人體器官市場的哲學思辨(上)︰如何區分自由和強迫?

人體器官市場的哲學思辨(上)︰如何區分自由和強迫?
Photo Credit: MilitaryHealth, CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

每年有不少病人等候器官移植,卻在等到之前已經死去。有人認為把人體器官市場化,可以解決器官短缺的問題。這種想法自然引起爭議,本文旨在整理支持反對雙方的理據。

對於器官捐贈,大家也許耳熟能詳,在街上聽過義工呼籲簽署捐贈卡。其實器官移植的理念古已有之。

希臘神話記載著一隻怪物Chimera,擁有羊身獅頭蛇尾。後來生物移植學中的醫學術語"Chimera",意指嵌合體,便是源自於此。中國《山海經》中也有隻怪物,叫共工,「人面蛇身赤髮,乘二龍」,亦是動物身體移植的雛型。在中國古書《列子》中,甚至記載了神醫扁鵲把兩人心臟互換,以此互補兩人個性缺陷的幻想故事。

20世紀初,器官移植終於有機會由幻想變成現實。法國醫生卡雷爾(Alexis Carrel)研發了血管縫合技術,令臨床器官移植成為可能。60多年前,腎衰竭患者只能依靠簡陋的洗腎技術續命,等待死神來臨,醫學界一直希望腎移植手術成功。

1950年,醫生休姆(David M. Hume)在美國進行首次人體腎移植的手術,可惜病人最終出現排斥反應,維持了短暫生命。直到1954年,波士頓一所醫院找來同卵雙生子進行腎移植手術,終於成了人類首次成功個案。

器官供不應求

過去20多年,有賴於新免疫抑制藥物的研製、外科手術的改進,器官移植技術空前成功,開闢了移植醫學的新時代。但器官供應不足,卻成為這技術的瓶頸。大家仍記得一年前,年僅19歲的香港少女勞美蘭急需屍肺移植的新聞嗎?當時各大傳媒協助呼籲捐肺,惟她最終仍是等不到換肺便香消玉殞。

事實上,全球都面臨相同困境。據世衛組織報道,直至2011年全球人體器官供需比為1:30。美國每年等候器官移植的人數超過10萬以上,自願捐贈者卻只有一半,病人等候時間平均超過3年半,每年因等不及器官而死去的患者多達6,000名以上,英國也面對相同困境。在中國,每年有150萬以上患者急需器官移植,但僅有1%的病人能接受移植手術,情況非常嚴峻。

為了解決器官短缺的問題,中國曾催生出可怕的制度︰從死囚身上摘取器官。這些死囚事前並不知情,這些器官作何用途,公眾也不知情。即使用作醫療用途,受惠者也不會知道出處。

這種駭人的做法令人毛骨悚然,卻是中國大多數器官移植的來源。直至2015年,中國才承諾全面停止這種做法,只允許自願器官捐獻為器官移植的唯一來源。不過,新措施卻為中國帶來更嚴峻的供求難題。

認定同意制能解決供求問題嗎?

不少國家為了解決供不應求問題,開始將自願捐贈的機制由「明確同意制」(Opt-in)轉換成「認定同意制」(Opt-out),即政府假設所有人都同意身故後捐出器官,不同意者需要提出「不捐贈」意願),務求突破困境之餘,又能尊重自主。

不過,認定同意制並非靈丹妙藥。雖然實施認定同意制的國家捐贈器官的比率多數比實施明確同意制的國家為高,但也有反例。這主要有兩個原因:一是屍體器官供應量雖然上升,但活體器官供應量卻下降;二是有些採取認定同意制的國家,為了尊重死者的家屬意願,以及避免醫生與家屬發生衝突,假如家屬不同意,醫生大多不會強行從屍體摘取器官。

更關鍵的是,認定同意制就算能夠提升捐贈數量,原本的供需差距實在過於懸殊,仍然有大量病人得不到救助。

全球人體買賣黑市:器官移植旅遊

認定同意制也無法解決供應短缺,病人又急需器官救命,巨大需求最終催生了全球猖獗的黑市買賣──人體各個身體部位都標上了價錢牌,並進行「跨國旅遊」。

以需求最大的腎臟移植為例。美國購買一顆腎的價格為26萬美元、中國則要2萬美元。而「負責」出售腎臟的國家,價格卻便宜得可憐,例如土耳其為5000美元、印度則是3000美元、巴格達只要1400美元便能有交易了。假如你是砍價高手,也許只需要700美元就能獲得一名伊拉克年輕人的健康腎臟

大部分國家都有法律列明禁止器官買賣。但是,器官稀缺卻刺激了不法商人鋌而走險,擔任中介提供器官買賣與旅遊服務,趁機謀取暴利。在中國,買下一顆腎的價格大概為15萬至20萬元,但供體一般只能獲得不足5萬元人民幣的報酬。在美國,外包印度或菲律賓的腎交易,中介吞噬的金額更是超過20萬美元。

有趣的是,這些中介並不認為自己的工作有問題,甚至認為自己在做一項救人的工作。有些在中國器官買賣的中介人表示,他們會為供體提供身體與配型檢查,並全付費用讓客人免費吃喝玩樂。假如客人中途反悔,也能隨時離去。他們宣稱,這份工作並不像外界想像般惡劣。

不過,上述美好的承諾能否兌現,無人知曉。事實上,地下化市場的交易環境往往極度惡劣,有報道指出不少賣腎者只能住在環境惡劣的蝸居,也沒有任何醫療檢查,像中國賣血地下市場,因不當處理導致愛滋病傳播極為嚴重。在巴格達,一名年輕人為了還債被強迫賣腎,僅僅獲得70美元

器官自由市場合法化

黑市引致大規模的健康危機、人身安全,以及強迫出售等問題。但打擊卻難有成效,全球又有大量病人急需器官移植,於是器官買賣合法化的呼聲開始出現。

凡是供應不足,都可通過市場化解決供求上的不平衡。這非常符合現代經濟學與市場派的理念:即使是人體器官被人們視為神聖的東西,也應該通過市場化解決。

支持器官市場化的理由(1):福祉

支持器官市場化通常有兩個理由。

第一是福祉。允許器官市場合法化,就能增加經濟誘因,令人願意出售器官,解決供應不足的問題。在美國,血液與精子市場已合法化,這些市場亦為社會提供充足的血液和精子供應,表明了商業化的成功。