芬蘭寶寶的死亡率全球最低,其實不是因為睡在「紙箱」裡....

芬蘭寶寶的死亡率全球最低,其實不是因為睡在「紙箱」裡....
Photo Credit:The Baby Box Company

我們想讓你知道的是

「要說芬蘭嬰兒的低死亡率,只是因為讓嬰兒睡紙箱,那可就畫錯重點...」

一個硬紙箱,裡面有床上用品,以及一個小睡袋。

乍看上去,用這個東西來放新生嬰兒似乎有點奇怪。即便如此,這就是很多芬蘭嬰兒最初睡覺的地方。

這種簡單的安排,被認為是芬蘭擁有全世界最低的嬰兒死亡率的原因之一。在芬蘭,每1000個新生嬰兒中有2.52個死亡,不到美國的一半。

紐時中文網報導,從上世紀30年代後期開始,芬蘭向所有的准媽媽發放一個嬰兒紙箱,但有個條件:准媽媽們必須在懷孕的頭四個月接受體檢。

政府每年贈送約4萬個紙箱給准媽媽們,其中包括床上用品以及約50件其他嬰兒用品,包括衣服、襪子、保暖外套,甚至還有可以應付北歐寒冬的嬰兒頭套。(如果准媽媽不需要這些東西,可以選擇直接領取140歐元,約合人民幣1000元)。

當時在芬蘭出生的嬰兒中,差不多有十分之一會在第一年內夭折。嬰兒紙箱可以鼓勵女性放下舊習慣,在懷孕期間去看醫生,而且這麼做的成本也不高。此外,嬰兒也可以在這個紙箱裡安全地睡覺,不用擠在父母的床上,因為有些家庭可能只有最基本的傢具。

蘋果報導,這種「嬰兒紙箱」裡頭裝有小寶寶的衣服、沐浴用品、尿布、奶嘴、棉被等各式各樣必需品,這是因為當時芬蘭很多婦女都在家中生產,1000個嬰兒中就有65個死亡,新生兒死亡率極高,為了鼓勵更多準媽媽去醫院看醫生而實施了這個「嬰兒紙箱」計畫。

寶寶出生之後可以用箱子裡的東西,也幫助媽媽照顧寶寶更快上手,箱子則可當作寶寶的第一張床,避免跟大人擠同一個床而發生危險。一直到現在,雖然芬蘭產婦可以選擇拿140歐元的現金補貼,但許多媽媽們都還是選擇拿百寶箱,可說是所有芬蘭女性的共同記憶。

現在這個北歐傳統也傳到了美國紐約,據統計,2013年紐約每1000名新生兒中就有4.6人死亡;在較貧困的區域或社群中,新生兒死亡率甚至是這個數字的2到3倍。總部設於加州的「寶寶紙箱公司」創辦人克拉里(Jennifer Clary)表示,新生兒死亡率居高不下常常是因為新手爸媽缺乏教育和資源,因此希望把「嬰兒紙箱」的概念從北歐帶進北美。

TVBS報導,有醫師表示:「寶寶睡在紙箱裡,裡面有緊密安裝的床墊,上面有一條小小的棉被,這是很好的睡眠空間,沒有柵欄、枕頭和填充玩偶,這些會讓寶寶困住或窒息的東西。」

更有新手爸爸認為:「有了這個巨大的守護堡壘,我們就能睡在兒子旁邊,我們能很靠近他,如果他發出什麼聲音也能馬上聽到。」

不過在親子天下〈傳說中的芬蘭媽媽盒〉一文中,作者卻指出,嬰兒紙箱雖然好用又好玩,不過,要說芬蘭嬰兒的低死亡率,只是因為讓嬰兒睡紙箱,那可就畫錯重點...

芬蘭人這個「媽媽盒」,與嬰兒死亡率的降低,當年確實可能有些關係,只不過,重點應該不在於嬰兒有沒有睡在紙箱裡,而是在於芬蘭政府當年開始發這個「媽媽盒」時配套的政策。

當時政府規定,所有媽媽,在領取這紙箱與所有的衣物用品之前,必須在懷孕四個月內,接受芬蘭嬰兒與媽媽健康中心的產前檢查。 原本,這「媽媽盒」在1938年開始放送時,只給家境相對貧困的母親,紙箱也確保了嬰兒有乾淨的地方睡覺,到了1949年,就改為發放給所有待產的媽媽,也就是說,這個「媽媽盒」,是讓所有待產媽媽都定期接受孕期各種檢測的整套措施之一部分,如此一來,有任何問題能及早發現,自然也就降低了生產風險與嬰兒死亡率。

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