HBO美劇《矽谷群瞎傳》(Silicon Valley)給創業者的四個啟示

HBO美劇《矽谷群瞎傳》(Silicon Valley)給創業者的四個啟示
Photo Credit: Silicon Valley

我們想讓你知道的是

了解美國矽谷創新創業的文化,背後的許多元素,創業者經營上可能面對的諸多挑戰,以及機會。

上週看了HBO美劇《矽谷群瞎傳》(Silicon Valley)第三季的完結篇,忍不住把前兩季再翻出來重溫一遍,這齣以矽谷新創公司「魔笛手」(Pied Piper)團隊為藍本的電視喜劇,用很寫實,也很戲謔地方式描繪在創業風潮興盛的加州矽谷,年輕人(特別是電腦技術人才)追逐創業夢想的激情,以及在競爭激烈的科技和資本市場上,所遇到的光怪陸離現象。由於影集中的人物與情節,與矽谷現實中的人事有諸多吻合,對於曾在矽谷求學工作多年的我,看來特別有感受。

在影集中,細膩地刻畫了Pied Piper公司主要創辦人Richard Hendricks的心路歷程,以及他工程師創業的鮮明個性。他絕頂聰明,對技術有無比的狂熱,甚至偏執,可是他在人際溝通、領導經營等方面卻十分生澀。創業的初期,Richard總是有處理不完的突發狀況,每天在壓力與衝突中掙扎,也經常在大喜與大悲的情緒中擺盪。雖說為了戲劇效果,有些橋段不免有點誇大,但是對於心懷抱負,或歷經心酸的創業者來說,他遇到的許多情境,相信都能引起很大的共鳴。

這裡我分享幾個觀看心得,希望對年輕的創業者有些啟發:

一、能將一家新創公司迅速帶入險境的原因,實在很多,你能真的做好準備嗎?

資金燒完通常是新創公司無法存活的主要原因,不過,造成資金不足,或是與資金不直接相關,卻能在短時間擊垮一家新公司的可能因素還有那些?影集裡看得到的有:

  1. 你的主要競爭對手,控告你抄襲,挖走你重要的團隊成員,造成你在產業圈中信譽大失,投資人也避之唯恐不及!
  2. 你突然發現公司或產品名稱早被人註冊,特別是準備大張旗鼓,攻占市場的時刻,讓你瞬間動彈不得!
  3. 你的核心技術被剽竊了,可是沒有證據可以告對方,甚至眼睜睜看著他們把你的技術賣給你的主要客戶,或是你的競爭對手!
  4. 你的駭客團隊一不小心,在重要的上市發表前夕,搞壞了你整個系統,讓你不只開天窗,還要頭疼是否要趕他出門!
  5. 你的主要投資人帶進新的CEO,完全打亂你的布局方向,甚至造成公司內部的對立與出走,以及文化危機!
  6. 你們團隊以為資金即將到位,高枕無憂,就開始揮霍預算,大搞行銷,結果發現投資條款中的諸多給付限制,可能馬上讓你破產!

這些林林總總的挑戰對於新創公司來說,其實也不稀奇,處理不好,幾乎每一個問題都能讓你大傷元氣,喪失寶貴市場契機,甚至一蹶不振。其中有些是基本經營能力的測試,也有許多是創業本質上會遇到,卻很難事先預料的狀況。前者有賴創業者(團隊)精進自己的商業技能,後者則除了祈禱有好運外,也考驗創業者危機處理能力,以及他的心理素質。

二、當你被打趴時,還能谷底翻身,重新再起的原因,也有不少,要如何能做到呢?

每一次Pied Piper面臨危機時,似乎都能找到、或遇到讓他們活下去,甚至立即翻身的方法。先不論為了戲劇效果的某些不合理情節,這裡我看到能支撐一家新創公司不斷度過難關的重要原因有三個:

1. 團隊的凝聚力以及解決問題的創意/執行力

不管是技術人員透過爭論看似無關的演算法,意外發想突破的技術;或在經費有限下,團隊決定在車庫中冒險搭建自己的伺服器環境;還是為了解決公關危機,公司董事斥資買下評論媒體等情節,我們都看到一個團隊的所有成員,為了救公司,踴躍提出意見,發揮創意,攜手做出解決方案,不是只有打嘴砲。這樣的凝聚力與執行力,是新創團隊非常寶貴的資產。

2. 公司或團隊建立的好名聲

才華也好,人格也好,產品技術也好,你所建立及累積的名聲(Credibility & Reputation),有時能在意想不到的時候,救你一命。我們看到Pied Piper因為技術夠卓越,在圈子中迅速建立權威地位,因此在適當的操作下,吸引新血、投資人、合作夥伴、以及大客戶方面,總能發揮奇效。一個反面教材則是當他們姿態很高,無理地應對多家創投公司時,負面形象也很快回頭狠打了他們的臉,帶來苦果。

3. 創辦人的堅強毅力

有創業經歷的人都知道,不管你的團隊多強,運氣多好,你仍然可能在許多個深夜,獨自面對艱難的問題,面臨是否該放棄的抉擇。Richard雖然是一個較無經驗的創業者,也經常犯愚蠢的錯誤,但是他堅毅且正直的個性,搭配對技術創新的熱情,在多次看似走投無路的情境下,卻也能夠排除眾議,堅持理念,勇敢地往下走。也因為頭頭的無悔,帶動團隊的士氣,以及契機的來臨。

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Photo Credit: Silicon Valley

三、創業過程中誘惑很多,特別是當你有火燒屁股的危機時,你有多少把握能做正確的決定?

