「可生物分解」真的對環境比較友善嗎?回收容器大解密

「可生物分解」真的對環境比較友善嗎?回收容器大解密
Photo Credit:John Bell@Flickr CC BY-SA 2.0
我們想讓你知道的是

「可生物分解對環境較友善」這樣的說法太過淺顯,無法反應事實的全貌,對環境的益處也不見得有預期中的好。

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文:Jean Kuo

上超市買菜、上街買飲料,帶回家的飲料罐、吸管、塑膠袋絕大多數被回收。但是可回收塑膠、可生物分解塑膠和可堆肥塑膠,到底有什麼不同?可生物分解的塑膠,真的對環境無害嗎?Food52專業分析三種日常生活中會接觸到的類別,幫助我們了解這些容器,做出更正確的選擇!

Recyclable 可回收

資源回收指的是將廢棄物轉化成可重新使用的材質,但這不代表物質回收能夠像「重生術」一般。牛奶盒利樂包回收之後,不一定會再次被製造成牛奶盒,這麼做的成本可能過高,所以一般來說,回收的廢棄物大多用來製作成截然不同的產品。

回收並不能夠百分之百重新利用廢棄物質,但已能夠帶來大幅影響。根據Waste Management統計資料,回收鐵罐可以節省由原物料從頭開始製造鐵罐所需的75%能源,省下的能源足以為1800多萬戶家庭供電。

政府提倡資源回收再利用多時,大家都曉得飲料瓶罐、利樂包牛奶盒回收之前,要先清洗乾淨。一整袋塑膠物品當中,只要有一個帶有髒污的容器,就足以污染上千磅的塑膠,一但受到污染整批塑膠都必須送往垃圾掩埋場,不能回收再利用。

Biodegradable 可生物分解塑膠

Biodegradable生物分解,指的是任何能短時間經由細菌、微生物分解,回歸自然的物質。動物屍體、廢棄食物都算是生物分解的物質,其實許多容器由澱粉、纖維素等有機或非有機生物可分解物質製成,用來包裝食物。

此類容器的好處當然是能夠被分解,因而減少垃圾掩埋場的垃圾量,但是根據2008年英國衛報報導,可生物分解的容器,對環境的益處不見得有預期中的好。報導指出,目前沒有夠大的農地生產製造可生物分解器皿所需的作物。更嚴重的是,可生物分解的容器一旦被送至垃圾掩埋場,將會釋放比二氧化碳還要強大23倍的溫室氣體甲烷。

所以說,看到這裡,我們知道「可生物分解對環境較友善」,這樣的說法太過淺顯,無法反應事實的全貌。

Compostable 可堆肥塑膠

繞口令來囉!所有可堆肥材質都可以生物分解,但是可生物分解的材質不一定都能做堆肥用。兩者之間最大的不同處在於,可生物分解的塑膠回歸自然完全消失,有時會留下金屬類殘留物,而可堆肥塑膠能夠使土壤變得營養豐富、擅於保存水分,對植物有很多益處。有些園藝高手,甚至暱稱這類的土壤為「黑金」!


自從塑膠的發明開始,人類走上「拋棄式容器」的不歸路,塑膠大幅改變我們的生活形態,想要過一天沒有塑膠的生活,可以說是難上加難,平時上街買菜、外食,不免用到好多塑膠製品。身為消費者、餐飲業者的眾家讀者,下次請朋友來家裡吃飯,或是為餐廳選購一次性餐具時,我們都有權利做出最好的選擇。

原文請看《可生物分解的容器 真的比較好嗎?

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責任編輯:鄒琪
核稿編輯:楊之瑜

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