愛一個吃一個!?男生們,你該慶幸自己不是蜘蛛

愛一個吃一個!?男生們,你該慶幸自己不是蜘蛛
Photo Credit:RT/ 達志影像
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男生們,你該慶幸你不是蜘蛛,因為向母蜘蛛求偶是一種危險的交易!某些種類的母蜘蛛經常把公蜘蛛當做食物,而不是交配對象,對此,研究人員已經努力了幾十年想了解真正的原因。最近有一項以西班牙狼蛛(Lycosa hispanica)進行實驗的結果發現,原因可能取決於母蜘蛛的性格。

撰文:羅傑斯 ( Nala Rogers )
翻譯:張亦葳

蜘蛛求偶是一種危險的交易,某些種類的母蜘蛛經常把公蜘蛛當做食物,而不是交配對象,對此,研究人員已經努力了幾十年想了解真正的原因。最近有一項以西班牙狼蛛(Lycosa hispanica)進行實驗的結果發現,原因可能取決於母蜘蛛的性格。

從未有交配經驗的母蜘蛛並不確定自己未來有多少交配機會,因此每隻公蜘蛛都有可能是牠最後的交配對象。但如果牠吃掉所有的公蜘蛛,就永遠無法繁殖後代,母蜘蛛為什麼願意冒這個險呢?

其中一種可能是母蜘蛛太挑了,堅持一定要體型大、健康、基因佳的公蜘蛛,於是把其餘那些不夠格的全部吃光光。另外一種可能是母蜘蛛有強烈的侵略性,這種假說認為某些母蜘蛛有強烈的掠食本能,包含可能的交配對象,這些母蜘蛛甚至會吃掉適合交配的公蜘蛛。

為了更加了解同類相殘的蜘蛛,西班牙乾燥地區實驗站(Experimental Station of Arid Zones)的研究人員捕捉80隻西班牙狼蛛的幼年母蜘蛛,讓牠們在成長過程中想吃多少食物就吃多少,直到性成熟。某些母蜘蛛體重增加的速度比較快,主要研究者拉巴內達–布恩諾(Ruben Rabaneda-Bueno)說:「所有母蜘蛛可掠食的獵物數量相近,因此我們認為母蜘蛛的成長速度是貪婪程度造成的。」

每隻母蜘蛛蛻皮為成體之後,研究人員會在牠附近放一隻公蜘蛛,會把求偶對象吃掉的母蜘蛛,將可以再獲得一隻新的公蜘蛛。會攻擊同類的母蜘蛛大多是在挑對象,牠們把條件差的公蜘蛛吃掉,然後和優質的公蜘蛛交配。資深研究者莫亞–拉萊諾(Jordi Moya-Larano)說:「但是我們發現,有些母蜘蛛對公蜘蛛是見一隻殺一隻,所以牠們真的極具侵略性。」

最具侵略性的母蜘蛛殺死體型大、健康公蜘蛛的頻率,與殺死瘦弱公蜘蛛的一樣。這些母蜘蛛的成長速度也最高,表示牠們對獵物的侵略性最強烈。拉巴內達–布恩諾說:「在這項研究中,母蜘蛛的性格特質(即對獵物貪婪的程度)與牠對公蜘蛛表現出的侵略性有關。我們實驗的結果證明,在異性相殘物種的兩性互動中,母蜘蛛的性格會導致不同結局。」

本文獲《科學人雜誌》、《科學人》粉絲團授權刊登,原文刊載於此

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:楊之瑜