創業初期多半是你求人,而非人求你,因此,當有人捧著錢爭相取悅你時,特別要小心,這種機會常是包裹糖霜的毒藥。

Richard在一開始,就面臨應該接受企業高價收購、還是被創投投資,但保有經營主導權的兩難選擇。弔詭的是,這種選擇沒有標準答案,也不保證那一個後果對他比較好(見Richard醫生的戲謔Comment)。之後,他碰到人人憎厭,反覆無常的億萬富翁投資人,也再度陷入是否要接受這種資金救濟的難題。

另外,當Pied Piper面臨危機,有其他公司要高薪聘請他,或是他們可以藉由假的用戶資料,獲得續命資金的時刻,Richard也不斷掙扎是否應拋棄自己的良知,拋棄自己的團隊,徬徨在拯救公司,還是拯救自己的道德考驗中。

誘惑,代表者背後有可能讓你後悔的風險,確實挑戰著創業者的價值觀,以及創業的初衷。一般來說,我建議創業者在面臨重大決定(特別是牽涉重大利益)的時候),要仔細考量以下因素:

  1. 你的人生價值中,正直、誠信、親情、友情等,是不是你重要的核心支柱?做了這個選擇,你會不會以後很長的日子裡,夜晚會因為傷害了這些核心支柱而難以入眠?
  2. 你的決定,是只從自己的利益或自尊思考,還是考慮到你的團隊,你的投資人,以及其他重要的夥伴?若你必須犧牲,換取對整體更好的結果,你願意犧牲多少?
  3. 對於實現更好的未來願景,你有多大的信念,以及信心?不同決定所產生的不同後續發展,你想清楚了沒有?有沒有你信任的人,可以協助你更好地做這個決定?

我對於劇中Jared這個人物的安排(掌管商業方面的成員,從大公司跳槽過來,對Richard高度崇拜,不是典型的技術人員)感到很有趣,他經常扮演為公司把關,替團隊梳理,甚至幫創業者維護良知的角色。他的無私與真誠,在幾個關鍵時刻對Pied Piper造成重大的影響,這也告訴我們,忠心、多元互補的團隊成員,是多麼的可貴。

四、做為新創的小公司,在面大型企業的競爭對手,你了解他們的策略及弱點,而能有效殺出重圍嗎?

真正創新的公司,通常就是要顛覆現有、大型企業的商業模式,我們在影集中,看到Hooli公司(有Google/Oracle/Yahoo的影子)的總裁,自始至終在對決Pied Piper,使出各種手段,也展現了大公司在經營策略與價值觀的差異,包括:

  1. 在大企業推動創新的困難,比想像中的大。因為組織架構(流程僵化緩慢)、思維慣性(套用過去成功模式)、人員自滿(創新文化停滯)等等原因,即使大企業投入可觀的資源,也未必能產出想要的結果。新創公司只要能發揮創意、敏捷的特性,用對的切入點,擊打大企業的七吋要害,總是有機會突破。
  2. 大企業常認為錢可以解決問題,其實未必。看到Hooli總裁動仄花費巨資挖角人才,併購公司,或是大打公關行銷,好像屢屢將Pied Piper逼到牆角,大佔上風。但是從錢堆砌出來的現象,若沒有核心價值在其中,也常經不起考驗,甚至會有反效果,從他們Nuclear團隊的建立、解散、再重建就可以看到這種心態的徒勞無功。
  3. 大企業會玩弄權術/手段,包括合法或非法的途徑。有些年輕朋友可能認為,大企業比較Play by the rule,不敢玩陰的,但是當你要搶食他們的午餐時,你可能要準備應對任何可能的攻勢。大企業中有各種職位,養了許多所謂的專業人士,他們會為老闆獻策,想盡辦法展示他們的價值,當正常手段無效時,醜陋的作為會應運而生。Hooli安控主管常幫總裁做Dirty Work就是例子。當然這些也可能成為他們的弱點。

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元宇宙新生代-COVID世代來了!品牌如何接招?

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生活及成長於Covid-19疫情中的世代橫空出世,面對習慣虛擬化、線上化的C世代,品牌更要及早準備接招。PChome 24h購物也看準商機搶先出手,推出iPhone 14訂閱方案、開設線上立陶宛館等服務,滿足C世代習慣遠距、享受體驗服務的特性!

