創業要好玩,但也要想好最壞的打算-愛情公寓創辦人林東慶

林東慶提供
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為了好玩,四位高中同學決定跳下來打造這個虛擬「愛情公寓」。

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相信你一定聽過「愛情公寓」(iPart)-台灣最大的線上交友網站,從2003年創立以來,已經擁有超過400萬的會員數,身為四位創辦人之一的林東慶回想起12年前創業時究竟是什麼動力支撐著他,讓他放棄穩定的藥師工作。林東慶像個調皮大男孩的瞇起眼笑著說:「就是覺得好玩吧!」

2002年,四位20歲左右的大學生,湊了100萬要來創業,共同成立尚凡資訊。創業的契機來自於現在的董事長兼執行長、當時就讀政大經濟系大三的張家銘,為了參加政大「企業經營模擬比賽」,找來包含林東慶在內,還有淡江資管的林志銘、政大廣告系的舒雨凡,三位師大附中的同學們一起實現創業夢。

林東慶回憶著,高中同學會時大家會互相討論畢業後的計畫,有些人想念書、找工作或進入外商公司工作。2000年時的景氣還不錯,去外面找一份外商、或進入大公司工作,會是大部分人會選擇的一條路,但是,「我從來沒想過要創業」。

創業是生命中的意外

林東慶說,在家中的白牆上,他列出所有畢業後可能的出路-在國內念研究所、可以有能力出國念書…,卻從沒想過自己會創業。在當時,遇到了現在的三個夥伴,討論到未來,有人說如果來開一家茶店,會不會是一件有意思的事。「結果計算成本後發現,光是進貨成本就要五六百萬!」大家一看著急了,根本沒有錢可以做這件事。

林東慶說,由於本身念藥學系,當時台灣在推行酒測,因此甚至想過去中國大陸代理藥品回台灣賣給喝酒想要通過酒測的人,後來也因資本問題作罷。恰巧面臨網路泡沫化,大家大量使用網路,交友需求也大,就萌生設立交友網站的念頭。

以女生免費上網聊天為號召的愛情公寓,就這樣在四位大學生的熱血下於焉成形。如果不創業,他們其實也有很好的工作-林志銘念淡大資管系時,接案子寫程式,月入可達5萬元;北醫藥學系畢業的林東慶,也已考上藥劑師執照,有份穩定的工作,他們卻選擇了高風險的創業之路。創業這件事真的有「好玩」到讓他們踏上這未知的旅程嗎?

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尋找終極寶藏的人生路上 以信任與夥伴患難與共

林東慶笑說:「就是相信他們吧!」他說,當時覺得跟這三個人在一起會很有趣,創業就好像共同完成一份「人生報告」,有個idea大家分頭去負責不同部分,一路上會遇到各種問題,要不要投資馬來西亞新市場?中國大陸市場到底要不要撤退?就是四個人不斷的討論、決策、解決問題。他笑說,每天上班就像上學一樣,可以遇到好朋友。

創業團隊找成員也有學問,溝通過程的好壞常是影響團隊成敗的關鍵。

「尋找團隊成員是最困難的事,有點像在找親人的關係,彼此必須要充分信任、相互支持。」林東慶說,四位成員是高中同學,自然有比較深厚的基礎,但團隊成員之間最重要的就是要互相體諒、互相容忍、站在對方角度思考,彼此要有最大的共識就是為公司好,所以很多事情必須互相退讓。

林東慶笑說,即使在婚姻中也是一樣,需要彼此信任,價值觀溝通,同樣為了家庭好的共識,必須有所犧牲與退讓。

有想法大聲說 找到契合的夥伴

尋找夥伴有件很重要的事是彼此要keep talking,到處去和別人談你想做什麼,直到找到那個會對你的idea露出閃亮眼光的人,就是他了。「很多人不敢把自己想做的事情大聲講出來,但我會願意一直去說,運氣好,就會遇到理念契合的人。」

