人生而不平等 如何讓自己佔在有利的「Position」

人生而不平等 如何讓自己佔在有利的「Position」
Photo Credit: Robert McGoldrick CC BY SA 2.0
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《權力遊戲:冰與火之歌》(Game of Throne)之中,有一段劇情是貴族席恩.葛雷喬伊(Theon Greyjoy),被困起來遭到虐待。劇情中,虐待他的人手拿刀子說:「你覺得你身體中的哪一部分你最不被需要。」席恩求饒說:「拜託……我會告訴你所有我知道的。」對方聽到後冷笑,貼近席恩說:「但你已經告訴我所有你知道的了,你還有什麼能給我?」接著便繼續對他展開折磨。在這集之中席恩失去了小指,而接著幾集,他失去了更多更重要的東西。

這段讓人難受的劇情,讓我想到了一位前輩曾跟我說過的一段話,那就是「要學會Position Yourself,讓別人覺得需要你的存在。」那時候我不懂「Position」真正的意思,但當時聽完,卻在心中有了一套自己的想法。

「Position Yourself」這個概念在中文裡也沒有很好的對應概念,用長一點的句子敘述的話,應該會是「找到你自己在關係、群體之中的定位」,例如在市場中找到定位、在職場中找到定位,讓別人不能輕易取代你。

但當時我自己對這個概念的理解是:每個人在每個環境、每段關係上面都有自己現在所處的位置(Position,或說是「勢」),而每一天、每一個事件,都會讓我們在這個環境、關係上的「Position」改變,也就是偏向優勢或劣勢。「Position Yourself」就是要去讓自己慢慢的朝優勢去移動。雖然和英文中原本的意思不太一樣,但我也挺喜歡自己定義的這個概念。

很多時候我們都可以思考自己是不是處在一個好的「Position」。例如在男女關係上,雙方的「Position」應該要互相平衡,若一方握有絕對的優勢,這段關係就容易失衡。職場上,若老闆事事都要靠某個員工,那麼這個員工便有談判的籌碼,處於好的「Position」,可以要求加薪。

巨觀一點來看,在人生道路上,「Position」是此時此刻我們所擁有的能力、自由程度、經濟狀況等優勢。有些人的國家或家庭初始「Position」很糟,因此必須要費盡苦心才能找到穩定的工作,往上爬一點點,例如柬埔寨的拾荒者;而有些人的「Position」很好,只要平平順順的走,便可以買房、過著優渥的中產階級生活,如美國的程式工程師(在大公司有300萬台幣年薪)。

「Position」有兩個特點

  1. 它不斷的在變動,我們有能力改變它。但當我們處於某個「Position」時,我們的能力、自由、各種特性便容易被它限制住。
  2. 在「Position」間移動的難度是非線性的。從極劣勢扳回到稍微劣勢,相較於從優勢進逼到更多優勢,前者的難度高很多。

球賽中,每一球的來回就像是雙方「Position」的互相爭取,若A這一球打的刁鑽,就有機會使B失衡,而A就可以繼續壓制對方。在比賽中,A和B都有能力改變雙方的「Position」,但是在這個當下的「Position」會決定兩個人打得順手或彆扭;而從劣勢要轉為平盤,比從平盤突破到優勢來得困難。

假如一個人的資產「Position」處於平衡的狀態(沒有負債、沒有不良記錄),要存到十萬元可能只需要花他七分的力氣。他可以不用花太多心思,固定領薪水,偶爾花點小錢娛樂,儲蓄就能慢慢的變多。但假如他的Position極度劣化了,有負債的不良記錄,找不到穩定工作,那麼他想存個一萬元,可能就要花十分的力量。

因為這樣的特性,所以要時常提醒自己:千萬不要讓自己落入沒有反抗餘地的「Position」。

窮人難翻身

最近剛好有一個科學研究指出,陷入貧困「Position」的人們,所面臨的困境到底有多絕望。

《科學》期刊:貧窮下的腦讓人難翻身

窮人總被批評懶惰,被批評不努力:「他們可以去上夜校進修!」「他們可以更努力!」「他們應該負責讓自己脫離貧窮!」最新《科學》期刊的研究顯示:貧窮本身就讓人無法脫身。

由普林斯頓、哈佛和沃里克大學共同的研究指出,貧窮強加在人腦上的認知負擔,讓人沒有多餘的認知資源去處理其他問題或做其他的事,包括採取能夠大幅改善現狀的途徑(上夜校、找新工作等)或甚至生活上的瑣事(付帳單、汽車維修等)。論文提到,低收入的人所承擔的心智負擔等同於一晚沒睡,或相當於酒精中毒病患和正常人的差別。

作者們寫道:「窮人處理的問題,不只是金錢的短缺,還有認知資源的困乏。」認知資源上的困乏,讓人無法脫身。沒有多餘的腦力去計畫未來,去思考可能的出路(請用一夜沒睡的腦去想像)。

貧窮不只是經濟上的壟斷,也是認知資源上的壟斷。

一個人在平衡的狀態,他可以輕鬆維持、甚至讓自己的「Position」更好;但在失衡的狀態,他卻必須拼盡全力才可能跨越「障礙」,靠近好的「Position」一點點。完全一樣的人,但因為初始的Position不同,就可能慢慢分歧出兩種截然不同的身份、過兩種截然不同的生活、展現出兩種完全不同的能力。

很多時候,我們不該以一個人現在的「Position」,來論斷他是個怎樣的人、他的潛能以及他的未來。一個極有事業潛能的人,可能因為被困在一個很差的「Position」,因此完全無法發揮他的實力,而這個「Position」可能不是他自己造成的,而是承襲自家庭、國家甚至是時代的限制。

如何提升自己的「Position」

電影《決殺令》(Django Unchained)裡頭的主角Django,一開始的「Position」是奴隸,若沒有人幫他脫離那個處境,那麼他就一輩子只是個奴隸。

Photo Credit: Wikipedia

但當他脫離了奴隸的「Position」,握有那個時代人人都有的「力量」——手槍,沒有人是他的對手。

當然,這只是一部電影誇張的手法,但它點出的東西卻非常真切:第一,當你陷入很糟的「Position」時,即使你再有才華,也很難靠自己的力量翻身。第二,要快速脫離很糟的「Position」有兩種方式,一種是靠擁有更好「Position」的人拉拔,另一種是騙取(或用一些小技巧)可以讓自己獨立、發揮實力的「力量」。

其實我一直很好奇,假如當年賈伯斯沒有碰到沃茲尼克(發明個人電腦的天才工程師),那麼他的人生還會這麼快速的成功嗎?若沒有蘋果電腦一開始的成功,會有任何人可以忍受他的脾氣,幫他完成所有巨大的「夢想」嗎?——假如他只是一個二十出頭、沒有任何成就的小夥子。


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