雖沒有神秘力量,星座運程還是能影響你

雖沒有神秘力量,星座運程還是能影響你
Original Photo Credit: Malcolm Lidbury (aka Pinkpasty), CC BY-SA 3.0
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你相信星座嗎?一項研究發現,雖然星座沒有神秘力量,但閱讀星座運程仍可以影響你的表現。

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時至今日,仍然有很多人相信星座、生肖以至風水命理,否則難以解釋為何那些「占卜師」及「星座專家」能夠大行其道,每年出書賺錢。而即使並非完全相信,也有不少人會抱着「一看無妨」的心態對待星座運程,當成消閒娛樂的文字去閱讀。

2002年一項調查顯示,約3成歐洲人表示相信占星術。而2005年另一項調查中,有四分一的美國人相信在宇宙的星體能影響他們的生活。在2015年台灣科技部的「公民科技素養調查研究」中,更指有4成至5成民眾相信風水,而且年輕世代較傾向相信算命及星座分析。

最近一項研究,就嘗試了解正面及負面的星座運程,會如何影響一個人的態度及表現。

預期會影響結果

論文首先引用大量研究指出,學界此前已發現人們的預期會改變他們的感知、認知表現、情緒以至健康,這稱為「預期效應」。例如有研究顯示,對一種食物的正面(或負面)期望,會增加(或減少)對該種食物的喜愛,而另一項經典研究顯示,課室中教師的期望會影響學生表現(稱為Pygmalion效應)。

作者又引述其他研究,指人們對自己個性的感知會受星座運程影響。此外,當人們閱讀對不同星座的描述時,會傾向認為對自己星座的描述最符合其性格。另外兩個研究則發現,閱讀星座運程預測時,人們會嘗試把最近發生的事配對。

這些研究反映,人們願意把其生活跟星座運程配對。作者估計,我們可能在閱讀星座運程後,會不自覺形成若干期望,並按照這些期望來行動或理解事件。毋須神秘力量,預期效應就可以說明為何預測準確。

不過作者亦提到,星座對各人的影響會因為其人格特質而有別,例如有些人的控制慾較強,或會更容易相信占星術及出現預期效應,有些人認為命運由自己掌握,就較不會被星座預測影響。

閱讀星座運程,能影響你的表現

在是次研究的三個實驗中,作者嘗試尋找星座運程對詮釋含混情境或情緒、認知表現以及創意的影響。其中一個實驗中,189名大學生需要為一篇短文撰寫摘要,當中有部份人收到的短文是星座運程——有部份內容正面,部份內容負面,也有些是不屬於其星座。

所有參與者在完成這項任務後,就參與三項測試,包括數字、邏輯及語言方面的認知能力,研究人員也量度了參與者的人格特質。結果發現,讀過正面運程的人,表現比讀負面運程的人好,而且效應主要在讀過自己星座運程的人身上,較認為自己無法控制身邊事情的人最受影響。

另一項實驗則在網上進行,跟上一個實驗類似,只是完成任務後他們接受一項創意測試。這項實驗的結果跟上面的實驗一致,讀過正面運程的人得分較高,較認為自己無法控制身邊事情的人最受影響。

作者總結指出,三個實驗中閱讀星座運程均產生一致的效應。不過他們也指出此項研究的限制,首先,效應雖然明顯,但整體而言輕微。其次,他們沒有控制參與者進行實驗的時間。最後,第一個實驗並非雙盲(第二、三個是),實驗人員知道各參與者所屬組別。

當然,研究並非支持占星術

他們又指出,那些通常把事情理解成源自己努力及技能的人,較不會受到星座運程影響,可能是因為他們相對不會依靠「信念」或「命運」。再者,他們發現閱讀運程雖然會影響負面情緒,但只會發生在相信占星術的人身上。

作者認為,既然數以百萬計的人經常會看星座運程,我們有需要更了解其對人們生活的影響,然而探討這方面的研究出奇地少。是次研究的實驗顯示,閱讀星座運程的確會影響人,甚至是比較有科學頭腦、不易受迷信影響的人。

他們最後強調,這篇論文並非要為占星術的真確性提供證據,因為星座是人類想像出來的產物,沒有實際預測的作用。

這項研究的真正意義,在於提供初步證據,顯示星座運程像刻板印象、老師的評價等,會造成人們的期望並影響結果。未來的研究應進一步拆解這個機制,並探索是否有其他途徑(例如透過增強信心)能間接影響閱讀運程的人。

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