老一輩會建議開公司不要合股,但林東慶認為,現在觀念應該改變,開公司是要合股的,因為創業路上自己一個人是非常孤單的,有夥伴才能一起分享喜悅、了解你的痛苦所在。回想起愛情公寓第一次登上報紙,「我和張家銘超感動的!」,與夥伴患難與共、喜悅共享的革命情感溢於言表。

看似感性的理由,其實選擇這條路前林東慶也做過理性分析。「任何事情都必須做最壞的打算、最好的計畫」,林東慶說,當初決定選擇創業或當藥師,最壞的打算就是負債一兩百萬、35歲人生重新開始,然後到藥房打工,一個月拼一點打兩份工可以有6、7萬塊,幾百萬40歲以前應該還得了,之後規劃結婚生小孩,「這就是我最壞的打算,我覺得還OK」。

「任何事情都要做最壞的打算,一定要想到那百分之一的可能。」

不只在決定人生方向時如此,公司運作也是。林東慶說,創辦人之間要有最壞打算的風險承擔能力,我負責資金你負責跑業務,或你負責資金我負責網站,做網站也會有最壞打算-做不好、做不出來,如果雙方溝通沒問題,那就OK。

2004年初,公司面臨嚴重的資金缺口,愛情公寓面臨收費或再籌資的十字路口,「當時最壞的打算就是向大家道歉說公司經營不下去」,後來決定賭一把,向用戶收費,收費後公司反而開始獲利,扣除管銷成本,一個月盈餘約30萬到40萬元,更在去年登錄興櫃,成為上市公司。

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做自己覺得「好玩」的事 你就像小草能衝破岩石

創業很多時候是摸石頭過河,不知道明天在哪裡、不知道會遭遇什麼困境、不知道選擇的團隊成員是否最適合、不知道錢會從哪裡來…,那要怎麼走下去?

「所以,你要對你所做的事情感到『有趣』,這樣面臨各種問題你都願意想方設法去解決。」對自己的工作「覺得好玩」才能發揮潛能與該有的實力,獲取金錢的方式有很多種,但當你對一件事有興趣時,才能從上面獲得非金錢相關的回報。

除了「好玩」,創業更需要有勇氣和執行力。林東慶說,一位長輩曾嘲諷我們只是「胸前掛了『勇』字的鳥人」,也許當時只知道拼命往前衝,或許有點魯莽,但是很慶幸當時一直很有勇氣的走在這條路上、持續的走下去。

「大家對於舒適圈之外都充滿畏懼,只敢觸碰自己眼前看得到的東西,對於看不見的不敢伸手去拿、去要,不敢往前走,就是這樣才會被鎖住。」

在林東慶眼中,任何行業都能闖出一片天,只要能夠做到有成長性,哪怕只是賣茶、賣衛生紙、賣馬桶賣到第一名都「超厲害」。他說,讀藥學系實習時有個藥師說,年輕人出來工作並不是只有藥師可以做,我們班最厲害的是賣馬桶的,全班笑翻,後來他說,他賣的數量是全世界三分之一,所有學生都安靜下來。

出社會前是創業精華時段

「我認為創業精華的時段是出社會的前幾年,差不多大三、大四,那時候沒有包袱、一個人能吃飽。吃飽是指在物慾低的情況下,只要去7-11買個便當就能吃飽,我覺得那是年輕人最適合創業的時候。」

對學生時期、工作後、成家後的不同創業時期,林東慶說,針對學生不論是私人或政府都有很多創業輔導,重要的是「把好的想法想辦法變出來」,不會寫程式沒關係,去找到會寫程式的人幫你;不會畫畫就找會畫畫的人和你合作,有想法再找夥伴,或先找夥伴才有想法都可以,總之「做就對了」,想要創業就要有執行力。

若結婚後想創業,林東慶建議要先考量本身狀況,做好最壞的打算-也許是創業沒有收入、借很多錢等,都能接受就可以放手一搏,無論成功或失敗都會是很好的經驗,對於未來找工作、二度創業、回學校念書都很有幫助。

最後,林東慶認為創業者需具備、或後天也可以培養的特質包括:勇於承擔風險、對所做的事情具備高度熱情、不要向「錢」看,當你真心做好想做的事情時,財富、名聲、權力自然會來。

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