【紐澳新聞週報】研究:海獺不只是海洋生態系的一員,更是穩定氣候環境的關鍵物種

【紐澳新聞週報】研究:海獺不只是海洋生態系的一員,更是穩定氣候環境的關鍵物種
Photo Credit: S0MEBODY 3LSE @ Flickr CC By 2.0

我們想讓你知道的是

一直以來,人們對於食物來源多元的海獺,大多連結到早期歷史的毛皮交易或是做為二十世紀的環保吉祥物,從沒想過海獺不挑食的習性也能對生態造成如此顯著的影響。

本週編譯:Oddis Tsai, Zoe Hu
Blog Editor: Rick Liao
漫話紐澳 Credit: Zoe Hu

1. 澳駐美大使警告TPP前途堪慮

澳洲駐美大使警告,美國國會「有可能」否決跨太平洋貿易夥伴協定(Trans-Pacific Partnership, 以下稱TPP);萬一成真,將是美國國會有史以來首次拒絕國際商業協定。

就目前的觀察看起來,無論是川普或希拉蕊,兩位候選人都傾向反對TPP立場,這樣的狀況也讓這個歐巴馬政府大力推動的協定前景蒙上一層灰。

澳洲駐美大使霍奇(Joe Hockey)表示:「若美國不通過TPP,這將成為美國史上拒絕國際貿易協定的首例,也顯示美國正偏離自己(高舉)的價值…然後我們接著幾年將面臨更多艱難的挑戰。」

澳洲前財長則說,目前有希望通過的時間點就落在選後國會首次開會上、新總統尚未全面開始插手前,「這將是TPP最後的機會之窗」。

「若非如此,將來的一兩年內恐怕我們所熟知的TPP將不復存在,但仍然有待觀察。」

參考資料:SBS News, 20/07/2016, “Challenges if US doesn’t pass TPP: Hockey"

2. 研究:海獺是影響海洋固碳作用的關鍵物種

自然界的食物鏈與自然環境的變動有很大的關連性,許多科學家透過研究食物鏈頂端的掠食者,來理解牠們的存在對整個生態體系最重要的擴散性影響是什麼。近年來一項研究結果意外發現,海中這些睡覺會牽手的海獺可不只是毛茸茸的「海中泰迪熊」,另一個身分可是海洋生態環境的守護者。

一直以來,人們對於食物來源多元的海獺,大多連結到早期歷史的毛皮交易或是做為二十世紀的環保吉祥物,從沒想過海獺不挑食的習性也能對生態造成如此顯著的影響。

研究北太平洋海域生態45年的生物學家艾斯德(James Este)近日發表的新作《生態學者對大自然的探索(An Ecologist’s Quest to Understand Nature)》,指出海獺的數量穩定程度與沿岸海底生態系統保存習習相關,原因就出在掠食習慣。

以艾斯德研究的主要區域、位於俄國東岸與美國阿拉斯加之間的阿留申群島來說,艾斯德發現海獺族群穩定的海域,其海藻森林的完整性較高,也因此能透過捕捉二氧化碳的光合作用、生產更多養分給該生態系的食物鏈底層,發揮穩定整體的作用;箇中原因就出現在海獺喜歡捕食的對象:海膽。

海獺或許喜歡吃的東西很多,但同時也是海膽最主要的天敵。在海獺因人類捕殺或是其它因素而銳減的地區,草食性海膽數量明顯增加,而草食性海膽又喜歡捕食海藻,造成兩者出現此消彼長的現象;在海獺存在的區域,固碳作用較為興盛,有利於減少地球的溫室效應。艾斯德說,海獺可能不只是海洋生態系的一員,而是穩定氣候環境的關鍵物種。

參考資料:New Zealand Herald, 11/07/2016, “How sea otters help save the planet"

3.澳政府省荷包,糖尿病血糖試紙預算被砍

澳洲政府從2016年7月1日起,針對無須胰島素的第二型糖尿病患者,停止補助血糖試紙(blood glucose test strips)。每盒一百條的試紙,從1.2澳幣(約新臺幣29元),直飆60澳幣(約新台幣1,462元)。患者可能因此放棄購買,使病情惡化,間接提高未來的醫療負擔。

澳洲「國家糖尿病服務方案(National Diabetes Services Scheme)」裡,約有90萬人登記為第二型糖尿病,其中三分之二無須注射胰島素。政府根據「藥物福利諮詢委員會(Pharmaceutical Benefits Advisory Committee)」的所提供的國際研究報告,認為血糖試紙與病患的血糖控制、生活品質,以及慢性併發症無直接相關。

澳洲糖尿病協會(Diabetes Australia)譴責這種說法,就像拿體溫計來改善發燒症狀,分明誤導。因為血糖試紙是測量用的工具,本身不具療效。移除補助,會使患者忽略血糖過高或過低的症狀,間接導致併發症。澳洲醫學協會(Australian Medical Association)亦大力抨擊此舉,表示血糖試紙在控制病情時,扮演重要角色。

目前無須胰島素的第二型糖尿病患者,仍可暫時接受補助,購買900條血糖試紙,以撐過新舊政策交接的最初六個月。然而,過渡期結束後,無法持續監測血糖,對病患及政府所帶來的挑戰,才會真正開始。

參考資料:

4. 漫話紐澳38:人口老化指數

「老化指數」是以六十五歲以上人口除以十五歲以下人口,再乘以一百,所得的結果。數字愈大,表示社會負擔愈重。儘管澳洲的老化指數目前仍比臺灣的低很多,但已經引起將來可能造成技術勞工短缺的疑慮。

「如果我年紀老邁又皮膚鬆弛,你還會愛我嗎?」-電影《班傑明的奇幻旅程》﹙2008)

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核稿編輯:翁世航


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