意大利父母餵全素,1歲男嬰僅重5公斤須入院治療

意大利父母餵全素,1歲男嬰僅重5公斤須入院治療
Photo Credit: Fredrik von Erichsen / picture-alliance / dpa / AP Images / 達志影像

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意大利一名14個月大的男嬰,因為心臟問題送院治理,醫生發現其體重只得5公斤,營養嚴重不足,應為父母只餵全素餐單所致。

本月初在意大利,一名嬰兒被其祖父母送到米蘭市的Fatebenefratelli醫院。醫生赫然發現,眼前約14月大的男嬰體重只有11磅(約5公斤),跟3個月大的嬰兒平均體重相若。

嚴重營養不良 暫由醫院照顧

血液測試顯示,這名嬰兒嚴重營養不良,醫生更形容他身體中的鈣含量在「維持生命最低水平」。據稱他的父母以嚴格的全素餐單(即不含蛋、奶等動物製品的素食餐單)餵飼男嬰,相信是他缺乏營養的主要原因。

男嬰同時受到心臟疾病影響,須在Policlinico San Donato醫院緊急施以手術。雖然心臟問題並非餐單所致,但長期缺乏鈣會引起心律不正常,令問題惡化。

手術後男嬰現正康復,但醫護人員關注其健康狀況,因此向警方報案。當地檢控官亦展開調查,並要求嬰兒正式脫離其父母的照料。

米蘭一所法院裁定,這名男嬰暫時會由Policlinico San Donato照顧,有待進一步調查。法官Ciro Cascone說︰「這名嬰孩顯然被餵飼不適合其年齡的全素餐單。」並補充指其父母未有為男嬰提供任何營養補充劑。

上月有同類事件

Fatebenefratelli醫院的兒科主管Luca Bernardo認為,即使是次病例受到心臟問題影響,仍令人必須反思如何對待罕見的餵飼方式。「選擇不同甚至罕見的餐單並非問題,我們也不想討論這些決定的優點,但須以補充劑來彌補營養不足。例如在今次病例中,這名男嬰應獲得足夠的鈣質和鐵質。」

這並非全素餐單首次引起關注,在意大利,近18個月來已有4名嬰孩因此而入院。去年7月,當地警方就一名11月大的嬰兒營養嚴重不足,調查其奉行全素飲食的父母。

而在上個月,一名2歲女嬰就因缺乏維他命B12、血紅蛋白水平過低、動作及反應遲緩而入院。她的體重遠低於同齡平均,其健康問題相信同樣因為其父母的全素餐單所致。

餵全素餐單須注意營養

當然,這並非全素餐單本身的問題,畢竟全素餐單也有很多種。重點在於採取全素飲食的父母,選取食物時有否考慮到嬰兒成長所需。

例如一篇2007年的論文就提到,設計恰宜的全素餐單能夠為兒童提供成長需要的營養,然而有些重要營養必須特別注意,包括蛋白質、維他命D、維他命B12、鐵質及鈣質等。論文指出,確保家長從可靠資訊來源——如兒科醫生、營養學家或護士——獲得教育非常重要。

此外,當局應確保兒童受到醫療體系照顧,因為這類非典型餐單,也許會跟一些逃避主流醫學治療的文化相關。作者引述一項調查指出,英國全素食者中,只有9%認同兒童應接受常規疫苗、38%接受輸血,遠低於整體人口。

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