科學家的好奇心為你帶來「蟑螂奶」

科學家的好奇心為你帶來「蟑螂奶」
Photo Credit: Pieter Kuiperflickr, CC By 2.0

我們想讓你知道的是

科學家說,研究蟑螂奶純粹出於好奇心,相信不會有商業價值。然而,這好奇心可以令科學家去到幾盡?一位研究員曾經吃了幾顆結晶體,「他說味道沒什麼特別。」

當有人提倡食蟲救地球,也許我們對於有科學家研究「小強奶」(蟑螂奶)不用太驚訝。

印度幹細胞生物學和再生醫學院(Institute of Stem Cell Biology and Regenerative Medicine,簡稱inStem)的生物化學家Subramanian Ramaswamy向華盛頓郵報表示,小強奶是高熱量飲品,相比同等份量牛奶,熱量高出三倍多。

世界上有眾多小強,只有一種產出「小強奶」,說的是生活於太平洋沿岸名為太平洋甲壳蟑螂Diploptera punctata的小強,牠們是暫時已知世上唯一一種胎生小強。跟人類有點似,母親的寶寶在子宮養著,這種小強的寶寶也在育嬰囊中養著,小強媽媽會分泌出一種含豐富脂肪、糖份和蛋白質的液體給體內的小強寶寶,當小強寶寶吸收後,會在其膽囊內化成結晶體。

其實,昆蟲學家早就知道太平洋甲壳蟑螂能分泌出「小強奶」養育體內肧胎,原以為肧胎會直接消化這營養物,在一次偶然機會下,科學家發現一隻不幸的小強屍體溢出了結晶體時,就生起了研究當中成份的好奇心。

「看一下這些結晶體的蛋白質序列,你會發現當中包含所有必需的氨基酸。」參與研究的Sanchari Banerjee說。

且別擔心將來會喝到小強奶,Ramaswamy表示,要進一步研究才能確定,小強奶會否對人體有害,「而且當我們告訴大家這是由某種小強體內結晶體提煉出來的食物,相信不會有人會喜歡吧,這純粹是出於好奇心而已。」

到底好奇心能讓科學家走多遠?Ramaswamy在訪問中透露,一位研究員曾經吃了幾顆結晶體,「他說味道沒什麼特別。」

有關研究發布於期刊International Union of Crystallography, IUCRJ