經期不再污名化,七年級女生用布衛生棉改變世界—棉樂悅事工坊創辦人林念慈

經期不再污名化,七年級女生用布衛生棉改變世界—棉樂悅事工坊創辦人林念慈
我們想讓你知道的是

她走遍亞洲各地,機緣下決定用布衛生棉讓尼泊爾的婦女不再為經期所苦。

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棉樂悅事工坊創辦人林念慈,在多年的國際志工經驗中,她走遍亞洲的各個角落,體驗了世界的不同風貌。在一次與尼泊爾當地村落婦女的對話中,使她找到了讓自己再一次出走的理由。

原先在國際志工組織的工作,使她有機會時常前往尼泊爾村落,而一次機緣之下,她展開了與當地婦女的第一次接觸。這時她才發現在當地,女性月經受到嚴重的污名化。靈機一動,她想起數年前在南印度買下的第一個布衛生棉,接著便開始推動當地婦女衛教的志工服務。讓所有當地的婦女齊聚一堂,為自己、也為自己的女兒,一起親手縫紉出一個個象徵著「改變」的布衛生棉。

回想起當時尼泊爾婦女們的反應,林念慈還是記憶猶新,「有個婦女每次都會帶很多女生來一起參加我們的工作坊。志工去他們家的時候,才發現連鄰居的小孩月經來了的時候會來找她,跟她要我們教她們做的布衛生棉。這時候我就覺得這個很有機會,可以去嘗試看看。」

與過去告別,走向一條截然不同的蜿蜒道路

在尼泊爾的日子,冥冥之中指引著林念慈走向一條截然不同的路。因為這個信念,使她下定決心告別過去的工作,全心全意地投入棉樂悅事工坊的志業。也使她在三十歲之際,與男友一同展開了為期五個月,踏踏實實的尼泊爾文化洗禮。「後來,當時我覺得自己也快三十歲了,在國際志工的工作中,我發現我自己其實花很多時間在陪伴這些年輕人,反而很少花時間在村民身上。當時我也有些自我懷疑,而在非營利組織的工作上,我覺得我學得差不多了。我覺得我可以真的去尼泊爾做這件事情。」

尼泊爾在政府失靈下,其實社會上充斥著各式各樣的問題。而林念慈卻對經期這個議題情有獨鍾,「因為我認為這個議題比較少人去碰觸它,因為它比較敏感,我觀察到很多尼泊爾的婦女,其實是很需要經期的觀念與產品。我也陸陸續續發現,其實這個世界上還有很多人都在討論這個問題。衛生棉,它牽扯到的是經期污名化、環保以及消費自主權的問題。」那些市面上的拋棄式衛生棉,平均每一個都需要500至600年的時間才可被地球分解。女生每月的好朋友,卻因拋棄式衛生棉的出現,成為了環境的隱形殺手。

布衛生棉,讓女性自主在尼泊爾漸漸發酵

而經過了數個月在尼泊爾的生活後,2012年林念慈正式創辦了棉樂悅事工坊,以提供對女性、對環境友善的產品為出發點,試圖從尼泊爾開始,一點一點地改變世界。以社會企業的形式,棉樂悅事僱用尼泊爾婦女手工縫製精美的布衛生棉,同時以合理的價格在當地販賣;讓當地女性能藉由工作、藉由使用布衛生棉,找回生活的自主權。

「我們去村裡做了調查,發現婦女們可以負擔的價格大概是一到兩塊美金。一直到第一個村子裡面的客人要跟我買的時候,我才發現他們真的買得起。她是個村子裡的少婦,但她當時沒有錢;過了一陣子後她來找我說她今天發薪水,就給了我布衛生棉的錢。從那一刻開始,我就覺得他們真的買得起,也因為這樣子,我也開始在村子用合理的價格賣給村民。」

布衛生棉的魔力就這樣在尼泊爾村落之中默默地發酵,而在推動的過程之中,林念慈也發現其實世界上有許多人都開始正視這個議題。「我在尼泊爾的農夫市集中,遇到來自智利的女生,她說她已經用布衛生棉五年了。其實這不是很新的東西,因為歐美的女性覺得拋棄式衛生棉不是很環保,所以就開始用布衛生棉。那麼近幾年,台灣開始比較有環保意識,很多人開始意識到布衛生棉的議題。」

創業之路的艱辛,來自於與自己之間的掙扎

懷抱著自己的理想,離鄉背井前往另一個國度闖蕩,林念慈的創業之路上不乏大大小小的難題。但最難克服的,她卻認為是一開始下決定的過程,「其實在尼泊爾的時候很常都有一堆難題。罷工、停電、機器壞掉啊,每天都有很多的事情要處理,那邊不像台灣這麼方便,但這些小困難都是可以克服的。我覺得最困難的是去做這個決定,你要往全新的道路去邁進,你也要揮別自己的過去。」

與過去的習慣、熟悉的工作告別的同時,林念慈似乎也跟過去的自己告別;而在這樣的人生轉捩點上,她對現在的生活充滿感激,「從原本的自己,抽離到永遠不知道下一步該怎麼做的狀態,中間有很多的歷程,中間有很多的痛苦跟掙扎,是需要很大的勇氣。但我覺得也因為有這樣的狀態,才知道原來我可以靠自己的力量、相信自己,然後開創一條路。我至少朝我想要的畫面越來越近。」

「我們要成為改變」,甘地的這句話激勵了林念慈,對於自己關心的議題不再袖手旁觀。「所以我也很感謝尼泊爾婦女,她們讓我看到現在還有女性是這樣子完全沒有聲音的生存著。」在未來,無論在台灣、尼泊爾,或者其他國度,希望能見到這股一針一線編織出來的力量,讓更多的女性能找到自己的價值,一同成為改變。


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