當市場還在摸索Z世代的消費輪廓和行銷趨勢時,一波C世代大軍已然橫空出世,C世代意指Generation COVID,這波C世代大軍生活及成長於Covid-19疫情中,因為實體接觸的機會被隔離,他們可能沒有畢業典禮、沒有實體接觸國外的機會,或是從進入社會工作都是遠距。eMarketer即指出,疫情期間,消費者前往實體通路次數減少了42%,透過網路消費則反增了54%,大疫情時代使非接觸經濟的發展更躍進,C世代也因此更擁抱科技,甚至可能將成為生活在元宇宙的第一個世代,也將逐漸影響行銷趨勢。

元宇宙當道 C世代透過雲端群聚

C世代與同儕們的互動以線上為主,手機、電腦的線上裝置成為探索世界的工具之一,在學習和工作上也習慣遠距離,許多線上軟體也開發出新功能幫助C世代在元宇宙中群聚。其中Gather Town就是一個例子,雖然是一種視訊軟體,但是更像是一款遊戲,使用者可以自行設定角色,透過角色扮演和他人互動,也可以建立屬於自己的虛擬空間,在裡面開會、上課、進行遊戲等。品牌觀察到新世代的轉變,也紛紛開始與Gather town合作,如HP在Gather Town中開設元宇宙線上分享會,透過四大區域場館跟使用者互動,除了有遊戲區外,同時還展示旗下商品及優惠,並能直接找到折扣跟賣場,此外還能在裡面跟名人交流;台北市稅捐稽徵處也在Gather Town上開設線上展覽館,透過互動解謎,幫助民眾學習各項租稅知識,讓硬知識也能透過符合C世代的方式傳播。

HP在Gather_Town開設線上分享會,運用虛擬互動,在元宇宙中貼近C世代。
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被封鎖的國界 C世代追求不出門能買天下物

因疫情影響,各國封鎖國界超過一年,截至目前為止,台灣人民也還無法自由地出國,C世代是喪失許多地球村公民權益的一代,失去很多跨國界交流的實體機會。許多品牌也趁機推出服務,協助消費者消弭疫情和國界的阻隔。

C世代少有出國的經驗,與此同時航空業和旅遊業也大受打擊,為了滿足消費者對於出國旅遊的渴望和對於品牌的熱度,新加坡航空之前在旅展中打造飛行旅程體驗區,讓體驗者戴上VR眼罩,探索新航A380的客艙,透過預先體驗培養品牌認同感。在疫情初始時,立陶宛主動贈與台灣疫苗,也讓國人對於這個遠在波羅的海的國家開始有了感恩之情和好奇心,但苦於疫情還是無法實際到當地體驗,PChome 24h購物與立陶宛企業局為了深化台立兩國的交流和滿足C世代消費者,共同開設「立陶宛館」,日前也在站上正式試營運,進駐立陶宛10大品牌,幫助C世代消費者不出國,透過熟悉的科技操作,就能品嘗異國美食,打開對於世界的感官。

PChome_24h購物開設立陶宛館,讓C世代透過最熟悉的手指購物就能嘗到異國好
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PChome 24h購物開設立陶宛館,讓C世代透過最熟悉的手指購物就能嘗到異國好滋味。

體驗至上 訂閱制便利創新服務收買C世代的心

相較於產品本身,C世代更加注重享受及購買體驗。因此,若想吸引更多顧客,零售商就必須推出不同以往的服務。訂閱制雖然行之有年,但大部分在民生必需品上,如咖啡、保健食品、生鮮食品或是視聽娛樂方案上,但在智慧型手機這種相較之下使用週期較久的產品上卻尚未有過。對新興世代的消費者而言,智慧型手機不單純只是通訊作用,還包含了品牌信仰,甚至還有奢侈品的體驗,其中Apple年年出新機,即使產品耐用,也還是讓許多年輕人只要出新機就想換,而非等手上舊機無法使用,影響智慧型手機的消費習慣,讓其使用週期縮短。

過去一直傳聞Apple即將推出訂閱制, iPhone 14的發布會上卻沒有發表這項消息,然而全台電商中唯一Apple全系列授權經銷商PChome 24h購物搶先推出了iPhone 14的訂閱方案,訂閱週期為12個月,訂閱期滿後繳回舊機就能換新機,並主打低月付額、免預繳、免押金、專屬保險等服務。PChome 24h購物觀察到iPhone使用者的痛點,在保險服務上也有相對完整的保障,如果在訂閱期間手機不見、或是重大事故需維修,只需付出2,500元的自負額,便能享有一次原機維修或是置換服務。這樣的服務不僅讓C世代更能降低擁抱科技的門檻,進一步完整周邊服務,也因此在網路上掀起一波討論聲量。

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雖然世界已逐漸與疫情共存,但在這段時間內生長的C世代消費習慣,或許已奠定未來幾年內的市場趨勢,面對這群習慣虛擬化、線上化的世代,品牌更要及早準備接招。

本文章內容由「爆米花數位」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


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