙走私和大象偷獵就依然禁之不絕。

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Photo Credit: Reuters/ 達志影像

由29個非洲國家組成的非洲象聯盟(African Elephant Coalition, AEC)警告,如果象不被完全列入CITES的附錄I,亦即是完全禁止商業活動,那麼在未來25年象將會滅絕。

每15分鐘有一象被殺

平均來說,現時每過15分鐘,就會有一頭象被偷獵者射殺。

專家指,在1980至2013年間,非洲象的數字已下降了61%。單在2014年,非洲就有超過兩萬隻象被偷獵。自2009至2015年,坦桑尼亞和莫桑比克有一半的象都已被獵殺,數字和中非及東非接近。

而且,有心理創傷而變得行為異常的象亦愈來愈多。專家在安哥拉觀察到一個由550隻象所組成的龐大象群,這種異常行為是由創傷和壓力而成。

這個族群的象變成夜行性,在細小而陰暗的地方休息,他們合拼各個家族,一起行動來以保障安全,一切為的都是避免與獵人接觸,可見獵人的捕獵行動破壞了象群的社會結構。

動保界的強烈反對

歐盟的說法令動物保護界大為震驚。肯亞野生動物服務組織主席Patrick Omondi表示,歐盟的決定令人吃驚,而且十分失望。

非洲象聯盟秘書處的成員Patricia Awori表示對歐盟的提議「目瞪口呆」,他表示,即使有CITES附錄I的保護存在,象的數目還是從最初的60萬下降至40萬,所以不明白為何歐盟仍想放寬禁令。

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Photo Credit: Thomas Mukoya/ REUTERS/達志影像

烏干達野生動物協會的領導人Andrew Seguya表示,假如歐盟放寬禁令,毫無疑問象將會開始滅絕。在過去3年已經有多達10萬隻象死亡。如果甚麼也不做,在下一次CITES的會議時就會發現象的數目急劇下跌。

Seguya認為不是完全禁止獵殺的話,根本就沒有意思。他舉例指,即使在安哥拉的一頭象會被視為CITES附錄I(面臨滅絕威脅)的物種而受到保護,這頭象在下午,可能會走到將象視為附錄II(沒有即時滅絕危機)物種的納米比亞而被獵人射殺。

歐盟仍未下定案,更多的內部細節將會在9月初的CITES討論會繼續商討。

香港是全世界最大的象牙貿易市場

值得一提的是,香港擁有全世界最大的象牙貿易市場,亦是繼肯尼亞和坦桑尼亞之後,世界第三大的象牙走私樞紐。

在2015年,動物保育組織「拯救大象」(Save The Elephants)直指香港興旺的象牙貿易是大象生存的主要威脅。拯救大象的報告指出,香港市場公開發售的象牙製品多達3萬件,比世上任何一個城市都多,其中約9成買主來自中國大陸

理論上在禁令生效前已製成的舊象牙製品可以在香港合法出售,但很多時候在港買到的象牙都是偽裝成舊牙,新近獵殺得來的新象牙。目前,香港政府計劃在2021全面禁止象牙貿易,環保團體就促請港府提早在2018年立法。

無論是香港人抑或是到港旅遊的遊客,要保護大象,其實最直接的做法就是拒絕購買任何類型的象牙製品。當沒有市場需求時,供應自然會減少。

核稿編輯︰鄭家榆