"Hypnotic"的意思不只有「催眠的」? 讀英文應該要多查字典

"Hypnotic"的意思不只有「催眠的」? 讀英文應該要多查字典
Photo Credit: Nathan Martin / AP Photo / 達志影像

我們想讓你知道的是

英文中的"hypnotic"一詞,除了「催眠」外還有其他意思嗎?答案是有的。

網友傳來一段某專欄作家寫的文字,問我意見:

hypnotic
*CUP文章截圖

他的疑問是:那句中譯的意思令人費解,為何「組織嚴密壯觀的青年千人操」會是「催眠」的?他說查過字典,只查到"hypnotic"是「催眠的」、「有催眠性的」、「易被催眠的」、「受催眠術影響的」等意思,都和催眠有關。"Hypnotic" 有其他意思嗎?

答案是「有」。網友查的大概是英漢字典吧,"hypnotic" 還有一個意思,即「吸引人的注意,令人出神」(另一個英文字 "mesmerizing" 也是這個意思),不難在英文字典裏查到。

其實,到網上查更快捷,也許這位網友沒有上網查字典的習慣吧。隨便在網上查一查,便在Merriam-Webster Dictionary找到這個解釋︰

hypnotic2
Merriam-Webster Dictionary 網頁截圖

專欄作家將"hypnotic"翻譯為「催眠」,顯然是錯誤的。那句中譯還有其他不妥之處:"organized"沒有「壯觀」的意思,即使那些千人操事實上很壯觀,只要英文原句沒有表達這個意思,翻譯時便不應妄自加入「壯觀」。

"organized" 在這裏的意思是「編排得有秩序、有條理」,譯為「嚴密」也不準確,「井然有序」會是較佳的翻譯。「壯觀」是妄自加入,原文"the few"的意思則在中譯裏不翼而飛了。

那句英文也有問題:"performance" 應是 "performances",否則與 "are" 不配合。為甚麼不保持 "performance" 而將 "are" 改為 "is"?因為 "performance" 解作「表演」或「演出」時,是可數名詞。

此外,我相信Simon Winchester的原文沒有錯,是專欄作家不小心打錯字而已。打漏"s"是很容易發生的事,但將 "is" 打錯為 "are",那就較不尋常了。

(編按︰原文用了"performances"而非"performance",可參考下圖。)

Pacific
《Pacific》內文截圖

多查字典,讀英文時多想想自己的理解通不通,那麼,即使英文造詣未臻上乘,也不會那麼容易犯貽笑大方的錯了。

本文獲授權轉載,原文見魚之樂

責任編輯:tnlhk
核稿編輯︰周雪君