南海石油是被「談」出來的?一位口若懸河的美石油公司職員,竟改變了南中國海的賽局

南海石油是被「談」出來的?一位口若懸河的美石油公司職員,竟改變了南中國海的賽局
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我們想讓你知道的是

藍道爾.湯普生再次發揮「空手套白狼」本事,把商業上虛無飄渺的一個機會點石成金。克瑞史東的股東此時已有130人,人人分到一大把鈔票。

文:比爾海頓(Bill Hayton)

1990年8月,東南亞為了「中國回來了」這件事騷動不安。天安門廣場屠殺事件已經過了一年,許多權勢人物覺得也該回頭辦正經事了。國務院總理李鵬是涉及主使屠殺的要角之一,他敲鑼打鼓地展開了為期九天的亞洲地區訪問旅行。

他的第二站是新加坡,在客套寒暄、國宴接待等例行公事之後,他在8月13日舉行了記者會。大部分的發問集中在中、星兩國是否即將恢復外交關係,很少記者注意到李鵬明白、友好地宣布:中國「願暫時擱置南沙主權問題,與東協國家共同開發南沙資源」。這可不是信口開河隨便說說的話。這是對鄧小平最早提出的政策首次公開宣示。鄧小平1978年10月和日本人談到東海問題、1986年和1988年與菲律賓領導人私下談話,都提到:「我們這一代人智慧不夠,我們下一代人總比我們聰明,總會找到一個大家都能接受的好辦法來解決這個問題。」此後這句話成了中國處理東海和南海問題的政策之根本。

1990年,中國領導人為能源問題傷透腦筋。拜大慶油田之賜,中國石油自給自足了三十個年頭,而今鄧小平改革開放所釋放出來的需求大增,很快就要供不應求。中國需要新的供應來源。1987年4月,中國科學家勘查了南海部分地區,旋即快快宣布在婆羅洲外海的曾母暗沙附近有豐富的油氣蘊藏。

1989年12月,《中國日報》報導,官方估計南沙群島有250億立方公尺的天然氣和1050億桶的石油,而曾母暗沙地區另外還有910億桶石油。鄧小平和其他政治領導人開始意識到南海會是迫在眉睫的危機的答案。這個主題受到能源界和軍方主要聲音的大肆渲染。解放軍的機關報《解放軍報》在1987至1990年期間發表一系列文章,把保衛國家領土的「神聖」重要性和善用南海資源的務實主張結合起來。

這些討論在東南亞並無人聞問。中國太遙遠,而且缺乏工具和專業知識可以開發遠洋資源。當李鵬提議共同開發南沙群島時,被詮釋為空泛的姿態。這種意見是會改變的。鄧小平的政策可不只是擱置歧異。它的完整說法有三個成分:「主權屬我、擱置爭議、共同開發」,其中第一項最重要。它實質上的意思就是:其他任何國家若要在「U形線」內開發海洋資源,必須要承認北京的領土主張,或是直接挑戰北京實質的駐軍。由於沒有人承認中國的主權,李鵬在新加坡的宣告成了目前爭議的根本。

直到那一刻,北京的興趣顯然局限在它於1974以及1987至88年所占領的島礁。1990年之後,情勢顯示北京的許多利益團體希望在U形線內整個地區執行「主權屬我」的理論。其中最主要的是中國海洋石油總公司(China National Offshore Oil Company,簡稱中海油)。但是促使中海油展開第一步的卻是個老美。

跨國石油公司的冒險

1992年,來自美國科羅拉多州的一名男子因為深諳現代煉金術:無中生有、還變出黃金,竟然改變了南中國海的賽局。他改寫對東南亞石油前景預測的規則,使兩國國家走到衝突邊緣,然後帶著數百萬美元揚長而去。在過程中,中國首次明白表示,它的「U形線」權利主張不只是歷史遺跡,也是對未來意向的聲明,而它的鄰國也理解到中國追求能源安全會威脅到他們本身的能源安全。但是,東南亞這場資源爭奪戰的開端卻匪夷所思。故事要從1969年有個年輕人步行好幾英里路,到丹佛鄉村俱樂部接受高爾夫桿弟獎學金面談開始說起。

藍道爾.湯普生(Randall C. Thompson)的父母離異,兩人都窮得養不起汽車,因此湯普生要步行去接受面談。他搞砸了,但是有位口試委員欣賞這個年輕人的勇氣,說服同僚送他到科羅拉多大學唸政治系。捐助人是擁有家族事業布林克霍夫鑽探公司的桑尼.布林克霍夫(Sonny Brinkerhoff)。次年夏天,布林克霍夫提供五十個獎學金得主到他在懷俄明州油井工讀的機會,但只有湯普生一個申請工讀。他喜歡這份工作,翌年暑假又去替布林克霍夫工作。畢業後,他去拜會布林克霍夫。談話結束,湯普生拿到一份工作,到阿莫可公司(Amoco Corporation)上班、負責尋找可能的油源、並談判開採權。

湯普生在這份工作上投注了六年,然後跳槽轉到別家公司、被辭退,再換一家公司、又被辭退,最後再辭掉第五份工作。他不喜歡替別人工作,因此在1980年回頭找桑尼.布林克霍夫。31歲的他步出布林克霍夫辦公室時,身上揣著一百萬美元價值的產油公司的權利:克瑞史東能源公司(Crestone Energy)誕生了!創業維艱啊!當時原油價格每桶才十多美元,克瑞史東勉強損益兩平。但是,湯普生在1989年接到一通改變了他一生的電話。愛德華.德爾基(Edward Durkee)是個科羅拉多石油業者、克瑞史東三十個原始投資人之一。1989年,德爾基受雇於瑞典倫丁石油公司(Lundin Oil),而倫丁石油正想出售它在菲律賓的權益。德爾基告訴湯普生,這件事十拿九穩:「你現在趕快趕過來,否則我就和你絕交。」次日,湯普生帶著律師搭機趕往馬尼拉。

德爾基已經把大小事情打點清楚。九天之後的1989年9月4日,克瑞史東買下倫丁的開採許可,立刻一轉身就出售四成權利給由七家菲律賓公司組成的財團。湯普生離開馬尼拉時,皮箱已是滿滿的現金。克瑞史東現在擁有巴拉望島外海GSEC54區開採權的過半數股權。GSEC54區面積廣達150萬公頃,從菲律賓現有油田一路延伸到與馬來西亞的國界。克瑞史東和夥伴仔細審視原有的地震資料、尋找可開採石油的證據。看來挺不錯的。短短七個月之後,即1990年四月,他們以幾百萬美元把這一區塊的七成權利賣給英國石油公司(British Petroleum,以下簡稱BP)。克瑞史東這下子又裝滿了一箱子鈔票。一年之後,即1991年4月,BP的確找到石油,但數量不足以進行商業開發,又隔了一年,它完全放棄菲律賓,把權利退還給克瑞史東。以石油界的語言來說,就是這兒什麼也沒有,但是湯普生已經成功地把它化為黃金。


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我們想讓你知道的是

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